La historia

¿Cuál es el secreto del éxito económico de la República de China (Taiwán)?

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Aunque la República de China (República de China, también conocida como Taiwán) no es miembro de las Naciones Unidas, ha tenido éxito económico. Entonces, ¿cuál es el secreto detrás del éxito económico de la misma?


Una palabra: fabricación. Antes de que China fuera el país de la mano de obra barata, era Taiwán, al igual que Japón lo fue antes de Taiwán. Taiwán acumuló una gran cantidad de conocimientos de fabricación, y todavía lo hace en chips de computadora y en algunos otros aspectos, también tiene muchas empresas que fabrican en el continente. La capacidad de Taiwán para hacer esto también coincide con su sistema económico, que a diferencia del sistema maoísta-comunista en el continente, permitió que floreciera el espíritu empresarial a medida que las inversiones japonesas y estadounidenses ingresaban a Taiwán.

Para una descripción económica reciente sobre el crecimiento del PIB de Taiwán:

El Producto Interno Bruto (PIB) de Taiwán se expandió un 1,06 por ciento en el primer trimestre de 2012 con respecto al trimestre anterior. Históricamente, desde 1981 hasta 2012, la tasa de crecimiento del PIB de Taiwán promedió el 1,4000 por ciento, alcanzando un máximo histórico de 5,6400 por ciento en diciembre de 1990 y un mínimo histórico de -5,0700 por ciento en diciembre de 2008. La tasa de crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) proporciona un medida agregada de cambios en el valor de los bienes y servicios producidos por una economía. Taiwán es un país desarrollado e industrializado, cerca de la costa de China. La economía de Taiwán, uno de los "Cuatro tigres asiáticos", está orientada a la exportación y especializada en la producción de electrónica y maquinaria. De hecho, Taiwán es uno de los proveedores más grandes del mundo de chips de computadora, paneles LCD, memoria de computadora DRAM, equipos de red y electrónica de consumo. La producción de textiles, aunque ya está en declive, es otro importante sector de exportación industrial. Esta página incluye un gráfico con datos históricos para la tasa de crecimiento del PIB de Taiwán.

Y para una revisión histórica del desarrollo industrial en Taiwán, puede revisar la descripción general de Digital Taiwán que lo expresa mejor que yo para cubrir sus muchas áreas de producción.

Editado: Entonces supongo que si pregunta por el Por qué, entonces puede buscar el Milagro de Taiwán donde, aunque la reforma agraria trasladó la mano de obra a los centros urbanos, proporcionando un grupo de trabajadores de fábrica baratos, también ha aumentado la ayuda de los EE. UU.

creó una infraestructura industrial masiva, comunicaciones y desarrolló el sistema educativo

Sin esa infraestructura industrial no se podría tener el despegue manufacturero que tuvo el país, en mi opinión. Una vez más, el sistema económico juega un papel muy importante, los mercados capitalistas en Taiwán le permitieron crecer y convertirse en un fabricante / exportador con una mano de obra barata y educada. Dado que muchas de estas reformas, o una mano de obra de fabricación barata, nunca se llevaron a cabo en el continente hasta que Deng Xiaoping comenzó las reformas que prepararon el escenario para la China que tenemos hoy. Como se indica en la página Historia china de Suite 101, Deng inició reformas en 1978 llamadas el

gaige kaifang, o "reforma y apertura". Estos estaban destinados a impulsar la economía de China y provocaron un rápido crecimiento económico en China.

Una vez que se abolió el sistema de comunas y los mercados comenzaron a abrirse, China se convirtió en un lugar para invertir y fabricar. Hay una buena descripción general de las reformas de Deng que las describe en detalle. Pero sin las fuerzas del mercado que comenzaron a operar en el continente en la agricultura y la industria, tal como lo hicieron anteriormente en Taiwán, China nunca se habría hecho cargo.

Aunque considerando el estado de Taiwán durante los últimos 10 años, no estoy seguro de que pueda llamarlos un éxito económico, considerando su marginación dentro del organismo mundial de la ONU, lo hacen bastante bien. En cuanto a la marginación en numerosos organismos mundiales, esa es otra cuestión en sí misma que merece su propia respuesta. Y sí, sé que todavía les va bien como condado, mi esposa viene de Taiwán, así que estoy atento a lo que está sucediendo allí.


Un milagro económico de Asia oriental ocurrió en Japón. Unos años más tarde, se produjeron 4 más en Corea del Sur, Taiwán, Singapur y Hong Kong.

Todos estos países y Hong Kong tenían algunas cosas en común.

Todos habían pasado un tiempo significativo siendo gobernados por Japón o Inglaterra. Ninguno era democrático y, por tanto, pudo evitar las tentaciones del socialismo. Todos lograron evitar una revolución comunista por diversas razones. Todas eran culturas que valoraban la educación.

En cuanto a Taiwán en particular, estaban reconstruyendo su riqueza, no solo creándola desde cero. Los japoneses han construido infraestructura y escuelas mientras gobiernan Taiwán. Justo antes de la Segunda Guerra Mundial, Taiwán era la región más rica de Asia fuera de las islas de origen japonesas. Después de la guerra, los chinos saquearon Taiwán, introdujeron la corrupción y provocaron disturbios, pero el capital humano (una mano de obra educada y experimentada) y gran parte de la infraestructura sobrevivieron.


Una breve historia del crecimiento económico de China

El meteórico ascenso de China durante el último medio siglo es uno de los ejemplos más sorprendentes del impacto de la apertura de una economía a los mercados globales.

Durante ese período, el país ha experimentado un cambio de una sociedad mayoritariamente agraria a una potencia industrial. En el proceso, ha experimentado fuertes aumentos en la productividad y los salarios que han permitido que China se convierta en la segunda economía más grande del mundo.

Si bien el ritmo de crecimiento en las últimas décadas ha sido notable, también es importante analizar lo que podría deparar el futuro ahora que se ha agotado una gran parte de los beneficios de la urbanización. Un nuevo artículo publicado por NBER intenta hacer precisamente eso, mirando hacia atrás sobre la historia de crecimiento de China # 8217 entre 1953-2012 y utilizando los datos para modelar escenarios plausibles para el país hasta 2050.

Estos son algunos de los gráficos clave que ayudan a explicar el ascenso de China & # 8217:

Lecciones de la historia

Las dos primeras décadas que siguieron a la fundación de la República Popular China en 1949 estuvieron marcadas por períodos de crecimiento sustancial en el crecimiento del PIB per cápita, el crecimiento de la producción por persona, seguidos de fuertes retrocesos.

Los autores del artículo de NBER sugieren que esto representó el éxito del Primer Plan Quinquenal, durante el cual & # 82206000 asesores soviéticos ayudaron a establecer y operar los 156 proyectos a gran escala de capital intensivo asistidos por los soviéticos & # 8221, aumentando significativamente el ritmo y la calidad (productividad) de la industrialización en el país. Sin embargo, fue seguido por el Gran Salto Adelante (1958-1962), que anuló muchas de las ganancias al empeorar los incentivos al prohibir los incentivos materiales y restringir los mercados.

Estas reformas luego se deshicieron entre 1962 y 1966, lo que condujo a otro período de crecimiento de la productividad y del PIB per cápita, antes de que los eventos de la Revolución Cultural (donde los huelguistas se enfrentaron con las autoridades) hicieran retroceder la economía una vez más.

Según los autores, la Tercera Sesión Plenaria del XI Comité Central del Partido Comunista en diciembre de 1978 fue el momento decisivo para cambiar al país de su inestable y temprana trayectoria económica a un camino más sostenible. Se sentó las bases para el crecimiento futuro mediante la introducción de reformas que permitieron a los agricultores vender sus productos en los mercados locales y comenzó el cambio de la agricultura colectiva al sistema de responsabilidad familiar.

Un año más tarde, se introdujo la Ley sobre empresas conjuntas de capital extranjero chino, que permite que el capital extranjero ingrese a China y ayude a impulsar las economías regionales, aunque el gobierno tardó hasta mediados de la década de 1980 en aliviar gradualmente las restricciones de precios y permitir que las empresas retengan las ganancias y establezcan sus propias estructuras salariales. Esto no solo ayudó a impulsar el PIB de un promedio anual del 6% entre 1953-1978 a un 9,4% entre 1978-2012, sino que también aumentó el ritmo de urbanización a medida que los trabajadores se trasladaban del campo a empleos mejor remunerados en las ciudades.

Este proceso de liberalización del mercado condujo al establecimiento de China como un importante exportador mundial. Finalmente permitió la reapertura de la bolsa de valores de Shanghai en diciembre de 1990 por primera vez en más de 40 años y, en última instancia, la adhesión de China a la Organización Mundial del Comercio.

Estas reformas tuvieron un impacto significativo tanto en el PIB per cápita como en el ritmo de caída de la población activa que trabaja en la agricultura.

Lo que depara el futuro

La buena noticia para la economía mundial es que los autores del documento NBER afirman que la economía china puede seguir registrando niveles de crecimiento relativamente sólidos, aunque significativamente más bajos de lo que hemos visto en las últimas décadas.

Si bien la tasa de crecimiento promedio del PIB real entre 1978-2012 ha sido un impresionante 9,4%, esa cifra podría disminuir a entre el 7-8% entre 2012-2024 en el caso base de los autores. Esto es significativamente más alto de lo que la mayoría de los comentaristas creen que probablemente da señales claras de una economía en desaceleración en China & # 8217s datos económicos recientes.

Aquí están sus proyecciones:

Por supuesto, estas proyecciones a largo plazo deben tratarse con mucha cautela, pero la trayectoria de los viajes ya es clara: el crecimiento se está desacelerando.

Esto es de esperar para una economía del tamaño de China, ya que la capitalización hace que sea cada vez más difícil lograr la misma tasa de crecimiento a partir de un nivel más alto de PIB.

Además, los factores que han impulsado la expansión del país en las últimas décadas también tendrán que cambiar en su importancia relativa. Por ejemplo, es probable que disminuya el número de personas que pasan de empleos agrícolas a empleos urbanos de mayor valor agregado y, por lo tanto, el proceso de urbanización no podrá agregar tanto a la producción por trabajador como lo ha hecho en el pasado reciente.

Además, es probable que el proceso de puesta al día que ha generado un crecimiento significativo de la productividad en el país se desacelere a medida que la industria china se acerque a la sofisticación tecnológica de sus contrapartes occidentales, mientras que las ganancias iniciales de agregar cientos de millones de trabajadores a la mano de obra mundial la oferta también se está desvaneciendo rápidamente.

En lugar de permitir que las exportaciones de bajo costo impulsen el crecimiento, China tendrá que depender cada vez más de expandir su propia demanda interna para cumplir con los ambiciosos objetivos de crecimiento del gobierno. Sin embargo, lograr esto requerirá más reformas para liberar el poder adquisitivo de los consumidores chinos y sentar las bases de una economía más equilibrada.

Autor: Tomas Hirst es director editorial y cofundador de la revista Pieria y anteriormente fue editor encargado de contenido digital en el Foro Económico Mundial.

Imagen: Una bandera nacional china ondea en la sede de un banco comercial en una calle financiera cerca de la sede del Banco Central Popular & # 8217s de China, China & # 8217s, en el centro de Beijing el 24 de noviembre de 2014. REUTERS / Kim Kyung-Hoon


Contenido

La Guerra Civil China entre las fuerzas del KMT de Chiang Kai-shek y el Partido Comunista Chino (PCCh) de Mao Zedong entró en su etapa final en 1945, tras la rendición de Japón. Ambas partes buscaron controlar y unificar a China. Mientras que Chiang dependía en gran medida de la ayuda de Estados Unidos, Mao dependía del apoyo de la Unión Soviética y de la población rural de China. [2]

El sangriento conflicto entre el KMT y el PCCh comenzó cuando ambas partes intentaban someter a los señores de la guerra chinos en el norte de China (1926-28) y continuó durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa (1932-1945), durante la cual cayeron grandes porciones de China. bajo la ocupación japonesa. Tanto Mao Zedong como Chiang Kai-shek consideraron la necesidad de eliminar a los señores de la guerra, pero por diferentes razones. Para Mao, su eliminación acabaría con el sistema feudal en China, alentando y preparando al país para el socialismo y el comunismo. Para Chiang, los caudillos eran una gran amenaza para el gobierno central. Esta diferencia básica en la motivación continuó a lo largo de los años de lucha contra la invasión japonesa de China, a pesar de tener un enemigo común.

Las fuerzas comunistas de Mao movilizaron al campesinado en la China rural contra los japoneses, y en el momento de la rendición japonesa en 1945, el Partido Comunista Chino había construido un ejército de casi un millón de soldados. [ cita necesaria ] La presión que las fuerzas de Mao ejercieron sobre los japoneses benefició a la Unión Soviética y, por lo tanto, las fuerzas del PCCh fueron suministradas por los soviéticos. [ cita necesaria ] La unidad ideológica del PCCh y la experiencia adquirida en la lucha contra los japoneses lo prepararon para las próximas batallas contra el Kuomintang. Aunque las fuerzas de Chiang estaban bien equipadas por Estados Unidos, carecían de un liderazgo efectivo y de unidad política.

En enero de 1949, Chiang Kai-shek dimitió como líder del KMT y fue reemplazado por su vicepresidente, Li Zongren. Li y Mao entablaron negociaciones por la paz, pero los nacionalistas de línea dura rechazaron las demandas de Mao. [ cita necesaria ] Cuando Li buscó un retraso adicional a mediados de abril de 1949, el Ejército Rojo chino cruzó el río Yangtze (Chang). Chiang huyó a la isla de Formosa (Taiwán), donde ya habían sido transportados en avión aproximadamente 300.000 soldados.

En el transcurso de 4 meses a partir de agosto de 1948, los líderes de la República de China trasladaron la Fuerza Aérea de la República de China a Taiwán, tomando más de 80 vuelos y 3 barcos. [1] Chen Chin-chang [zh] escribe en su libro sobre el tema que un promedio de 50 o 60 aviones volaron diariamente entre Taiwán y China transportando combustible y municiones entre agosto de 1948 y diciembre de 1949.

Chiang también envió los 26 buques de guerra del ejército nacionalista a Taiwán. El asalto comunista final contra las fuerzas nacionalistas comenzó el 20 de abril de 1949 y continuó hasta finales del verano. En agosto, el Ejército Popular de Liberación dominaba casi toda la China continental, los nacionalistas solo controlaban Taiwán y las islas Pescadores, algunas partes de Kwangtung, Fukien, Chekiang y algunas regiones en el lejano oeste de China. [2]

El director del Instituto de Historia y Filología, Fu Ssu-nien, encabezó una carrera para persuadir a los académicos de que huyeran a Taiwán, además de traer libros y documentos. [1] Instituciones y colegios como la Academia Sinica, el Museo Nacional del Palacio, la Universidad Nacional Tsing Hua, la Universidad Nacional Chiao Tung, la Universidad Soochow, la Universidad Católica Fu Jen y la Escuela Secundaria St. Ignatius [zh] se restablecieron en Taiwán.

En 1948, Chiang Kai-shek comenzó a planificar el retiro del KMT a Taiwán con un plan para llevarse oro y tesoros del continente. La cantidad de oro que se movió difiere según las fuentes, pero generalmente se estima entre tres millones y cinco millones de taels (aproximadamente 113,6-115,2 toneladas, un tael equivale a 37,2 gramos). Además del oro, KMT trajo reliquias antiguas, que ahora se guardan en el Museo Nacional del Palacio en Taipei, Taiwán. Algunos eruditos dicen que el movimiento de oro y tesoros fue una de varias medidas de protección contra la invasión y ocupación japonesa, similar a cómo los gobiernos europeos transfirieron oro a otros lugares durante la Segunda Guerra Mundial.

Hay diferentes opiniones sobre los tesoros que se encuentran en el museo del palacio nacional de Taiwán. Algunos en China ven la reubicación como un saqueo. Otros creen que estos tesoros han sido protegidos accidentalmente y podrían haberse perdido para siempre debido a la campaña Four Olds durante la Revolución Cultural. Otros creen que Taiwán sigue siendo parte del territorio soberano chino, por lo que la reubicación no es un problema. [3]

El Museo del Palacio Nacional afirma que en 1948, cuando China atravesaba su Guerra Civil, el director ejecutivo Chu Chia-hua y otros (Wang Shijie, Fu Ssu-nien, Xu Hong-Bao (chino: 徐洪 宝), Li Ji (chino: 李济) y Han Lih-wu) discutieron el envío de obras maestras a Taiwán para la seguridad de los artefactos. [4]

La misión de Chiang Kai-shek de tomar oro de China se llevó a cabo en secreto porque, según el Dr. Wu Sing-yung (chino: 吴兴 镛 pinyin: Wu Xing-yong ), toda la misión estuvo a cargo del propio Chiang. Solo Chiang y el padre del Dr. Wu, que era el jefe de Finanzas Militares del gobierno del KMT, conocían el gasto y el traslado de oro a Taiwán y casi todas las órdenes de Chiang se emitían verbalmente. El Dr. Wu declaró que incluso el ministro de Finanzas no tenía poder sobre el gasto final y la transferencia. [5] Chiang mantuvo el registro escrito como el máximo secreto militar en el Palacio Presidencial de Taipei y los archivos desclasificados sólo estuvieron disponibles para el público más de 40 años después de su muerte en abril de 1975.

Oro y tesoros en Taiwán Editar

Es una creencia generalizada que el oro traído a Taiwán se utilizó para sentar las bases de la economía y el gobierno taiwaneses. [5] Después de seis meses de la operación de oro de Chiang, se lanzó el nuevo dólar taiwanés, que reemplazó al antiguo dólar taiwanés en una proporción de uno a 40.000. Se cree que se utilizaron 800.000 taels de oro para estabilizar la economía que sufría de hiperinflación desde 1945.

Tres de los artefactos más famosos tomados por Chiang son los llamados Tres Tesoros del Museo del Palacio Nacional en Taipei: la Piedra en forma de Carne, el Repollo de Jadeíta y el Mao Gong Ding.

Piedra en forma de carne Editar

La piedra en forma de carne es una pieza de jaspe, teñida y tallada para que parezca Dong po-ruo, una panceta de cerdo guisada china. [6]

Repollo de jadeíta Editar

El segundo de los Tres Tesoros es el Repollo de Jadeíta. Está tallado en una piedra de jade natural que era mitad verde y mitad blanca. Su tamaño es de 9,1 centímetros (3,6 pulgadas), más pequeño que la mano humana promedio. Dado que fue tallado en jade natural, tiene muchos defectos y grietas. Esto hace que la escultura parezca más natural, ya que esas grietas y defectos se parecen al tallo y las hojas del repollo.

Mao Gong Ding Modificar

El Mao Gong Ding es el tercero de los Tres Tesoros. Es un trípode / caldero de bronce. Tiene una altura de 53,8 cm (21,2 pulgadas), un ancho de 47,9 cm (18,9 pulgadas) y un peso de 34,7 kg (77 libras). Tiene una inscripción de 497 caracteres dispuestos en 32 líneas, la inscripción más larga entre las inscripciones de bronce de la antigua China. Se dice que se remonta a la antigua era Zhou. [7]

Desde Taiwán, la fuerza aérea de Chiang intentó bombardear las ciudades continentales de Shanghai y Nanking, pero sin éxito. Las fuerzas terrestres de Chiang pretendían regresar al continente, pero no tuvieron éxito a largo plazo. Así, las fuerzas comunistas de Mao Zedong quedaron bajo el control de toda China, excepto la isla de Hainan y Taiwán.

En su conjunto, la Guerra Civil tuvo un impacto inmenso en el pueblo chino. El historiador Jonathan Fenby propone que “la hiperinflación [durante la Guerra Civil China] socavó la vida cotidiana y arruinó a decenas de millones, obstaculizada por una base impositiva deficiente, un aumento del gasto militar y una corrupción generalizada” [8].

Originalmente, la República de China planeaba reconquistar el continente de la República Popular. Después de la retirada a Taiwán, Chiang Kai-shek estableció una dictadura sobre la isla con otros líderes nacionalistas y comenzó a hacer planes para invadir el continente. [9] [ verificación fallida ] Chiang concibió un plan ultrasecreto llamado Proyecto Gloria Nacional o Proyecto Guoguang (Chino: 國 光 計劃 pinyin: Gúoguāng Jìhuà iluminado. 'Plan / proyecto de gloria nacional'), para lograr esto. La ofensiva planificada de Chiang involucró 26 operaciones, incluidas invasiones terrestres y operaciones especiales detrás de las líneas enemigas. Le había pedido a su hijo Chiang Ching-kuo que redactara un plan para los ataques aéreos en las provincias de Fujian y Guangdong, [9] de donde procedían muchos soldados de la República de China y gran parte de la población de Taiwán. Si hubiera tenido lugar, habría sido la invasión marítima más grande de la historia. [10]

Contexto del Proyecto Gloria Nacional Editar

La década de 1960 vio el llamado "Gran salto adelante"en China continental provocó hambrunas catastróficas y millones de muertes, así como el progreso de la República Popular China hacia el posible desarrollo de armas nucleares. Por lo tanto, Chiang Kai-shek vio una oportunidad de crisis para lanzar un ataque para recuperar China continental.

En este momento, Estados Unidos estaba luchando en la Guerra de Vietnam. Para que el Proyecto Gloria Nacional tuviera éxito, Chiang Kai-shek sabía que necesitaba la ayuda militar de Estados Unidos. Por lo tanto, se ofreció a ayudar a los estadounidenses a luchar en la guerra de Vietnam a cambio del apoyo de los Estados Unidos para recuperar su territorio perdido. Estados Unidos se opuso y rechazó las sugerencias de Chiang. [ cita necesaria ] Esto no lo detuvo. Por el contrario, Chiang siguió adelante con los preparativos y siguió adelante con su plan para recuperar el territorio perdido. [11]

En 1965, se completaron los planes de huelga de Chiang. Sus generales y almirantes planearon posibles fechas para el despliegue mientras los soldados y oficiales de campo se preparaban para la batalla, según los archivos del gobierno.

Cronología Editar

1 de abril de 1961: El año fue testigo del advenimiento del Proyecto Gloria Nacional. La oficina fue construida por las Fuerzas Armadas de la República de China junto con el Ministerio de Defensa Nacional en la ciudad de Sanxia, ​​condado de Taipei (ahora un distrito en la ciudad de New Taipei). El teniente general del ejército Zhu Yuancong asumió el cargo de gobernador y lanzó oficialmente el proyecto para elaborar un prudente plan de operaciones para recuperar los territorios perdidos en China continental. Al mismo tiempo, el establecimiento del Proyecto Juguan [ aclarar ] salió a la luz mediante el cual los miembros militares comenzaron a trabajar en una posible alianza con las tropas estadounidenses para atacar la China continental.

Abril de 1964: Durante este año, Chiang Kai-shek organizó un conjunto de refugios antiaéreos y cinco oficinas militares en el lago Cihu (chino: 慈湖), que sirvió como centro de comando secreto. Tras el establecimiento del Proyecto Gloria Nacional, se pusieron en marcha varios subplanos, como el área frontal del enemigo, la zona de guerra especial de retaguardia, el ataque sorpresa, el aprovechamiento del contraataque y la asistencia contra la tiranía.

Sin embargo, las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, junto con el Departamento de Estado, se opusieron firmemente al Proyecto Gloria Nacional al rechazar el plan del KMT para retomar China continental. Por lo tanto, todas las semanas, las tropas estadounidenses verificaron el inventario de vehículos de desembarco anfibios del Cuerpo de Marines de la República de China utilizados por la República de China y ordenaron a los miembros del grupo asesor militar estadounidense sobrevolar el campamento del Proyecto Gloria Nacional en misiones de exploración. Estos pasos elevados enfurecieron a Chiang Kai-Shek.

17 de junio de 1965: Chiang Kai-shek visitó la Academia Militar de la República de China para reunirse con todos los oficiales de nivel medio y superior para diseñar y lanzar el contraataque.

24 de junio de 1965: Una multitud de soldados [ cuantificar ] murió durante un ejercicio de entrenamiento para simular un ataque comunista a las principales bases navales en el sur de Taiwán cerca del distrito de Zuoying. Las muertes ocurridas durante el suceso fueron las primeras pero no las últimas en el Proyecto Gloria Nacional. [9]

6 de agosto de 1965: Un torpedero de la Armada del Ejército Popular de Liberación tendió una emboscada y ahogó a 200 soldados mientras Zhangjiang El buque de guerra naval llevó a cabo la asignación Tsunami Número 1, en un intento de transportar fuerzas especiales a las cercanías de la isla costera de China continental oriental de Dongshan para llevar a cabo una operación de recopilación de inteligencia.

Noviembre de 1965: Chiang Kai-shek ordenó otros dos buques de guerra, el CNS Shan Hai y el CNS Lin Huai para recoger a los soldados heridos de las islas de Magong y Wuqiu, situadas frente a la costa de Taiwán. Los buques fueron atacados por 12 buques de la República Popular China, el Lin Huai hundido, y aproximadamente 90 soldados y marineros murieron en acción. Sorprendido por la gran pérdida de vidas en la batalla naval de Magong, Chiang perdió toda esperanza en el Proyecto Gloria Nacional.

Después de varias invasiones fingidas infructuosas entre agosto de 1971 y junio de 1973, en el período previo a los principales desembarcos, el golpe de 1973 que presenció el ascenso al poder de Nie Rongzhen en Beijing [ aclaración necesaria ] llevó a Chiang a cancelar todos los ataques falsos adicionales y comenzar las operaciones de aterrizaje completas. Dicho esto, según el general Huang Chih-chung, que era coronel del ejército en ese momento y parte del proceso de planificación, Chiang Kai-shek nunca abandonó por completo el deseo de reconquistar China "incluso cuando murió (en 1975), todavía esperaba que la situación internacional cambiara y que los comunistas fueran aniquilados algún día ". [9]

Fracaso y cambio de enfoque hacia la modernización Editar

El fracaso del Proyecto Gloria Nacional de Chiang cambió el curso de la historia de China y Taiwán, alterando para siempre las relaciones entre la parte continental y Formosa. Por ejemplo, los taiwaneses “cambiaron el enfoque hacia la modernización y defensa de Taiwán en lugar de preparar a Taiwán para recuperar China”, afirmó Andrew Yang, un científico político especializado en las relaciones Taiwán-China continental en el Consejo de Estudios de Política Avanzada con sede en Taipei. [9] El hijo de Chiang Kai-shek, Chiang Ching-kuo, quien más tarde lo sucedió como presidente, se centró en mantener la paz entre el continente y Taiwán. Hoy, las relaciones políticas entre Taiwán y China han cambiado, como dijo el general Huang: "Espero que se desarrolle pacíficamente. No hay necesidad de guerra". [9]

Después de ser expulsados ​​del continente, Chiang Kai-shek y otros líderes del KMT se dieron cuenta de que debían reformar el partido.

Reinventar un nuevo partido político Editar

A finales de 1949, casi destruido por los comunistas chinos, el Kuomintang se trasladó a Taiwán y se reinventó. El liderazgo del KMT no solo construyó un nuevo partido, sino que también construyó una nueva política en Taiwán que creó prosperidad económica. Desde agosto de 1950 hasta octubre de 1952, se llevaron a cabo más de cuatrocientas reuniones de trabajo casi cuatro veces por semana para discutir cómo construir un nuevo partido político e implementar las políticas del gobierno nacionalista. El 5 de agosto de 1950, Chiang eligió al Comité Central de Reforma (CRC) para que sirviera como el liderazgo central del partido para la planificación y la actuación. Los miembros del CRC eran, en promedio, jóvenes con una edad promedio de 47 años y todos tenían títulos universitarios. [12]

El nuevo CRC tenía seis goles.

  1. Hacer del KMT un partido democrático revolucionario.
  2. Reclutar campesinos, trabajadores, jóvenes, intelectuales y capitalistas.
  3. Adherirse al centralismo democrático.
  4. Establecer el equipo de trabajo como unidad organizativa básica.
  5. Mantener altos estándares de liderazgo y obedecer las decisiones del partido.
  6. Adopte los Tres Principios del Pueblo del Dr. Sun Yat-sen como ideología del KMT.

Todos los miembros de la CRC prestaron juramento de cumplir los objetivos finales del partido, que es deshacerse de los comunistas y recuperar China continental. [13]

Ampliando la base social del Partido Editar

Habiendo organizado un partido cohesionado y leal, Chiang Kai-shek quería extender su influencia profundamente en la sociedad de Taiwan para ampliar su base social. Una forma de hacerlo era seleccionar nuevos miembros de diferentes grupos socioeconómicos. Se ordenó a varios miembros de la rama del partido que reclutaran nuevos miembros, especialmente estudiantes y profesores. Los nuevos miembros tenían que mostrar lealtad al partido KMT, comprender lo que representaba el partido, obedecer los principios del partido y realizar servicios para el partido. A cambio, la CRC prometió prestar atención a las necesidades de la sociedad, lo que ayudó a la CRC a definir un propósito político claro. La política del partido también apuntó a formas de mejorar las condiciones de vida de la gente común. Tener nuevas ramas del partido formadas por personas de estatus social similar fue una estrategia que mejoró las relaciones con los trabajadores, líderes empresariales, agricultores e intelectuales. [14] Con las nuevas ramas del partido promoviendo los diversos grupos de personas, el KMT fue capaz de extender lentamente su control e influencia a las aldeas de Taiwán. En octubre de 1952, la membresía del KMT había llegado a casi 282.000, en comparación con los 50.000 miembros que habían huido a Taiwán. Más importante aún, más de la mitad de los miembros del partido eran taiwaneses. A fines de la década de 1960, este número había aumentado a casi un millón. [15]

El CRC responsabilizó a sus equipos de trabajo de hacer cumplir las políticas del partido e informar a los miembros sobre cómo comportarse. También impidieron la infiltración comunista y reclutaron nuevos miembros del partido después de investigar sus antecedentes, con el fin de celebrar reuniones periódicas para discutir la estrategia del partido. El nuevo partido, entonces, se comportó de manera muy diferente a como lo había hecho antes de 1949, con sus equipos de trabajo con nuevas responsabilidades de gestión y formación. De acuerdo con las nuevas reglas del KMT, todos los miembros del partido debían unirse a un equipo de trabajo y asistir a sus reuniones para que la dirección del partido pudiera descubrir quiénes eran leales y activos. Según un informe, en el verano de 1952, la sede del partido provincial de Taiwán del KMT tenía al menos treinta mil unidades de equipos de trabajo en el campo, cada unidad tenía al menos nueve miembros que trabajaban en varias agencias estatales, áreas de Taiwán y ocupaciones. . [16] Gradualmente, el partido expandió su influencia en la sociedad y en el estado.

Reformas políticas locales Editar

Una táctica importante del KMT fue promover reformas políticas limitadas a nivel local para mejorar la autoridad del partido con el pueblo taiwanés. Para legitimar a la República de China (ROC) como el gobierno central de toda China, el gobierno nacionalista de Taiwán necesitaba representantes electos para toda China. Así, en 1947 más de mil habitantes de Nanking fueron elegidos por el pueblo chino como miembros de la Asamblea Nacional, el Yuan Legislativo y el Yuan de Control. Después de llegar a Taiwán, a esos representantes se les permitió mantener sus escaños hasta que las próximas elecciones de la República de China pudieran celebrarse en el continente, legitimando así el control de la República de China sobre Taiwán. [17]

En este nuevo entorno político, el KMT reformado y el gobierno de la República de China pudieron proponer su nuevo poder. Chiang Kai-shek creía que, en esta política autoritaria, las elecciones locales podrían promover la eventual democracia de Taiwán. La gente no creía que el KMT nunca interferiría con tales elecciones. Sin embargo, al tener tantas elecciones locales en un año, muchos votantes se convencieron de que el KMT quería promover el pluralismo político. Los líderes de los partidos intentaron ampliar su influencia, al tiempo que permitían que los políticos opositores compitieran lentamente, dando lecciones políticas para enseñar a los votantes cómo debería funcionar la democracia.

En enero de 1951, se llevaron a cabo las primeras elecciones para el condado y el consejo de la ciudad. En abril, siguieron otras elecciones para las oficinas del condado y municipales. En diciembre de 1951, se organizó la Asamblea Provincial Provisional de Taiwán. Sus miembros fueron nombrados por asambleas de condado y municipales. [18] A través de la ley marcial y el control de las reglas de las elecciones locales, el KMT ganó la mayoría de esas elecciones locales, pero afirmó que se habían celebrado elecciones libres. Chiang creía que se había concedido suficiente libertad. Por lo tanto, los líderes del partido continuaron enfatizando que la ley marcial todavía era necesaria.

El nuevo enfoque del partido también se extendió a su enfoque de la educación. Inicialmente, el partido había visto las escuelas públicas como un instrumento necesario de asimilación y construcción nacional. Por tanto, se suprimieron las escuelas privadas, consideradas una competencia no deseada. Sin embargo, a medida que las necesidades de educación en la isla comenzaron a superar los recursos del gobierno, el partido reevaluó su enfoque. A partir de 1954, las escuelas privadas no solo fueron toleradas, sino respaldadas por fondos estatales. Simultáneamente, se tomaron medidas para asegurar la obediencia de las escuelas privadas, como asegurar la ubicación de los leales al partido en las juntas escolares y la aprobación de leyes estrictas para controlar el contenido político de los planes de estudio. [19]

Hay opiniones encontradas sobre la legalidad de la toma de posesión de Taiwán por parte del KMT. En el momento de la retirada a Taiwán, el KMT sostenía que eran un gobierno en el exilio. The Chinese Communist government maintains to this day that the Republic of China on Taiwan is a province that must eventually return to rule by the mainland.

According to an article published in 1955 on the legal status of Taiwan, "It has been charged that Chiang Kai-shek has no claim to the island because he is 'merely a fugitive quartering his army' there and besides, his is a government in exile." [20] Moreover, the Treaty of San Francisco, which was officially signed by 48 nations on 8 September 1951, did not specify to whom Japan was ceding Taiwan and Pescadores. Despite this, the ROC was viewed by the vast majority of states at the time as the legitimate representative of China, as it had succeeded the Qing Dynasty, while the PRC was at the time a mostly unrecognized state. Japan was, at the time of the signing of the Treaty of San Francisco, still technically under American occupation. [21] After full independence, Japan established full relations with the ROC and not the PRC. [22]


The Secret Behind the Chinese Communist Party’s Perseverance

One of the key factors in the CCP’s survival is its insistence on perpetuating its own truth.

With the celebration of the 100th anniversary of the Chinese Communist Party looming in July, it’s timely to look at the nature of a political party that has managed to survive 10 decades of internal strife, self-inflicted wounds, and a recurring loss of confidence among the people it purports to lead.

In this, part 1 of a series of essays on the CCP in the run-up to its centennial, we look at the perseverance with which the Party has maintained its relevance, its power, and its grip on the future of the most populous country on Earth. The Chinese Communist Party’s insistence on its right to lead the country, along with its often-blind adherence to its own sense of superiority, underpins the longevity of the CCP, and explains the astonishing resilience of the world’s longest-surviving Leninist relic.

As such, countries and companies that engage with PRC entities today would be wise to be mindful that the CCP side in any negotiation or relationship will persevere to ensure that the outcome enhances the continued health, welfare, and existence of the Chinese Communist Party. This fundamental goal has been a hallmark of the CCP since its birth and is central to all areas related to the CCP’s long-term interests. A foreign country’s goal may be a trade agreement to advance the interests of its companies at home. On the surface, the CCP side may seem to negotiate for the same goal for its own companies, but the mission will always be larger than just that one contract.

To protect the party, even companies and their successful CEOs will be sacrificed if those interests in any way conflict with or threaten the supremacy and policies of the CCP. The three-month disappearance from the public eye of billionaire Alibaba founder Jack Ma from October 2020 to January 2021 is a recent example.

Over the last 30 years in particular, through trade, investment, diplomacy, sanctions, international treaties, inclusion in international organizations, and educational opportunities, nations and corporations around the world have tried to temper and tame – China would say contain – the excesses of authoritarian control in which the Chinese Communist Party regularly engages as it perpetuates its mission to build and maintain its power.

As we see today, however, the carrots and sticks used by the international community have not worked well. Despite its gains in material development, the Chinese Communist Party cannot take the plunge into true political reform and development. And from its perspective, it has little need to. It has persevered and grown stronger than its greatest expectations. Many CCP members today view the party’s continued leadership as proof that its methods have been correct. The end has fully justified the means. Why change when steadfast attention to the health of the CCP has kept it alive and thriving for a hundred years, even when it has not only stumbled, but at times fallen over a cliff? The party, say many, is only fulfilling its manifest destiny, with a fervor that was born out of its earliest struggles.

The First 40 Years: A Litany of Challenges

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In its journey from unassuming beginnings in Shanghai to a behemoth of political and economic wherewithal that has just landed a rover on Mars, the CCP has faced hurdles throughout its history that have challenged it to its core.

But it’s useful to remember that in the first 28 years of its existence, the CCP did not gain national political dominance. Those first nearly three decades saw the party struggle to achieve the goals with which the Soviet Bolsheviks had inspired them. The CCP twice joined forces with the Nationalist Party of Chiang Kai-shek, before ultimately and improbably clawing out a brutally-won military and political victory over the entire mainland.

For 18 years, the armies of the Communist Party were constantly at war. The Red Army lost millions not only in the civil wars which they waged against the Nationalists, but also in their collaborative efforts with the Nationalists to rout the Japanese out of China.

Once the Chinese Communist Party won the day and established the People’s Republic of China in 1949, with most of the Nationalists setting up camp on Taiwan, the CCP was faced with a monumental challenge: what to do with what they had won. The political support they had garnered among tens of millions of Chinese in the countryside now had to be built out across the entire nation.

The CCP was not without resources, however, and took cues, training, and technology from their political mentors, the Soviets. Predictably, the honeymoon was soon over, and Soviet advisors began leaving China just as Mao Zedong initiated the Great Leap Forward. The goal was to communize the countryside. The famine that ensued cost the country anywhere between 15 and 55 million lives, and yet the CCP survived.

How does a political party recover from implementing policies that directly cause the death of anywhere between 15 and 55 million of its citizens? How does that party remain in power when even the official tally of the dead cannot be more accurately quoted than within a range of 40 million souls who may, or may not, have died from starvation?

What possible steps could such a political party take to effectively overcome the damage to its legitimacy that such a disaster made?

The answer, as always, was a dedicated perseverance, imbued by its early years into the culture of the party, to control the narrative, and to switch the blame from the CCP to the incompetence of individual persons, all while adding in the malign role that nature played in creating a perfect storm of a humanitarian crisis of truly immeasurable proportions.

Perpetuating Its Own Truths

When tested through the prism of the CCP’s unwavering defense of its legitimacy, many of China’s seemingly inexplicable, self-destructive, reputation-destroying policies, practices, and pronouncements make sense.

A key example is the CCP’s reaction when in July 2016 an international tribunal ruled overwhelmingly in the Philippines’ favor in a case Manila brought against China’s South China Sea claims. The tribunal dismissed China’s nine-dash line claim, and its more nebulous claim to “historic rights” in the South China Sea, and accused Beijing of causing monumental environmental damage on its occupied reefs, to boot.

Every arm of the CCP came to its own defense, calling the ruling “a farce.” According to The Guardian, China’s People’s Daily, the official voice of the CCP, said that “The Chinese government and the Chinese people firmly oppose [the ruling] and will neither acknowledge it nor accept it.” The Guardian also quoted China’s Global Times as saying the ruling had “brazenly violated China’s territorial sovereignty and maritime rights.”

Does this hurt China’s reputation around the world? Por supuesto. Does that damage matter to the Chinese Communist Party? Not that much, and it’s certainly outweighed by the benefit of those reefs, which give a direct advantage to the party in its goal of controlling commercial and military operations in the South China Sea, which in turn supports the goal of strengthening the CCP and extending its longevity. Judging China’s behavior in terms of any other value system is not only pointless, but will always come up with wrong answer.

Thus, the Chinese Communist Party perseveres by perpetuating its own truths, maintaining a laser focus on strengthening and lengthening its life and influence, while judging its results by its own terms only.

In the next article, we’ll focus on a specific example of that perseverance: the survival of the Chinese Communist Party during and after the June 4, 1989 massacre in and around Tiananmen Square in Beijing.

Autor colaborador

Bonnie Girard

Bonnie Girard is President of China Channel Ltd. She has lived and worked in China for half of her adult life, beginning in 1987 when she studied at the Foreign Affairs College in Beijing.


Shifting perceptions

Another is written by Jie Ding, an official from the China International Publishing Group, an organisation controlled by the Chinese Communist Party. It argues that "there is a lack of systematic ordering and maintenance of contents about China's major political discourse on Wikipedia".

It too urges the importance to "reflect our voices and opinions in the entry, so as to objectively and truly reflect the influence of Chinese path and Chinese thoughts on other countries and history".

"'Telling China's story' is a concept that has gained huge traction over the past couple of years," Lokman Tsui, an assistant professor at the Chinese University of Hong Kong, told BBC Click. "They think that a lot of the perceptions people have of China abroad are really misunderstandings."

To Tsui, an important shift is now happening as China mobilises its system of domestic online control to now extend beyond its borders to confront the perceived misconceptions that exist there. Wikipedia has confronted the problem of vandalism since its beginning. You can see all the edits that are made, vandalism can be rolled back in a second, pages can be locked, and the site is patrolled by a combination of bots and editors.

People have tried to manipulate Wikipedia from the very beginning, and others have worked to stop them for just as long.

However, much of the activity that Lin described isn't quite vandalism. Some - such as Taiwan's sovereignty - is about asserting one disputed claim above others. Others, subtler still, are about the pruning of language, especially in Mandarin, to make a political point.

Should the Hong Kong protests be considered "against" China? Should you call a community "Taiwanese people of Han descent", or "a subgroup of Han Chinese, native to Taiwan"?

It is over this kind of linguistic territory that many of the fiercest battles rage.


Why a Taiwan Invasion Would Look Nothing Like D-Day

Our natural impulse when thinking about future amphibious operations is to look to the past. Yet the reality is that no good point of comparison for a Chinese invasion of Taiwan exists.

The first team of Taiwan artillerywomen poses for the press during the annual Han Kuang exercises in Pingtung County, southern Taiwan, Thursday, May 30, 2019.

Credit: AP Photo/Chiang Ying-ying Advertisement

Every year on June 6, the United States and its NATO allies commemorate the anniversary of D-Day, the daring amphibious assault on France’s Normandy region that helped bring down Nazism and liberated Western Europe. Today, commentators frequently draw parallels between D-Day and an imagined Chinese invasion of Taiwan. But such comparisons are wrong. Here’s why.

Emotion Versus Logic

Most observers view the Normandy landings as a glorious moment in human history. The very thought of D-Day evokes strong positive emotions, especially for citizens in the Western democracies that were involved. It’s easy to see, then, why likening D-Day to the invasion of democratic Taiwan could be problematic. Chinese Communist Party (CCP) propaganda notwithstanding, Beijing’s campaign would be about spreading tyranny, not liberating oppressed peoples.

That’s why I like to use the term Zero Day (Z-Day) to refer to the notional date of a future Chinese invasion of Taiwan. Z-Day is the term Winston Churchill used when talking about a potential Nazi invasion of England, an operation Adolf Hitler planned to launch in 1940, but aborted after he lost the battle for air supremacy over the English Channel. While all historical metaphors are imperfect, this one seems fitting, even hopeful. For England, Z-Day never actually arrived.

But if a future Z-Day hizo come to Taiwan’s shores, it wouldn’t be like the Normandy landings. Our natural impulse when thinking about future amphibious operations is to look to the past. Yet the reality of this scenario is that no good point of comparison exists. Nothing even remotely similar has occurred in history.

Contrasts Galore

It’s easy to forget that World War II’s grandest amphibious operation was actually a relatively simple affair in terms of the battlespace. The D-Day landings occurred in rural France along a relatively flat, 80-kilometer beachfront. The harrowing bluffs overlooking Omaha Beach made famous by the Hollywood movie “Saving Private Ryan” were only between 100 and 170 feet high. Few civilians lived in the area, which had been extensively bombed prior to the assaults.

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Normandy’s beaches were heavily fortified, but lightly garrisoned. They were defended by around 50,000 troops under German command. To defeat them, the Allies employed over 6,000 ships and over 1,000 aircraft, which together landed approximately 155,000 troops on D-Day, including 24,000 by air.

Now think of a very different battlefield. Taiwan is a rugged, heavily urbanized nation of 23.6 million people. The country of Taiwan (also known as the Republic of China) is made up of over 100 islands, most too tiny to see on the map. Many of Taiwan’s outer islands bristle with missiles, rockets, and artillery guns. Their granite hills have been honeycombed with tunnels and bunker systems.

The main island of Taiwan is 394 kilometers long and 144 kilometers across at its widest point. It has 258 peaks over 3,000 meters in elevation. The tallest, Yushan, or “Jade Mountain,” is just under 4,000 meters high.

Unlike Normandy, the coastal terrain here is a defender’s dream come true. Taiwan has only 14 small invasion beaches, and they are bordered by cliffs and urban jungles. Linkou Beach near Taipei provides an illustrative example. Towering directly over the beach is Guanyin Mountain (615 meters). On its right flank is the Linkou Plateau (250 meters), and to its left is Yangming Mountain (1,094 meters). Structures made of steel-reinforced concrete blanket the surrounding valleys. Taiwan gets hits by typhoons and earthquakes all the time, so each building and bridge is designed to withstand severe buffeting.

This extreme geography is densely garrisoned by armed defenders. In wartime, Taiwan could mobilize a counter-invasion force of at least 450,000 troops, and probably far more. While Taiwan’s standing military is only around 190,000 strong, it has a large reserve force comprised primarily of recent conscripts with basic training. In 2020, Taiwan’s then defense minister estimated that 260,000 reservists could be mobilized in a worst-case scenario to augment active-duty personnel. This appears to be a conservative estimate.

Over 2 million young Taiwanese men are in the military’s reserve system, along with a large number of registered government personnel and contractors. Taiwan’s all-out defense strategy encompasses police officers, firefighters, airline personnel, bulldozer operators, construction workers, truck drivers, bus drivers, fishing boat crews, doctors, nurses, and many others. By law, pretty much anyone with a useful wartime skill could be pressed into national service.

It is not public information how many guns Taiwan has stockpiled for its army, marine, and military police reservists. Nor is it clear whether Taiwan’s unpopular and poorly-resourced reserve system could effectively mobilize and use a significant number of them. Much would depend on early warning intelligence, and the will of Taiwan’s president and her cabinet to act with alacrity. Democracies are often reluctant to declare national emergencies and institute martial law until the enemy invasion starts. This might be why the former defense minister pessimistically assumed he would only be able to mobilize around 15 percent of the military’s total reserve force.

Were it to occur, the battle for Taiwan would involve other complexities that are vital but squishy, meaning they cannot be satisfactorily quantified. It would be the first country-on-country war where both attacker and defender had modern, long range missiles in their arsenals capable of cracking open ships and devastating land targets with precision from hundreds of kilometers away. No one actually knows what such a fight would look like because it’s never happened before.

Both sides would have advanced cyber weapons, electronic warfare suites, smart mines, and drone swarms that have never been tested in real-world combat. Both would have satellites and at least some ability to attack satellites. Both would have economic leverage to use and the ability to cripple the other’s economy.

Both would have large numbers of its citizens living in the other’s territory, a certain but unknown number of whom are saboteurs and spies (and some of those double agents). Both would have the fearful option of using weapons of mass destruction to disperse biological, chemical, and radioactive agents against the other. And both might apply more exotic weapons, such as directed energy weapons and hypersonic missiles.

The most critical question, of course, is what the United States would do. It seems logical to assume the White House would send aid to Taiwan. Whether or not the president would order U.S. forces to defend Taiwan is currently unknown. Nonetheless, according to the Taiwan Relations Act, the U.S. military must plan on defending Taiwan and prepare accordingly.

Unlike the U.S. military, the PLA has not seen combat since 1979. As a result, nobody serving today in China has any combat experience except for a handful of geriatric generals. Equally important, the Chinese military does not train in realistic, highly complex environments. These two facts call into question whether or not the PLA could actually pull off a complex invasion operation successfully. If the U.S. came to Taiwan’s defense, few experts would give China good odds.

Number Crunching

Some things we can count on, or at least estimate with the help of computers. The quantifiable elements of the PLA invasion operation would be mindboggling. Millions of armed forces in uniform would be mobilized in China, including soldiers, sailors, airmen, rocketeers, marines, cyber warriors, armed police, reservists, ground militia, and maritime militia. It seems likely that somewhere between 1 and 2 million combat troops would actually have to cross the Taiwan Strait, which is 128 kilometers across at its narrowest point and 410 kilometers at its widest opening.

PLA troop numbers, of course, are highly speculative “best” guesses, which depend entirely on assumptions. In theory, the PLA might land as few as 300,000 to 400,000 soldiers, for example if the Taiwanese president was killed or captured prior to Z-Day and armed resistance crumbled. On the other hand, if the Taiwanese government survived and mobilized everything under its power in a timely fashion, the PLA might have to send over 2 million troops to Taiwan, including paramilitaries such as the People’s Armed Police and the Militia of China.

Why so many? Commanders planning offensive operations typically want a 3-to-1 superiority over the defender. If the terrain is unfavorable, they might want a 5-to-1 ratio (and sometimes more). Assuming Taiwan had 450,000 defenders, the PLA general in charge would therefore want to have at least 1.35 million men, but probably more like 2.25 million. Obviously, this is a simplistic formula. But without access to top secret Chinese military studies and plans, a logical estimate is better than the alternative.

If the PLA ground force was a million or more men, then we might expect an armada of thousands or even tens of thousands of ships to deliver them. The vast majority of these ships would not be from the PLA Navy. Vessels like tugs, oilers, barges, ferries, fishing boats, semi-submersible platforms, container carriers, and heavy roll-on/roll-off cargo ships would be mobilized. According to Chinese military doctrine, many ships would be deployed as decoys, conducting feints to distract attention away from the main assault.

For the PLA, enormous ship numbers are now attainable. The CCP’s military-civil fusion strategy has been gearing up for just such an operation. China’s civilian fleets are vast, and every day more hulls are being retrofitted to support a future military campaign against Taiwan.

For Beijing to have reasonable prospects of victory, the PLA would have to move thousands of tanks, artillery guns, armored personnel vehicles, and rocket launchers across with the troops. Mountains of equipment and lakes of fuel would have to cross with them. In addition to ships, thousands of transport planes and helicopters would be involved in the mammoth lift operation.

Over 90 million CCP members would be supporting the war effort, along with the industrial might of a nation of 1.3 billion people. China’s Marxist-Leninist system is uniquely capable of extracting private resources for the state’s use. According to Xi Jinping, one of the CCP’s greatest strengths is its ability to force collective action and conduct mass campaigns, especially in times of emergency.

The invasion of Taiwan would be the supreme emergency for all sides. It would be unlike anything ever seen before. It would new, different, and unpredictable.

Preserving Peace

Much is unknowable and nothing is inevitable about a potential Chinese invasion of Taiwan. The complexities inherent in this scenario are impossible to account for with a high degree of confidence. Even war games played on the Pentagon’s supercomputers rely on hefty inputs of human guesswork. A lot of it is pure wind. That’s the point. Wargame designers want military officers to experience defeat and talk over problems so they can do better in the real world. These are training exercises, not visits to some digital Oracle of Delphi.

Our minds are naturally drawn toward binaries, simple black and white formulas that help us make sense of the world. Consider these statements: “Beware! Z-Day is coming soon.” “Chill the hype! Z-Day will never come.” “Surrender! Taiwan is indefensible.” “Relax! Taiwan is impregnable.”

These are all false choices. The truth is that the future is unseeable no one knows what it might bring. Sometimes the more we study something that is truly complex, the less sure we are that we understand it. And sometimes that’s a good thing.

If he is sane, Xi Jinping will think hard before ordering an attack on Taiwan and realize how quickly events could spin out of his control. But can we really trust a genocidal dictator to act in a rational manner? That seems unwise.

There are countless things the United States and Taiwan can do in the open to raise doubts in Xi’s mind. There are even more things they can do in secret to prepare to win on Z-Day if that becomes necessary. Washington and Taipei have their work cut out for them.

The United States and Taiwan should strive toward what my colleague Mark Stokes has a dubbed a NSC (normal, stable, and constructive) relationship. The current ambiguity surrounding Washington’s policy toward Taiwan is destabilizing because it isolates Taipei, emboldens Beijing, and invites miscalculation on all sides.

Preserving peace for the long haul will require fresh thinking, political willpower, and a greater sense of vigilance. A basic knowledge of geography − and history − might also help.

Guest Author

Ian Easton

Ian Easton is a senior director at the Project 2049 Institute and author of “The Chinese Invasion Threat: Taiwan’s Defense and American Strategy in Asia.”


Ventajas

China's growth has reduced poverty. Only 3.3% of the population lives below the poverty line.   China contains about 20% of the world's population.   As its people get richer, they will consume more. Companies will try to sell to this market, the largest in the world, and tailor their products to Chinese tastes.

Growth is making China a world economic leader. China is now the world's biggest producer of aluminum and steel.    

Chinese tech companies quickly became market leaders. Huawei is the world's top telecommunications equipment maker. It is quickly becoming a world leader in developing 5G technology. Lenovo is a world-class maker of personal computers. Xiaomi is one of China's top smartphone brands.


What would China’s economy look like today?

But even if Xi has made the right tactical calculation for the current moment, his own senescence, together with the logic of how authoritarian command organisations evolve, all but ensure that his strategy will end in tears.

It is a huge mistake to ignore the benefits that come with more regional autonomy. Consider an alternative history in which the People’s Liberation Army had overrun both Hong Kong and Taiwan in 1949 Sichuan had not been allowed to pursue pilot reform programs in 1975, when Zhao Ziyang was appointed provincial party secretary and China’s centralisation had proceeded to the point that the Guangzhou Military District could not offer Deng refuge from the wrath of the Gang of Four in 1976. What would China’s economy look like today?

It would be a basket case. Rather than enjoying a rapid ascent to economic superpower status, China would find itself being compared to the likes of Burma or Pakistan.

When Mao Zedong died in 1976, China was impoverished and rudderless. But it learned to stand on its own two feet by drawing on Taiwan and Hong Kong’s entrepreneurial classes and financing systems, emulating Zhao’s policies in Sichuan, and opening up Special Economic Zones in places like Guangzhou and Shenzhen.

At some point in the future, China will need to choose between governmental strategies and systems. It is safe to assume that relying on top-down decrees from an ageing, mentally declining paramount leader who is vulnerable to careerist flattery will not produce good results. The more that China centralises, the more it will suffer. But if decisions about policies and institutions are based on a rough consensus among keen-eyed observers who are open to emulating the practices and experiments of successful regions, China will thrive.

A China with many distinct systems exploring possible paths to the future might really have a chance of becoming a global leader and proving worthy of the role. A centralised, authoritarian China that demands submission to a single emperor will never have that opportunity.

J. Bradford DeLong, a former deputy assistant US Treasury secretary, is professor of economics at the University of California at Berkeley and a research associate at the National Bureau of Economic Research.


COVID-19’s Impact on Cruise Ships

2020 was a tough year for the cruise ship industry, as travel restrictions and onboard outbreaks halted the $150 billion industry. As a result, some operations were forced to downsize—for instance, the notable cruise operation Carnival removed 13 ships from its fleet in July 2020.

That being said, restrictions are slowly beginning to loosen, and industry experts remain hopeful that things will look different in 2021 as more people begin to come back on board.

“[There] is quite a bit of pent-up demand and we’re already seeing strong interest in 2021 and 2022 across the board, with Europe, the Mediterranean, and Alaska all seeing significant interest next year.”
-Josh Leibowitz, president of luxury cruise line Seabourn


Políticas económicas

The First Five-Year Plan (1953–57) emphasized rapid industrial development, partly at the expense of other sectors of the economy. The bulk of the state’s investment was channeled into the industrial sector, while agriculture, which occupied more than four-fifths of the economically active population, was forced to rely on its own meagre capital resources for a substantial part of its fund requirements. Within industry, iron and steel, electric power, coal, heavy engineering, building materials, and basic chemicals were given first priority in accordance with Soviet practice, the aim was to construct large, sophisticated, and highly capital-intensive plants. A great many of the new plants were built with Soviet technical and financial assistance, and heavy industry grew rapidly.

As the Second Five-Year Plan—which resembled its predecessor—got under way in 1958, the policy of the Great Leap Forward was announced. In agriculture this involved forming communes, abolishing private plots, and increasing output through greater cooperation and greater physical effort. In industry the construction of large plants was to continue, but it was to be supplemented by a huge drive to develop small industry, making use of a large number of small, simple, locally built and locally run plants. A spectacular drop in agricultural production ensued. Meanwhile, the indiscriminate backyard production drive failed to achieve the desired effects and yielded large quantities of expensively produced substandard goods. These difficulties were aggravated when Soviet aid and technicians were withdrawn. By late 1960 the country faced an economic crisis of the first order.

The authorities responded with a complete about-face in policy. Private plots were restored, the size of the communes was reduced, and greater independence was given to the production team. There was also a mass transfer of the unemployed industrial workers to the countryside, and industrial investment was temporarily slashed in order to free resources for farm production. The agricultural situation improved immediately, and by 1963 some resources were being redirected to the capital goods industry.

The Great Proletarian Cultural Revolution began in 1966, but, unlike the Great Leap, it did not have an explicit economic philosophy. Nevertheless, industrial production was badly affected by the ensuing decade of confusion and strife, which also left some difficult legacies for the Chinese economy. In industry, wages were frozen and bonuses canceled. Combined with the policies of employing more workers than necessary to soak up unemployment and of never firing workers once hired, this action essentially eliminated incentives to work hard. In addition, technicians and many managers lost their authority and could not play an effective role in production in the wake of the movement. Overall output continued to grow, but capital-to-output ratios declined. In agriculture, per capita output in 1977 was no higher than in 1957.

Rural economic reform initiated after Mao Zedong began with major price increases for agricultural products in 1979. By 1981 the emphasis had shifted to breaking up collectively tilled fields into land that was contracted out to private families to work. During that time the size of private plots (land actually owned by individuals) was increased, and most restrictions on selling agricultural products in free markets were lifted. In 1984 much longer-term contracts for land were encouraged (generally 15 years or more), and the concentration of land through subleasing of parcels was made legal. In 1985 the government announced that it would dismantle the system of planned procurements with state-allocated production quotas in agriculture. Peasants who had stopped working the land were encouraged to find private employment in the countryside or in small towns. They did not obtain permission to move to major cities, however.

The basic thrusts of urban economic reform were toward integrating China more fully with the international economy making enterprises responsible for their profits and losses reducing the state’s role in directing, as opposed to guiding, the allocation of resources shifting investment away from the metallurgical and machine-building industries and toward light and high-technology industries, while retaining an emphasis on resolving the energy, transportation, and communications bottlenecks creating material incentives for individual effort and a consumer ethos to spur people to work harder rationalizing the pricing structure and putting individuals into jobs for which they have specialized training, skills, or talents. At the same time, the state has permitted a private sector to develop and has allowed it to compete with state firms in a number of service areas and, increasingly, in such larger-scale operations as construction.

A number of related measures were established to enhance the incentives for enterprise managers to increase the efficiency of their firms. Replacement of the profit-remission system with tax and contracting systems was designed to reward managers by permitting firms to retain a significant portion of increases in production. Managerial authority within firms was strengthened, and bonuses were restored and allowed to grow to substantial proportions. Managers also were given enhanced authority to hire, fire, and promote workers. Reductions in central government planning were accompanied by permission for enterprises to buy and sell surplus goods on essentially a free-market basis, and the prices thus obtained often were far higher than for goods produced to meet plan quotas. The state plan was also used to redirect some resources into the light industrial sector. The state, for example, has given priority in energy consumption to some light industrial enterprises that produce high-quality goods.

The reduction in the scope of mandatory planning is based on the assumption that market forces can more efficiently allocate many resources. This assumption in turn requires a rational pricing system that takes into account any and all extant technologies and scarcities. Because extensive subsidies were built into the economic system, however, price reform became an extremely sensitive issue. The fear of inflation also served as a constraint on price reform. Nevertheless, the fact that products produced in excess of amounts targeted in the plan can be sold, in most cases, at essentially free-market prices has created a two-tiered price system that is designed to wean the economy from the administratively fixed prices of an earlier era.

Efforts to create a freer labour market are also part of the overall stress on achieving greater efficiency. As with price reform, tampering with a system that keeps many citizens living more comfortably and securely than would an economically more rational system risks serious repercussions in relations with the public. Changes have proceeded slowly in this sensitive area.

A decision was made in 1978 to permit direct foreign investment in several small “ special economic zones” along the coast. These zones were later increased to 14 coastal cities and three coastal regions. All of these places provided favoured tax treatment and other advantages for the foreign investor. Laws on contracts, patents, and other matters of concern to foreign businesses were also passed in an effort to attract international capital to aid China’s development. The largely bureaucratic nature of China’s economy, however, has posed inherent problems for foreign firms that want to operate in the Chinese environment, and China gradually has had to add more incentives to attract foreign capital.

The changes in China’s economic thinking and strategy since 1978 have been so great—with the potential repercussions for important vested interests so strong—that actual practice inevitably has lagged considerably behind declaratory policy. Notable during this period have been the swings in economic policy between an emphasis on market-oriented reforms and a return to at least partial reliance on centralized planning.


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