La historia

Libro de Kells, Folio 292r

Libro de Kells, Folio 292r


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El libro de Kells: imagen y texto / The In principio Initial

los En Principio Inicial

El Libro de Kells, TCD MS 58, folio 292r, Apertura del Evangelio de San Juan y # 8217, In principio (letras trazadas) © Trinity College Dublin. En Sullivan, El libro de Kells, 1914.

Esta publicación se centra en el texto y las imágenes del folio 292r, que dice In principio erat verbum ("En el principio era la palabra", Juan 1: 1). Las primeras tres letras del texto son las más grandes y elaboradas. La I y la N comparten un eje vertical en el extremo izquierdo de la imagen. La diagonal de la N se forma uniendo ese eje a otro por medio de dos círculos y una forma cruciforme. Sentada en la parte superior de la imagen hay una figura humana vestida de púrpura y sosteniendo un libro. La figura ha sido identificada como un diácono sosteniendo un libro del Evangelio, pero también como una imagen de Dios Padre o el creador. Logotipos. Como señaló Małgorzata D'Aughton, la posición de la figura sobre el círculo es paralela a las imágenes de Cristo sentado en el globo del mundo como en el mosaico del siglo V encontrado en el baptisterio de San Giovanni in Fonte, Nápoles o el posterior San Mosaico de Marco en Venecia, que se inspiró en las ilustraciones de un manuscrito de los siglos V o VI de la creación del mundo. La iconografía de la creación proporciona un contexto apropiado para la página de Kells que glorifica la Palabra que existía al principio (Juan 1: 1). Las palabras iniciales del Evangelio de Juan evocan las palabras iniciales del Libro del Génesis que dice In principio creavit Deus caelum et terram (& # 8216En el principio Dios creó el cielo y la tierra & # 8217, Génesis 1: 1) ya que los dos textos enfatizan el papel de la palabra en el proceso de creación. En el libro del Génesis, Dios llamadas el universo a la existencia y luego nombres todas las cosas y seres creados (Génesis 1: 1-31).

El libro de Kells, TCD MS 58, folio 292r (detalle) © Trinity College Dublin. En Sullivan, El libro de Kells, 1914.

La letra P es la última de las tres letras más grandes del folio. El eje vertical de esta letra está unido a la segunda vertical de la N, mientras que el bucle tiene una forma rectangular independiente. La segunda figura humana está colocada sobre el lazo de la P. Se le muestra sentado, bebiendo de una taza, mientras una monstruosa cara de león lo mira con la boca abierta. Esta figura humana ha sido identificada como cristiana, que se salva del mal bebiendo el vino eucarístico. También puede, como argumentó George Henderson, ser una representación de Jesús en el Huerto de Getsemaní, cuando le pregunta a su discípulo Pedro, si él, Jesús, puede negarse a beber del cáliz preparado para él por el Padre (Juan 18: 11). Este pasaje aparece al comienzo del relato de la Pasión y está dirigido a Pedro mientras intenta evitar el arresto de Jesús.

El libro de Kells, TCD MS 58, folio 292r (detalle) © Trinity College Dublin. En Sullivan, El libro de Kells, 1914.

La siguiente línea incluye las letras R, I, N y C que están formadas por criaturas parecidas a serpientes y son relativamente fáciles de leer, así como la letra I formada por una figura humana luchando con la letra C. Imágenes de lucha libre o lucha. en los textos bíblicos y patrísticos a menudo se relaciona con una lucha contra el mal. Uno de esos textos es el versículo de San Pablo en la Epístola a los Efesios que describe a los cristianos "luchando no contra sangre y carne, sino contra los gobernantes del mundo de las tinieblas actuales" (Efesios 6:12). La imagen de Kells puede evocar este tema. Las letras restantes que aparecen en la parte inferior de la página en dos líneas son las más fáciles de leer; deletrean las letras P, I, O, E, R, A, T, V, E, R, B, U y M Estas letras están ejecutadas con un estilo claro sin ningún tipo de decoración en una tonalidad oscura que las contrasta con el fondo más claro.

El libro de Kells, TCD MS 58, folio 292r (detalle) © Trinity College Dublin. En Sullivan, El libro de Kells, 1914.

Otras lecturas

Krasnodębska-D & # 8217Aughton, Małgorzata, "Decoración del In principio Iniciales en los primeros manuscritos insulares: Cristo como imagen visible del Dios invisible ", Palabra e imagen 18/2 (2012), págs. 105-122.

Farr, Carol Ann, El libro de Kells: su función y audiencia (Toronto: University of Toronto Press, 1997).


¿Qué tiene de especial el libro de Kells?

El Libro de Kells, folio 292r. Irlandés (probablemente Iona, Escocia o Kells, Irlanda), c. 800 d.C. Biblioteca del Trinity College, Dublín, Irlanda. Foto vía Wikimedia Commons.

Recibí algunas preguntas confusas ayer mientras desempaquetaba mi deluxe. El libro de Kells por Bernard Meehan (Londres: Thames & amp Hudson, 2012). Preguntas como: & # 8220 ¿Qué es un Kell? & # 8221 & # 8220 ¿Puedes leer latín? & # 8221 & # 8220 ¿Ese libro está lleno de dioses extraños? & # 8221 Pensé que todo el mundo estaba familiarizado con el Libro de Kells, pero ahora vea que & # 8217s no es cierto. No puedo soportar que la gente no sepa sobre esta gran obra de arte, así que déjame explicarte qué es el Libro de Kells y por qué es tan especial. Siga junto con la biblioteca del Trinity College y el facsímil digital completo del manuscrito. No he incluido muchas fotos aquí, ya que las imágenes de dominio público disponibles no son de muy alta calidad.

El Libro de Kells es un manuscrito medieval iluminado escrito a mano y decorado por monjes irlandeses que vivían en las Islas Británicas alrededor del año 800 d.C. Contiene los textos latinos de los cuatro evangelios cristianos, pero esa es en realidad su característica menos notable. En cambio, el libro es muy valorado hoy como obra de arte y símbolo de los logros culturales irlandeses.

Lo que hace que el Libro de Kells sea fascinante para tanta gente hoy en día & # 8211 Meehan dice que más de medio millón de personas vienen a verlo cada año & # 8211 es su decoración increíblemente densa y magistral. El Libro de Kells contiene páginas y páginas de obras de arte intrincadas y coloridas. Hay varias ilustraciones de figuras humanas estilizadas, pero la mayor parte de la decoración se centra en las propias letras. Por ejemplo, una sola letra mayúscula podría transformarse en un búho o la palabra & # 8220et& # 8221 podría convertirse en parte conejo. Hay páginas enteras llenas de unas pocas letras tan elaboradamente decoradas que se parecen más a alfombras tejidas intrincadamente que al texto de un libro. Se llaman & # 8220 páginas de alfombra & # 8221 por esa misma razón. Miles de entrelazados retorcidos y enredados, que provienen de la rica tradición metalúrgica irlandesa, hipnotizan la vista en casi todas partes. En medio de todo este entrelazamiento aparecen formas animales como ratones, conejos, polillas, peces, leones, divertidas cabezas de pajarito y más.

La decoración es tan densa que gran parte de ella está esencialmente oculta a la vista a menos que la mires detenidamente. Podrías mirar una página para siempre y seguir descubriendo nuevas funciones. Este rasgo hace que el Libro de Kells parezca misterioso, mágico y caprichoso. Sientes que nunca podrás comprender completamente sus secretos, pero lo que ves te hace feliz y alegre de todos modos. Las razones de la profusa decoración en general y el simbolismo detrás de muchos elementos particulares se nos escapa hoy, realzando aún más el encanto del libro. Todo esto en conjunto hace que el Libro de Kells sea un fuerte candidato para el título de Libro más famoso del mundo # 8217, que con frecuencia afirma ser.

Como dije antes, el texto contenido en el Libro de Kells no es el más importante. No ve el Libro de Kells por su contenido verbal más de lo que visita el Coliseo Romano debido a los entretenimientos que alguna vez se realizaron en el interior. Si tu objetivo es leer los evangelios, hay libros mucho mejores para hacerlo. Incluso si puedes y quieres leerlos en latín, deberías ir a otra parte, porque toda la decoración oscurece seriamente partes del texto. Por ejemplo, la página que se muestra en la parte superior de este artículo dice & # 8220In principio erat verbum& # 8221 (& # 8220Al principio era la palabra & # 8221), pero eso & # 8217 no es demasiado obvio, ¿verdad? La mayoría de las páginas son más fáciles de usar que este ejemplo, pero aún así, el Libro de Kells probablemente estaba destinado más a una presentación que a una lectura intensa.

Sin embargo, lo que es muy importante es el merecido estatus del Libro de Kells como símbolo de la cultura irlandesa. Pudo haber sido creado en Kells, condado de Meath, donde fue ubicado y nombrado más tarde en la Edad Media, en un monasterio en la isla escocesa de Iona, o parcialmente en ambos lugares. Independientemente, definitivamente fue hecho por irlandeses, que poblaron ambos monasterios. Y fue creado durante la llamada & # 8220Dark Ages & # 8221, cuando Irlanda tenía la habilidad, los recursos o el aprendizaje para hacer algo tan espectacular y el resto de Europa Occidental no & # 8217t. Por lo tanto, es una fuente incomparable de orgullo para los irlandeses, cuya cultura (injustamente) no suele atribuirse el mérito de tal grandeza artística e intelectual.

El Libro de Kells es actualmente propiedad del Trinity College Dublin, donde se exhibe en la Old Library. Espero algún día viajar allí para verlo por mí mismo. Como no estará en exhibición durante los próximos meses debido a renovaciones, mientras tanto tendré que esperar y disfrutar de todas las fotografías ampliadas de alta calidad del libro de Meehan. Realmente espero que más personas se interesen en esta hermosa obra de arte ahora que saben qué es y por qué es especial.


Descripción

El Libro de Kells contiene los cuatro Evangelios de las escrituras cristianas escritas con tinta negra, roja, morada y amarilla en una letra mayúscula insular, precedidos de prefacios, resúmenes y concordancias de pasajes del Evangelio. [26] En la actualidad, consta de 340 hojas de vitela o folios. La mayoría de los folios son parte de hojas más grandes, llamadas bifolios, que se doblan por la mitad para formar dos folios. Los bifolios se anidan uno dentro del otro y se cosen para formar grupos llamados quires. En ocasiones, un folio no es parte de un bifolio, sino que es una sola hoja insertada dentro de un cuadernillo. Los folios existentes están agrupados en 38 cuadernos. Hay entre cuatro y doce folios (de dos a seis bifolios) por quire; los folios suelen estar encuadernados en grupos de diez, pero no invariablemente. Algunos folios son hojas sueltas, como suele ser el caso de las importantes páginas decoradas. Los folios tenían líneas dibujadas para el texto, a veces en ambos lados, después de doblar los bifolios. Aún se pueden ver marcas de pinchazos y líneas de guía en algunas páginas. [20] La vitela es de alta calidad, aunque los folios tienen un grosor desigual, algunos están cerca del cuero mientras que otros son tan delgados que casi son traslúcidos.

Las dimensiones actuales del libro son 330 por 250 mm. Originalmente, los folios no tenían un tamaño estándar, pero se recortaron al tamaño actual durante una reencuadernación del siglo XIX. El área de texto es de aproximadamente 250 por 170 mm. Cada página de texto tiene de 16 a 18 líneas de texto. [20] El manuscrito está en muy buenas condiciones considerando su gran antigüedad, aunque muchas páginas han sufrido algún daño en la delicada obra de arte debido al roce. El libro debe haber sido el producto de un importante scriptorium durante varios años, pero aparentemente nunca se terminó, la decoración proyectada de algunas páginas aparece solo en el contorno. Se cree que unos 30 folios del manuscrito original se han perdido a lo largo de los siglos. [20] Ussher contó 344 folios en 1621, pero para entonces ya se habían perdido varias hojas. La estimación general se basa en lagunas en el texto y la ausencia de ciertas ilustraciones clave.

Contenido

El libro existente contiene material preliminar, el texto completo de los Evangelios de Mateo, Marcos y Lucas, y el Evangelio de Juan hasta Juan 17:13. Falta el resto de John y una cantidad desconocida del asunto preliminar y tal vez se perdió cuando el libro fue robado a principios del siglo XI. El resto del asunto preliminar consiste en dos listas fragmentarias de nombres hebreos contenidos en los Evangelios, Breves causae (Resúmenes de los evangelios), Argumenta (breves biografías de los evangelistas) y tablas canónicas de Eusebio. Es probable que, como los Evangelios de Lindisfarne y los Libros de Durrow y Armagh, parte del material preliminar perdido incluyera la carta de Jerónimo al Papa Dámaso I comenzando Novum opus, en el que Jerome explica el propósito de su traducción. También es posible, aunque menos probable, que el material perdido incluyera la carta de Eusebio a Carpiano, en la que explica el uso de las tablas del canon. [27] De todos los evangelios insulares, solo el manuscrito de Lindisfarne contiene esta carta.

Hay dos fragmentos de las listas de nombres hebreos, uno en el anverso del primer folio superviviente y otro en el folio 26, que actualmente se inserta al final del preámbulo de John. El primer fragmento de la lista contiene el final de la lista del Evangelio de Mateo. Los nombres que faltan de Matthew requerirían dos folios adicionales. El segundo fragmento de la lista, en el folio 26, contiene aproximadamente una cuarta parte de la lista de Luke. La lista de Luke requeriría tres folios adicionales. La estructura del cuadernillo en el que aparece el folio 26 es tal que es poco probable que falten tres folios entre los folios 26 y 27, por lo que es casi seguro que el folio 26 no se encuentra ahora en su ubicación original. No hay rastro de las listas de Marcos y Juan. [28]

Al primer fragmento de la lista le siguen las tablas canónicas de Eusebio de Cesarea. Estas tablas, que son anteriores al texto de la Vulgata, fueron desarrolladas para hacer referencias cruzadas a los Evangelios. Eusebio dividió el Evangelio en capítulos y luego creó tablas que permitieron a los lectores encontrar dónde se encontraba un episodio determinado de la vida de Cristo en cada uno de los Evangelios. Las tablas del canon se incluyeron tradicionalmente en el material preliminar en la mayoría de las copias medievales del texto Vulgata de los Evangelios. Las tablas del Libro de Kells, sin embargo, son casi inutilizables porque el escriba condensó las tablas de tal manera que las confundió. Además, los números de capítulo correspondientes nunca se insertaron en los márgenes del texto, lo que hizo imposible encontrar las secciones a las que se refieren las tablas del canon. La razón de la omisión sigue sin estar clara: el escriba puede haber planeado agregar las referencias una vez completado el manuscrito, o puede haberlas omitido deliberadamente para no estropear la apariencia de las páginas. [27]

los Breves causae y Argumenta pertenecen a una tradición de manuscritos anterior a la Vulgata. los Breves causae son resúmenes de las traducciones al latín antiguo de los evangelios y están divididos en capítulos numerados. Estos números de capítulo, como los números de las tablas de canon, no se utilizan en las páginas de texto de los Evangelios. Es poco probable que se hubieran utilizado estos números, incluso si el manuscrito se hubiera completado, porque los números de los capítulos correspondían a antiguas traducciones latinas y habría sido difícil armonizarlos con el texto de la Vulgata. los Argumenta son colecciones de leyendas sobre los evangelistas. los Breves causae y Argumenta están dispuestos en un orden extraño: primero vienen los Breves causae y Argumenta para Matthew, seguido por el Breves y Argumenta para Mark, entonces, curiosamente, vienen los Argumenta tanto de Lucas como de Juan, seguido de su Breves causae. Este orden anómalo refleja el encontrado en el Libro de Durrow, aunque en el último caso, las secciones mal ubicadas aparecen al final del manuscrito en lugar de como parte de un preliminar continuo. [27] En otros manuscritos insulares, como los Evangelios de Lindisfarne, el Libro de Armagh y los Evangelios de Echternach, cada Evangelio se trata como una obra separada y tiene sus preliminares inmediatamente antes. [29] La repetición servil en Kells del orden del Breves causae y Argumenta encontrado en Durrow llevó al erudito T. K. Abbott a la conclusión de que el escriba de Kells tenía el Libro de Durrow o un modelo común en la mano.

Texto y guion

El Libro de Kells contiene el texto de los cuatro evangelios basado en la Vulgata. Sin embargo, no contiene una copia pura de la Vulgata. Existen numerosas diferencias con respecto a la Vulgata, donde se utilizan traducciones al latín antiguo en lugar del texto de Jerónimo. Aunque tales variantes son comunes en todos los evangelios insulares, no parece haber un patrón consistente de variación entre los diversos textos insulares. La evidencia sugiere que cuando los escribas escribían el texto, a menudo dependían de la memoria más que de su modelo.

El manuscrito está escrito principalmente en mayúscula insular con algunas apariciones de letras minúsculas (generalmente mi o s). El texto generalmente se escribe en una línea larga a lo largo de la página. Françoise Henry identificó al menos tres escribas en este manuscrito, a quienes llamó Mano A, Mano B y Mano C. [30] La mano A se encuentra en los folios 1 a 19v, folios 276 a 289 y folios 307 hasta el final del manuscrito. La mano A, en su mayor parte, escribe dieciocho o diecinueve líneas por página en la tinta de agallas marrón común en todo Occidente. [30] La mano B se encuentra en los folios 19r a 26 y folios 124 a 128. La mano B tiene una tendencia algo mayor a usar minúsculas y usa tinta roja, violeta y negra y un número variable de líneas por página. La mano C se encuentra en la mayor parte del texto. La mano C también tiene una mayor tendencia a usar minúsculas que la mano A. La mano C usa la misma tinta de agallas parduscas que la mano A y escribió, casi siempre, diecisiete líneas por página. [31]

Errores y desviaciones

Hay una serie de diferencias entre el texto y los evangelios aceptados. En la genealogía de Jesús, que comienza en Lucas 3:23, Kells nombra un antepasado adicional. [32]

Mateo 10: 34b La Biblia canonizada dice "No vine a enviar paz, sino espada", pero el manuscrito dice gaudium ("alegría") donde debería leerse gladio ("espada") y por eso se traduce como "No vine [sólo] para enviar paz, sino gozo". [33]

George Bain había descifrado la primera página profusamente decorada del Evangelio según Juan en el Libro de Kells como: "In principio erat verbum verum" [34] [En el principio era la Palabra Verdadera]. Por lo tanto, el Incipit es una traducción libre al latín del original griego λογος en lugar de una mera copia de la versión romana.

Decoración

El texto está acompañado de muchas miniaturas de página completa, mientras que las decoraciones pintadas más pequeñas aparecen a lo largo del texto en cantidades sin precedentes. La decoración del libro es famosa por combinar detalles intrincados con composiciones atrevidas y enérgicas. Las características de la inicial del manuscrito Insular, tal como las describe Carl Nordenfalk, alcanzan aquí su realización más extrema: "las iniciales. Se conciben como formas elásticas que se expanden y contraen con un ritmo pulsante. La energía cinética de sus contornos escapa a apéndices dibujados libremente, una línea en espiral que a su vez genera nuevos motivos curvilíneos. ". [35] Las ilustraciones presentan una amplia gama de colores, siendo el violeta, lila, rojo, rosa, verde y amarillo los colores más utilizados. Los manuscritos anteriores tienden a paletas más estrechas: el Libro de Durrow, por ejemplo, usa solo cuatro colores. Como es habitual en el trabajo de Insular, no se utilizó pan de oro o plata en el manuscrito. Los pigmentos para las ilustraciones, que incluían ocre rojo y amarillo, pigmento de cobre verde (a veces llamado verdete), índigo y posiblemente lapislázuli, [36] habrían sido importados de la región mediterránea y, en el caso del lapislázuli, del noreste de Afganistán. [37] Aunque la presencia de lapislázuli se ha considerado durante mucho tiempo una prueba del gran costo requerido para crear el manuscrito, un examen reciente de los pigmentos ha demostrado que no se utilizó lapislázuli. [36]

El espléndido programa de iluminación es mucho mayor que cualquier otro libro del Evangelio Insular superviviente. Hay diez iluminaciones de página completa que se conservan, incluidos dos retratos de evangelistas, tres páginas con los cuatro símbolos evangelistas, una página de alfombra, una miniatura de la Virgen y el Niño, una miniatura de Cristo entronizado y miniaturas del arresto de Jesús y la tentación de Cristo. Hay trece páginas completas supervivientes de texto decorado, incluidas las páginas de las primeras palabras de cada uno de los evangelios. Ocho de las diez páginas de las tablas del canon tienen una decoración extensa. Es muy probable que hubiera otras páginas de texto en miniatura y decorado que ahora se encuentran perdidas. Además de estas páginas principales, hay una gran cantidad de decoraciones más pequeñas e iniciales decoradas en todo el texto, de hecho, solo dos páginas no tienen decoración. [38]

Los folios existentes del manuscrito comienzan con el fragmento del glosario de nombres hebreos. Este fragmento ocupa la columna de la izquierda del folio 1r. Una miniatura de los cuatro símbolos evangelistas, ahora muy desgastados, forman la columna de la derecha. La miniatura está orientada de modo que el volumen debe girarse noventa grados para verla correctamente. [39] Los cuatro símbolos evangelistas son un tema visual que se encuentra a lo largo del libro. Casi siempre se muestran juntos para enfatizar la doctrina de la unidad de mensaje de los cuatro Evangelios.

La unidad de los Evangelios se enfatiza aún más con la decoración de las tablas del canon de Eusebio. Las propias tablas del canon ilustran de manera inherente la unidad de los evangelios organizando los pasajes correspondientes de los evangelios. Las tablas del canon de Eusebian normalmente requieren doce páginas. En el Libro de Kells, los autores del manuscrito planearon doce páginas (folios 1v a 7r) pero, por razones desconocidas, las condensaron en diez, dejando los folios 6v y 7r en blanco. Esta condensación inutilizó las tablas del canon. La decoración de las primeras ocho páginas de las tablas del canon está fuertemente influenciada por los primeros libros del evangelio del Mediterráneo, donde era tradicional encerrar las tablas dentro de una arcada (como se ve en las tablas del canon de Londres). [39] El manuscrito de Kells presenta este motivo en un espíritu Insular, donde las arcadas no se ven como elementos arquitectónicos sino más bien se convierten en patrones geométricos estilizados con ornamentación Insular. Los cuatro símbolos evangelistas ocupan los espacios por debajo y por encima de los arcos. Las dos últimas tablas de canon se presentan dentro de una cuadrícula. Esta presentación se limita a los manuscritos de Insular y se vio por primera vez en el Libro de Durrow. [40]

El resto del libro está dividido en secciones con las divisiones marcadas por miniaturas y páginas completas de texto decorado. Cada uno de los evangelios se presenta mediante un programa decorativo consistente. La materia preliminar se trata como una sección y se introduce mediante una lujosa extensión decorativa. Además de los preliminares y los Evangelios, el "segundo comienzo" del Evangelio de Mateo también tiene su propia decoración introductoria.

El asunto preliminar lo introduce una imagen icónica de la Virgen y el Niño (folio 7v). Esta miniatura es la primera representación de la Virgen en un manuscrito occidental. Mary se muestra en una extraña mezcla de pose frontal y de tres cuartos. Esta miniatura también tiene una similitud estilística con la imagen tallada en la tapa del ataúd de San Cuthbert de 698. La iconografía de la miniatura puede derivar de un icono oriental o copto. [41]

La miniatura de la Virgen y el Niño se enfrenta a la primera página del texto y es un prefacio apropiado al comienzo del Breves Causae de Mateo, que comienza Nativitas Christi en Bethlem (el nacimiento de Cristo en Belén). La página inicial (folio 8r) del texto de la Breves Causae está decorado y contenido dentro de un marco elaborado. La extensión de dos páginas de la miniatura y el texto constituyen una vívida declaración introductoria para el material preliminar. La línea de apertura de cada una de las secciones del asunto preliminar está ampliada y decorada (ver arriba para el Breves causae de Lucas), pero ninguna otra sección de los preliminares recibe el mismo nivel de tratamiento que el comienzo de la Breves Causae de Mateo. [41]

El libro fue diseñado para que cada uno de los Evangelios tuviera un elaborado programa decorativo introductorio. Cada Evangelio estaba originalmente precedido por una miniatura de página completa que contenía los cuatro símbolos evangelistas, seguida de una página en blanco. Luego vino un retrato del evangelista frente al texto inicial del Evangelio al que se le dio un elaborado tratamiento decorativo. [42] El Evangelio de Mateo conserva tanto su retrato evangelista (folio 28v) como su página de símbolos evangelistas (folio 27r, ver arriba). Al Evangelio de Marcos le falta el retrato del evangelista pero conserva su página de símbolos del evangelista (folio 129v). Al Evangelio de Lucas le falta el retrato y la página de símbolos del evangelista. El Evangelio de Juan, como el Evangelio de Mateo, conserva tanto su retrato (folio 291v, ver a la derecha) como su página de símbolos evangelistas (folio 290v). Se puede suponer que los retratos de Mark y Luke y la página de símbolos de Luke existieron en algún momento, pero se han perdido. [43] El uso de los cuatro símbolos evangelistas delante de cada evangelio es sorprendente y tenía la intención de reforzar el mensaje de la unidad de los evangelios.

La decoración de las primeras palabras de cada Evangelio fue fastuosa. Estas páginas, de hecho, se convirtieron en páginas de alfombra. La decoración de estos textos es tan elaborada que el texto en sí es casi ilegible. La primera página (folio 29r) de Mateo puede servir de ejemplo. (Vea la ilustración a la izquierda). La página consta de solo dos palabras: Liber generationis ("El libro de la generación"). los lib de Liber se convierte en un monograma gigante que domina toda la página. los er de Liber se presenta como un adorno entrelazado dentro del B de El lib monograma. Generationis está dividido en tres líneas y contenido dentro de un marco elaborado en el cuadrante inferior derecho de la página. Todo el conjunto está contenido dentro de una elaborada frontera. [44]

El Evangelio de Mateo comienza con una genealogía de Jesús. En Mateo 1:18 comienza la narración real de la vida de Cristo. Este "segundo comienzo" de Mateo recibió énfasis en muchos de los primeros libros del Evangelio, tanto que las dos secciones a menudo se trataban como obras separadas. El segundo comienzo comienza con la palabra Cristo. Las letras griegas chi y rho se usaban normalmente en manuscritos medievales para abreviar la palabra Cristo. En Insular Gospel Books, el monograma inicial de Chi Rho fue ampliado y decorado. En el Libro de Kells, a este segundo comienzo se le dio un programa decorativo igual a los que preceden a los Evangelios individuales. [44] El reverso del folio 32 tiene una miniatura de Cristo entronizado. (Se ha argumentado que esta miniatura es uno de los retratos de evangelistas perdidos. Sin embargo, la iconografía es bastante diferente de los retratos existentes, y la erudición actual acepta esta identificación y ubicación para esta miniatura). Frente a esta miniatura, en el recto del folio 33, es la única página de alfombra en el Libro de Kells, lo cual es bastante anómalo: los Evangelios de Lindisfarne tienen cinco páginas de alfombra existentes y el Libro de Durrow tiene seis. El verso en blanco del folio 33 se enfrenta a la miniatura más lujosa del período medieval temprano, el monograma del Libro de Kells Chi Rho, que sirve como incipiente para la narración de la vida de Cristo.

En el Libro de Kells, el monograma de Chi Rho ha crecido hasta ocupar toda la página. La letra chi domina la página con un brazo que cruza la mayor parte de la página. La letra rho está acurrucada debajo de los brazos del chi. Ambas letras están divididas en compartimentos que están profusamente decorados con nudos y otros patrones. El fondo también está inundado de una masa de decoración arremolinada y anudada. Dentro de esta masa de decoración se esconden animales e insectos. Tres ángeles surgen de uno de los brazos cruzados del chi. Esta miniatura es el monograma Chi Rho más grande y lujoso existente en todos los Libros del Evangelio Insular y es la culminación de una tradición que comenzó con el Libro de Durrow. [44]

El Libro de Kells contiene otras dos miniaturas de página completa, que ilustran episodios de la historia de la Pasión. El texto de Mateo está ilustrado con una iluminación de página completa del Arresto de Cristo (folio 114r). Jesús se muestra debajo de una arcada estilizada mientras está sostenido por dos figuras mucho más pequeñas. [47] En el texto de Lucas, hay una miniatura de tamaño completo del Tentación de cristo (folio 202v). Cristo se muestra de cintura para arriba en la parte superior del templo. A su derecha hay una multitud de personas, quizás representando a sus discípulos. A su izquierda y debajo de él hay una figura negra de Satanás. Sobre él se ciernen dos ángeles. [48]

El reverso del folio que contiene el Arresto de Cristo contiene una página completa de texto decorado que comienza "Tunc dicit illis". Frente a la miniatura de la Tentación hay otra página completa de texto decorado (folio 203r "Iesus autem plenus"). Además de esta página, otras cinco páginas completas también reciben un tratamiento elaborado. En Mateo, hay otro tratamiento de página completa (folio 124r, "Tunc crucifixerant Xpi cum eo duos latrones"). En el Evangelio de Marcos, también hay dos páginas de texto decorado (folio 183r, "Erat autem hora tercia", y folio 187v, "[Et Dominus] quidem [Iesus] postquam"). El Evangelio de Lucas contiene dos páginas de texto completamente decorado (folio 188v, "Fuit in diebus Herodis", y folio 285r, "Una autem sabbati valde"). Aunque estos textos no tienen miniaturas asociadas con ellos, es probable que se planearon miniaturas para acompañar a cada uno de estos textos y se perdieron o nunca se completaron. No hay una página completa de texto en el Evangelio de Juan que no sea el Incipit. Sin embargo, en los otros tres evangelios, todas las páginas completas del texto decorado, excepto el folio 188c, que comienza la narración de la Natividad, ocurren dentro de la narración de la Pasión. Sin embargo, dado que los folios de Juan que faltan contienen la narrativa de la Pasión, es probable que Juan contenga páginas completas de texto decorado que se han perdido. [49]

La decoración del libro no se limita a las páginas principales. Esparcidos por el texto hay iniciales decoradas y pequeñas figuras de animales y humanos, a menudo retorcidas y atadas en complicados nudos. Muchos textos importantes, como el Pater Noster tienen iniciales decoradas. La página que contiene el texto de las Bienaventuranzas en Mateo (folio 40v) tiene una gran miniatura a lo largo del margen izquierdo de la página en la que la carta B que comienza cada línea está vinculada en una cadena ornamentada. La genealogía de Cristo que se encuentra en el Evangelio de Lucas (folio 200r) contiene una miniatura similar en la que la palabra qui está vinculado repetidamente a lo largo del margen izquierdo. Muchos de los animales pequeños esparcidos por el texto sirven para marcar un "giro en el camino" (es decir, un lugar donde una línea termina en un espacio por encima o por debajo de la línea original). Muchos otros animales sirven para llenar los espacios que quedan al final de las líneas. No hay dos de estos diseños iguales. Ningún manuscrito anterior que se conserva tiene esta enorme cantidad de decoración.

Las decoraciones son todas de alta calidad y, a menudo, muy complejas. En una decoración, que ocupa una pieza cuadrada de una pulgada de una página, hay 158 entrelazados complejos de cinta blanca con un borde negro a cada lado. Algunas decoraciones solo se pueden ver completamente con lupas, aunque no se sabe que hayan estado disponibles lentes con la potencia requerida hasta cientos de años después de la finalización del libro. El complicado trabajo de nudos y entretejidos que se encuentran en Kells y los manuscritos relacionados tienen muchos paralelos en el trabajo en metal y el tallado en piedra de la época. Desde su redescubrimiento gradual a partir del siglo XIX, estos diseños también han tenido una popularidad duradera. Many of these motifs are used today in popular art including jewellery and tattoos.


How many artists produced the Book of Kells?

Three artists seem to have produced the major decorated pages. One of them, whose work can be seen on the Chi Rho page, was capable of ornament of such extraordinary fineness and delicacy that his skills have been likened to those of a goldsmith. Four major scribes copied the text. Each displayed characteristics and stylistic traits while working within a scriptorium style. One, for example, was responsible only for text, and was in the habit of leaving the decoration of letters at the beginning of verses to an artist while another scribe, who may have been the last in date, tended to use bright colours - red, purple, yellow - for the text, and to fill blank spaces with the unnecessary repetition of certain passages. The extent to which there was an identity between scribe and artist is among the key unanswered questions about the manuscript.


[edit] Description

The Book of Kells contains the four Gospels of the Christian scriptures written in black, red, purple, and yellow ink in an insular majuscule script, preceded by prefaces, summaries, and concordances of Gospel passages. [ 21 ] Today, it consists of 340 vellum leaves, or folios. The majority of the folios are part of larger sheets, called bifolios, which are folded in half to form two folios. The bifolios are nested inside of each other and sewn together to form gatherings called quires. On occasion, a folio is not part of a bifolio but is instead a single sheet inserted within a quire. The extant folios are gathered into 38 quires. There are between four and twelve folios (two to six bifolios) per quire the folios are commonly, but not invariably, bound in groups of ten. Some folios are single sheets, as is frequently the case with the important decorated pages. The folios had lines drawn for the text, sometimes on both sides, after the bifolios were folded. Prick marks and guide lines can still be seen on some pages. [ 16 ] The vellum is of high quality, although the folios have an uneven thickness, with some being close to leather while others are so thin as to be almost translucent.

The book's current dimensions are 330 by 250 mm. Originally, the folios were of no standard size, but they were cropped to the current size during an 18th-century rebinding. The text area is approximately 250 by 170 mm. Each text page has 16 to 18 lines of text. [ 16 ] The manuscript is in remarkably good condition considering its great age, though many pages have suffered some damage to the delicate artwork due to rubbing. The book must have been the product of a major scriptorium over several years, yet was apparently never finished, the projected decoration of some of the pages appearing only in outline. It is believed that some 30 folios of the original manuscript have been lost over the centuries. [ 16 ] Ussher counted 344 folios in 1621, but several leaves had already been lost by then. The overall estimate is based on gaps in the text and the absence of certain key illustrations.

[edit] Contents

The extant book contains preliminary matter, the complete text of the Gospels of Matthew, Mark and Luke, and the Gospel of John through John 17:13. The remainder of John and an unknown amount of the preliminary matter is missing and was perhaps lost when the book was stolen early in the 11th century AD. The remaining preliminary matter consists of two fragmentary lists of Hebrew names contained in the Gospels, Breves causae (Gospel summaries), Argumenta (short biographies of the Evangelists), and Eusebian canon tables. It is probable that, like the Lindisfarne Gospels and the Books of Durrow and Armagh, part of the lost preliminary material included the letter of Jerome to Pope Damasus I known as Novum opus, in which Jerome explains the purpose of his translation. It is also possible, though less likely, that the lost material included the letter of Eusebius to Carpianus, in which he explains the use of the canon tables. [ 22 ] Of all the insular Gospels, only the Lindisfarne manuscript contains this letter.

There are two fragments of the lists of Hebrew names one on the recto of the first surviving folio and one on folio 26, which is currently inserted at the end of the prefatory matter for John. The first list fragment contains the end of the list for the Gospel of Matthew. The missing names from Matthew would require an additional two folios. The second list fragment, on folio 26, contains about a fourth of the list for Luke. The list for Luke would require an additional three folios. The structure of the quire in which folio 26 occurs is such that it is unlikely that there are three folios missing between folios 26 and 27, so that it is almost certain that folio 26 is not now in its original location. There is no trace of the lists for Mark and John. [ 23 ]

The first list fragment is followed by the canon tables of Eusebius of Caesarea. These tables, which predate the text of the Vulgate, were developed to cross-reference the Gospels. Eusebius divided the Gospel into chapters and then created tables that allowed readers to find where a given episode in the life of Christ was located in each of the Gospels. The canon tables were traditionally included in the prefatory material in most mediaeval copies of the Vulgate text of the Gospels. The tables in the Book of Kells, however, are almost unusable because the scribe condensed the tables in such a way as to make them confused. In addition, the corresponding chapter numbers were never inserted into the margins of the text, making it impossible to find the sections to which the canon tables refer. The reason for the omission remains unclear: the scribe may have planned to add the references upon the manuscript's completion, or he may have deliberately left them out so as not to spoil the appearance of pages. [ 22 ]

los Breves causae y Argumenta belong to a pre-Vulgate tradition of manuscripts. los Breves causae are summaries of the Old Latin translations of the Gospels and are divided into numbered chapters. These chapter numbers, like the numbers for the canon tables, are not used on the text pages of the Gospels. It is unlikely that these numbers would have been used, even if the manuscript had been completed, because the chapter numbers corresponded to old Latin translations and would have been difficult to harmonise with the Vulgate text. los Argumenta are collections of legends about the Evangelists. los Breves causae y Argumenta are arranged in a strange order: first come the Breves causae y Argumenta for Matthew, followed by the Breves y Argumenta for Mark, then, quite oddly, come the Argumenta of both Luke and John, followed by their Breves causae. This anomalous order mirrors that found in the Book of Durrow, although in the latter instance, the misplaced sections appear at the very end of the manuscript rather than as part of a continuous preliminary. [ 22 ] In other insular manuscripts, such as the Lindisfarne Gospels, the Book of Armagh, and the Echternach Gospels, each Gospel is treated as a separate work and has its preliminaries immediately preceding it. [ 24 ] The slavish repetition in Kells of the order of the Breves causae y Argumenta found in Durrow led scholar T. K. Abbot to the conclusion that the scribe of Kells had either the Book of Durrow or a common model in hand.

[edit] Text and script

The Book of Kells contains the text of the four Gospels based on the Vulgate. It does not, however, contain a pure copy of the Vulgate. There are numerous variants from the Vulgate, where Old Latin translations are used in lieu of Jerome's text. Although these variants are common in all of the insular Gospels, there does not seem to be a consistent pattern of variation amongst the various insular texts. Evidence suggests that when the scribes were writing the text they often depended on memory rather than on their exemplar.

The manuscript is written primarily in insular majuscule with some occurrences of minuscule letters (usually mi o s). The text is usually written in one long line across the page. Françoise Henry identified at least three scribes in this manuscript, whom she named Hand A, Hand B, and Hand C. [ 25 ] Hand A is found on folios 1 through 19v, folios 276 through 289, and folios 307 through the end of the manuscript. Hand A, for the most part, writes eighteen or nineteen lines per page in the brown gall-ink common throughout the West. [ 25 ] Hand B is found on folios 19r through 26 and folios 124 through 128. Hand B has a somewhat greater tendency to use minuscule and uses red, purple and black ink and a variable number of lines per page. Hand C is found throughout the majority of the text. Hand C also has greater tendency to use minuscule than Hand A. Hand C uses the same brownish gall-ink used by hand A and wrote, almost always, seventeen lines per page. [ 26 ]

[edit] Errors

There are a number of differences between the text and the accepted Gospels. In the genealogy of Jesus, which starts at Luke 3:23, Kells erroneously names an extra ancestor. Elsewhere, Matthew 10:34b should read "I came not to send peace, but the sword," but the manuscript reads gaudium ("joy") where it should read gladium ("sword") and so translates as "I came not [only] to send peace, but joy."

[edit] Decoration

The text is accompanied by many full-page miniatures, while smaller painted decorations appear throughout the text in unprecedented quantities. The decoration of the book is famous for combining intricate detail with bold and energetic compositions. The characteristics of the Insular manuscript initial, as described by Carl Nordenfalk, here reach their most extreme realization: "the initials . are conceived as elastic forms expanding and contracting with a pulsating rhythm. The kinetic energy of their contours escapes into freely drawn appendices, a spiral line which in turn generates new curvilinear motifs. ". [ 27 ] The illustrations feature a broad range of colours, with purple, lilac, red, pink, green, and yellow being the colours most often used. Earlier manuscripts tend toward more narrow palettes: the Book of Durrow, for example, uses only four colours. As is usual with Insular work, there was no use of gold or silver leaf in the manuscript. The pigments for the illustrations, which included red and yellow ochre, green copper pigment (sometimes called verdigris), indigo and lapis lazuli, [ 28 ] would have been imported from the Mediterranean region and, in the case of the lapis lazuli, from northeast Afghanistan. [ 29 ]

The lavish illumination programme is far greater than any other surviving Insular Gospel book. There are ten surviving full-page illuminations including two evangelist portraits, three pages with the four evangelist symbols, a carpet page, a miniature of the Virgin and Child, a miniature of Christ enthroned, and miniatures of the Arrest of Jesus and the Temptation of Christ. There are thirteen surviving full pages of decorated text including pages for the first few words of each of the Gospels. Eight of the ten pages of the canon tables have extensive decoration. It is highly probable that there were other pages of miniature and decorated text that are now lost. In addition to these major pages, there are a host of smaller decorations and decorated initials throughout the text in fact only two pages have no decoration. [ 30 ]

The extant folios of the manuscript start with the fragment of the glossary of Hebrew names. This fragment occupies the left-hand column of folio 1r. A miniature of the four evangelist symbols, now much abraded, make up the right-hand column. The miniature is oriented so that the volume must be turned ninety degrees in order to view it properly. [ 31 ] The four evangelist symbols are a visual theme that runs throughout the book. They are almost always shown together to emphasise the doctrine of the four Gospels' unity of message.

The unity of the Gospels is further emphasized by the decoration of the Eusebian canon tables. The canon tables themselves inherently illustrate the unity of the Gospels by organising corresponding passages from the Gospels. The Eusebian canon tables normally require twelve pages. In the Book of Kells, the makers of the manuscript planned for twelve pages (folios 1v through 7r) but for unknown reasons, condensed them into ten, leaving folios 6v and 7r blank. This condensation rendered the canon tables unusable. The decoration of the first eight pages of the canon tables is heavily influenced by early Gospel Books from the Mediterranean, where it was traditional to enclose the tables within an arcade (as seen in the London Canon Tables). [ 31 ] The Kells manuscript presents this motif in an Insular spirit, where the arcades are not seen as architectural elements but rather become stylised geometric patterns with Insular ornamentation. The four evangelist symbols occupy the spaces under and above the arches. The last two canon tables are presented within a grid. This presentation is limited to Insular manuscripts and was first seen in the Book of Durrow. [ 32 ]

The remainder of the book is broken into sections with the divisions set off by miniatures and full pages of decorated text. Each of the Gospels is introduced by a consistent decorative programme. The preliminary matter is treated as one section and introduced by a lavish decorative spread. In addition to the preliminaries and the Gospels, the "second beginning" of the Gospel of Matthew is also given its own introductory decoration.

The preliminary matter is introduced by an iconic image of the Virgin and Child (folio 7v). This miniature is the first representation of the Virgin in a Western manuscript. Mary is shown in an odd mixture of frontal and three-quarter pose. This miniature also bears a stylistic similarity to the carved image on the lid of St. Cuthbert's coffin of 698. The iconography of the miniature may derive from an Eastern or Coptic icon. [ 33 ]

The miniature of the Virgin and Child faces the first page of text and is an appropriate preface to the beginning of the Breves Causae of Matthew, which begins Nativitas Christi in Bethlem (the birth of Christ in Bethlehem). The beginning page (folio 8r) of the text of the Breves Causae is decorated and contained within an elaborate frame. The two-page spread of the miniature and the text makes a vivid introductory statement for the prefatory material. The opening line of each of the sections of the preliminary matter is enlarged and decorated (see above for the Breves causae of Luke), but no other section of the preliminaries is given the same level of treatment as the beginning of the Breves Causae of Matthew. [ 33 ]

The book was designed so that each of the Gospels would have an elaborate introductory decorative programme. Each Gospel was originally prefaced by a full page miniature containing the four evangelist symbols, followed by a blank page. Then came a portrait of the evangelist which faced the opening text of the Gospel which was given an elaborate decorative treatment. [ 34 ] The Gospel of Matthew retains both its Evangelist portrait (folio 28v) and its page of Evangelist symbols (folio 27r, see above). The Gospel of Mark is missing the Evangelist portrait but retains its Evangelist symbols page (folio 129v). The Gospel of Luke is missing both the portrait and the Evangelist symbols page. The Gospel of John, like the Gospel of Matthew, retains both its portrait (folio 291v, see at right) and its Evangelist symbols page (folio 290v). It can be assumed that the portraits for Mark and Luke and the symbols page for Luke at one time existed but have been lost. [ 35 ] The use of all four of the Evangelist symbols in front of each Gospel is striking and was intended to reinforce the message of the unity of the Gospels.

The decoration of the opening few words of each Gospel was lavish. These pages were, in effect, turned into carpet pages. The decoration of these texts is so elaborate that the text itself is almost illegible. The opening page (folio 28r) of Matthew may stand as an example. (See illustration at left.) The page consists of only two words: Liber generationis ("The book of the generation"). los lib de Liber is turned in to a giant monogram which dominates the entire page. los er de Liber is presented as an interlaced ornament within the B de El lib monogram. Generationis is broken into three lines and contained within an elaborate frame in the right lower quadrant of the page. The entire assemblage is contained within an elaborate border. [ 36 ]

The border and the letters themselves are further decorated with elaborate spirals and knot work, many of them zoomorphic. The opening words of Mark, Initium evangelii ("The beginning of the Gospel"), Luke, Quoniam quidem multi, and John, In principio erat verbum ("In the beginning was the Word"), are all given similar treatments. Although the decoration of these pages was most extensive in the Book of Kells, these pages were decorated in all of the other Insular Gospel Books. [ 37 ]

The Gospel of Matthew begins with a genealogy of Jesus. At Matthew 1:18, the actual narrative of Christ's life starts. This "second beginning" to Matthew was given emphasis in many early Gospel Books, so much so that the two sections were often treated as separate works. The second beginning begins with the word Cristo. The Greek letters chi and rho were often used in mediaeval manuscripts to abbreviate the word Cristo. In Insular Gospel Books, the initial Chi Rho monogram was enlarged and decorated. In the Book of Kells, this second beginning was given a decorative programme equal to those that preface the individual Gospels. [ 36 ] Folio 32 verso has a miniature of Christ enthroned. (It has been argued that this miniature is one of the lost evangelist portraits. However, the iconography is quite different from the extant portraits, and current scholarship accepts this identification and placement for this miniature.) Facing this miniature, on folio 33 recto, is the only carpet page in the Book of Kells, which is rather anomalous the Lindisfarne Gospels has five extant carpet pages and the Book of Durrow has six. The blank verso of folio 33 faces the single most lavish miniature of the early mediaeval period, the Book of Kells Chi Rho monogram, which serves as incipit for the narrative of the life of Christ.

In the Book of Kells, the Chi Rho monogram has grown to consume the entire page. The letter chi dominates the page with one arm swooping across the majority of the page. The letter rho is snuggled underneath the arms of the chi. Both letters are divided into compartments which are lavishly decorated with knot work and other patterns. The background is likewise awash in a mass of swirling and knotted decoration. Within this mass of decoration are hidden animals and insects. Three angels arise from one of the cross arms of the chi. This miniature is the largest and most lavish extant Chi Rho monogram in any Insular Gospel Books and is the culmination of a tradition that started with the Book of Durrow. [ 36 ]

The Book of Kells contains two other full-page miniatures, which illustrate episodes from the Passion story. The text of Matthew is illustrated with a full-page illumination of the Arrest of Christ (folio 114r). Jesus is shown beneath a stylised arcade while being held by two much smaller figures. [ 39 ] In the text of Luke, there is a full sized miniature of the Temptation of Christ (folio 202v). Christ is shown from the waist up on top of the Temple. To his right is a crowd of people, perhaps representing his disciples. To his left and below him is a black figure of Satan. Above him hover two angels. [40]

The verso of the folio containing the Arrest of Christ contains a full page of decorated text which begins "Tunc dicit illis". Facing the miniature of the Temptation is another full page of decorated text (folio 203r "Iesus autem plenus"). In addition to this page, five other full pages also receive elaborate treatment. In Matthew, there is one other full-page treatment (folio 124r, "Tunc crucifixerant Xpi cum eo duos latrones"). In the Gospel of Mark, there are also two pages of decorated text (folio 183r, "Erat autem hora tercia", and folio 187v, "[Et Dominus] quidem [Iesus] postquam"). The Gospel of Luke contains two pages of fully decorated text (folio 188v, "Fuit in diebus Herodis ", and folio 285r, "Una autem sabbati valde"). Although these texts do not have miniatures associated with them, it is probable that miniatures were planned to accompany each of these texts and have either been lost or were never completed. There is no surviving full page of text in the Gospel of John other than the Incipit. However, in the other three Gospels, all of the full pages of decorated text, except for folio 188c, which begins the Nativity narration, occur within the Passion narrative. However, since the missing folios of John contain the Passion narrative, it is likely that John contained full pages of decorated text that have been lost. [ 41 ]

The decoration of the book is not limited to the major pages. Scattered through the text are decorated initials and small figures of animals and humans often twisted and tied into complicated knots. Many significant texts, such as the Pater Noster have decorated initials. The page containing text of the Beatitudes in Matthew (folio 40v) has a large miniature along the left margin of the page in which the letter B which begins each line is linked into an ornate chain. The genealogy of Christ found in the Gospel of Luke (folio 200r) contains a similar miniature in which the word qui is repeatedly linked along the left margin. Many of the small animals scattered throughout the text serve to mark a "turn-in-the-path" (that is, a place where a line is finished in a space above or below the original line). Many other animals serve to fill spaces left at the end of lines. No two of these designs are the same. No earlier surviving manuscript has this massive amount of decoration.

The decorations are all high quality and often highly complex. In one decoration, which occupies a one-inch square piece of a page, there are 158 complex interlacements of white ribbon with a black border on either side. Some decorations can only be fully seen with magnifying glasses, although lenses of the required power are not known to have been available until hundreds of years after the book's completion. The complicated knot work and interweaving found in Kells and related manuscripts have many parallels in the metalwork and stone carving of the period. Since their gradual rediscovery from the 19th century on, these designs have also had an enduring popularity. Indeed many of these motifs are used today in popular art including jewellery and tattoos.


Illumination

The images in the Book of Kells (and other illuminated manuscripts) are called miniatures. Scholar Giulia Bologna explains:

El término miniature se deriva de miniare, which means `to colour in red’ miniumis the latin name for cinnabar or mercuric sulphide. This red, used in wall-paintings at Pompeii, was put to common use colouring the initials of early codices, hence its name became the term used to indicate pictures in manuscript books. (31)

The artists who painted these works were known as miniaturists but later as illuminators. The illuminator would begin with a sheet of vellum on which text had usually already been written. The section of the page to be worked on would be rubbed by the monk with clay or isinglass or with “a mixture of ox-bile and egg-albumen or by rubbing the surface with cotton-wool dipped in a diluted glue-and-honey solution” (Bologna, 32). Once the surface was prepared, the monk readied his brushes – which were made of the hair of squirrel tails pressed into a handle – as well as his pens and paints and set to work. Errors in the image were erased by rubbing them away with chunks of bread.

Folio 5 of the Book of Kells with the Eusebian Canons (Trinity College Library) / Photo by Larry Koester, Flickr, Creative Commons

According to Bologna, “we learn of the techniques of illumination from two sources: from uncompleted manuscripts that allow us to observe the interrupted stages of the work and from the directions compiled by medieval authors” (32). The illuminator would begin by sketching an image and then tracing it onto the vellum page. The first layer of paint would be applied to the image and then left to dry afterwards, other colors were applied. Gold or gold leaf was the first on the page to provide the illumination highlighted by the colors which followed. In this way, the great Book of Kells was produced.


The Book of Kells: Image and Text / Opening Initials

Opening Initials

The initial pages of each of the four Gospels in the Book of Kells are not at first glance easy to read. The alphabet used is the same one used by the majority of western countries today, but a different approach to the written word led to the creation of some unusually shaped letters that not only form words, but transmit symbolic meanings. Many of the pages were intentionally written to conceal letters, so the act of reading the text and finding its deeper meaning required focus and spiritual application. The obscuring of the letters in the Book of Kells would encourage the reader to spend time contemplating the deeper meaning of the passage.

The Book of Kells, TCD MS 58, folio 130r, Opening of St Marks’s Gospel, Initium Evangelii © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

The Book of Kells conceals the opening words to each Gospel behind highly abstract, brightly coloured, interlocking letters. These letters are further decorated by the inclusion of men, animals and geometric shapes that are designed to act together with the text in illustrating the deeper meaning of the Gospel text. The initial page of the Gospel of Luke, folio 188r (below) contains the word Quoniam (‘forasmuch’) with the letter Q dominating over half of the page. Within the loop of the Q is set a large diamond-shaped lozenge. The lozenge has been interpreted as a reference to the world and the four cardinal directions. As argued by Jennifer O’Reilly, a lozenge shape in the Book of Kells also represents Christ. In expounding on the central position of the lozenge in the Kells Chi Rho page, she shows how the lozenge on that folio brings together the four corners of the world. The arms of the letter chi (X) simultaneously evoke the name of Christ and the Cross, as is discussed in another blog in this series devoted to the Chi Rho página.

The Book of Kells, TCD MS 58, folio 188r, Opening of St Luke’s Gospel, Quoniam © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

In the bottom right of the Quoniam miniature there are small figures that populate the letters. George Bain interpreted the seated figure in the green robe as representing Christ, offering a chalice with the Eucharistic wine to several of the surrounding figures. This Eucharistic imagery taken in conjunction with the large lozenge appearing above, suggests that the path to eternal life is through Christ whose life is told in the Gospels. Another blog in this series will go into further detail about the reading and interpretation of the In principio (‘In the beginning’) initial on folio 292r that opens the Gospel of St John.

Otras lecturas

Golden, Sean, ‘The Quoniam Page from the Book of Kells’, A Wake Newslitter 11 (1974), pp. 85-86.

King, Mike, ‘Diamonds are Forever, the Kilbroney Cross, the Book of Kells, and an Early Christian Symbol of the Resurrection’, Lecale Miscellany 19 (2001), pp. 3-13.

O’Reilly, Jennifer, ‘Patristic and Insular Traditions of the Evangelists: Exegesis and Iconography’, in Anna Maria Luiselli Fadda and Éamonn Ó Carragáin, ed., Le Isole Britanniche e Roma in Età Romanobarbarica (Rome: Herder, 1998), pp. 49-94.


The Book of Kells: Image and Text / The Virgin Mary

The Virgin Mary

The Virgin and Child, The Book of Kells, TCD MS 58, folio 7v © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

The miniature on folio 7v of the Book of Kells is the earliest surviving representation of the Virgin in a western manuscript, as noted by Martin Werner. Devotion to the Virgin Mary is well attested in Ireland and her cult developed there during the early Christian period. Peter O’Dwyer argues that the earliest reference to the Virgin in Irish writings is found in an Old Irish prophecy dated to c. 600. Mary’s cult was also well established within the Columban monastic network, as seen in her depiction on the shaft of St Martin’s Cross at Iona.

Photograph of St Martin’s Cross, Iona, 1901, Victoria and Albert Museum, Prints & Drawings Study Room © Victoria and Albert Museum, London

The Kells image depicts a tender moment between mother and child but the miniature’s original monastic audience would have been acutely aware that the image was not only a point of emotional connection as modern viewers may understand, but was also intended to be read in terms of the doctrines and mysteries surrounding the Incarnation of Christ.

Mary’s mantle is purple, the colour of royalty, and she wears a brooch in the shape of a lozenge with four smaller lozenges contained within it. The shape occurs on other Kells pages such as the Chi Rho página. The dominant position of the Virgin demonstrates the high respect with which she was treated, and her portrayal as enthroned celebrates her majesty. The halo around her head bears three crosses that link her to the Trinity, and suggests not only Mary’s sanctity but also her role in salvation. Mary plays an integral part in the Incarnation, through which the second person of the Trinity (Christ) becomes flesh for the redemption and salvation of humanity fulfilled through his Crucifixion. Interestingly, Christ is destitute of a halo. As this symbol indicates divinity, its presence around Mary’s head in the Kells miniature celebrates her as the Mother of God, while the lack of the halo around Christ’s head emphasises his humanity.

Six profile heads set in the margin, looking to the left, The Book of Kells, TCD MS 58, folio 7v (detail) © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

In the right margin of the miniature, six profile heads look across, signalling that the image and facing page should be read in conjunction. The depiction of the Virgin and Child offers an appropriate preface to folio 8r with the text of the breves causae of Matthew, which presents a summary of his Gospel, and begins with Nativitas Christi in Bethlem (‘The Birth of Christ in Bethlehem’). The angel on the lower left of the miniature holds a flabellum (a fan used to protect the Eucharist from flies) with a twelve-petal rosette. This motif is picked up on the following page, as it defines the shape of the initial letter on the facing Nativitas text, and according to Bernard Meehan, former Keeper of Manuscripts, TCD, it represents the Star of Bethlehem (Matthew 2:7-11).

The draping of Mary’s clothing in the Kells miniature clearly reveals her breasts. The triple dots on her robes follow a Near Eastern tradition of using the motif to denote garments of the highest quality. However, here the triple groupings seem to allude to the Trinity and as they are white, the dots according to Meehan represent the mother’s milk. This Irish Virgin is shown as a fertile and nourishing mother. Milk, in exegesis stood for the milk of Christian instruction, where it represents the initial stages of evangelical teaching before one can move onto solid food (cf. Hebrews 5:12).

Isis nursing Horus, Egypt, 332-30 BC, Metropolitan Museum of Art, New York, www.metmuseum.org

The miniature displays knowledge of various iconographic traditions of depicting of the mother and child. The Kells image shows parallels with early Coptic (Christian Egyptian) images, which themselves engage with earlier non-Christian depictions of the Egyptian goddess Isis nursing Horus.

Front cover of the Lorsch Gospels depicts Christ sitting upright on his mother’s lap, flanked by the figures of John the Baptist and the prophet Zacharias. The panel below depicts the scenes of the Annunciation and Nativity. The panel above depicts a medallion with the glorified bust-length figure of Christ. Carolingian Gospel Cover, Aachen, c. 810. Victoria and Albert Museum, Medieval & Renaissance Gallery © Victoria and Albert Museum, London

In early Christian monumental mosaic depictions of the Virgin and Child or in Carolingian ivories, Christ was presented sitting upright on Mary’s knee and both showed serious expressions as the Christ Child blessed those he looked upon with his fingers raised. The Book of Kells miniature instead has the Christ Child looking up at his mother, while reaching out to her with his left hand and embracing her arm with his right hand. As well as a God, we are also presented with a child seated on his mother’s lap. It seems that the illuminators of the Book of Kells had exposure to the iconographic models that favoured more intimate depictions of the mother and child.

Christ is depicted as having two left feet, while the Virgin is depicted as having two right feet. That representation is sometimes regarded as an error on the illuminators’ behalf, but this explanation seems unlikely, especially when one considers the high status of the Book of Kells and the immense care taken in its production as well as the spiritual symbolism of feet in the Bible. References to God’s feet or footstool allude to the divine power and glory (cf. Psalm 18:9, 132:6), while the washing of feet is regarded as the act of hospitality and humility (cf. Genesis 18:4, John 13:1-17).

Otras lecturas

O’Reilly, Jennifer, ‘Introduction’, in Seán Connolly, trans., Bede on the Temple (Liverpool: Liverpool University Press, 1995).

Rosenau, Helen, ‘The Prototype of the Virgin and Child in the Book of Kells’, Burlington Magazine 83 (1943), pp. 228-231.

Werner, Martin, ‘The Virgin and Child Miniature in the Book of Kells, Part I’, El boletín de arte 54/ 1 (1972), pp. 1-23.

Werner, Martin, ‘The Virgin and Child Miniature in the Book of Kells, Part II’, El boletín de arte 54/ 2 (1972), pp. 129-139.


Alberti’s Window

I sometimes have trouble finding satisfying discussions of illuminated manuscripts in general art history textbooks. I have found that many descriptions, while very informative about a specific illumination or artistic style, tend to focus on illuminated manuscript pages as isolated works of art. Although I realize that such isolated descriptions are part and parcel of the general survey textbook (it’s impossible to discuss everything in depth!), I still am a little disappointed. I feel like medieval gospel books were meant to be experienced as cohesive whole, not as merely isolated illuminations.

One such example of an isolated description can be found in a recent edition of Gardner’s Art Through the Ages, which discusses the “Chi-rho-iota (XPI)” page, folio 34 recto of the Libro de Kells (c. 800, shown right). Although I really like that Gardner’s touches on historical context by explaining that this particular passage would be read on Christmas Day, I feel like a sense of the illustration within the biblical text and Libro de Kells itself (as a whole) is relatively lacking.

This being said, I was quite delighted when I read the following passage yesterday afternoon (see below). This is one of the best descriptions of Folio 34 that I have seen in an introductory textbook. Although the passage doesn’t exactly describe the folio in relation to any other pages in the book (and, as I mentioned earlier, I realize such analysis is largely beyond the scope of an introductory textbook), I really like that the author tries to tie the decoration of the page into the actual context of Saint Matthew’s gospel:

“The earliest surviving Hiberno-Saxon religious manuscripts reveal and interest in decorating the letters themselves, a not surprising development when we remember that the words were believed to be proclamations of God. This tendency reaches its peak in the Libro de Kells. When the text discussing the life of Christ in the Gospel of Saint Matthew (1:22) reaches the point where the Incarnation of Christ is mentioned, the letters burst out into joyful, exuberant patterns. This whole page is devoted to three words – Christi autem generatio (“the birth of Christ”) – with most of the page devoted to the first three letters of Christi (XPI). los X is the dominant form, and it surges outward in bold and varied curves to embrace Hiberno-Saxon whorl patterns. Interlace fills other areas, and simple colored frames set off the large initials amid the consuming excitement. The human head that forms the end of the PAG also dots the I. Near the lower left base of the X, a small scene shows cats watching while two mice fight over a round wafter similar to those used in the Mass – a scene surely of symbolic intent, even if its meaning is lost to us today. The pulsating vitality of the word of God is thus visually demonstrated.” 1

Have you found any descriptions of illuminated manuscripts that you like? Do you know of other descriptions that help the reader to better understand either the biblical context or the folio’s physical context within the gospel book itself?

UPDATE: The Book of Kells is available online as a digital copy through the Trinity College Library in Dublin (which has the book in its permanent collection). You can see a high-res copy of the Book of Matthew, for example, with Folio 34 HERE. The library also has provided an introductory page to the Book of Kells.

1 David G. Wilkins, Bernard Schultz, Katheryn M. Linduff, Art Past Art Present, 6th edition, (Upper Saddle River, New Jersey: Prentice Hall, 2009), 171.

I think the British Library has an entire illuminated manuscript online (unfortunately I don't remember the title), and if I remember correctly there's a lot of supplementary information to go along with it. Might be worth looking for.

Aha, here it is: http://www.bl.uk/catalogues/illuminatedmanuscripts/welcome.htm They actually have more than one available digitally.

Buddy, have you heard of the cartoon "The Secret of Kells?" It is a movie based off the "creation" of Folio 34. The story is okay, the ending left me a little wanting, however the animation makes it worth watching at least once.

Oh, coolies! Thanks for sharing, heidenkind. Wow, that site looks like a fantastic resource. If I ever teach a class on illuminated manuscripts, this would be a great site!

phin, I haven't even heard of that movie! I was going to suggest that we should watch it together the next time I am visiting you, but you've already watched it "at least once."

I'll check it out, and let you know what I think. (If anyone is interested, the movie is available for online streaming at Netflix.)

Hi M! Medieval illuminations are truly wondrous things. I have only ever seen the ones in the Medici Collection(Laurentian Library) in person, but am always looking at digitised editions for visual inspiration (and clues to Renaissance iconography!)

In addition to the resource Heidenkind mentioned, here are a few others which I encountered in my ongoing adventures adding sites to the art/history site database (ahdb)

There is also a UCLA site that a catalogues all online medieval manuscriprt collections!
http://manuscripts.cmrs.ucla.edu/

A 2009 volume I am really enjoying on the topic is "Materials, Methods and Masterpieces of Medieval Art" by Janetta Benton.

¡Excelente! Thanks for those recommendations, H! They look like good resources. I'll keep my eye out for the 2009 publication by Benton, too.

An emeritus professor of religion contacted me yesterday, recommending this site after stumbling across this post.

This website not only includes some images of other folios from "The Book of Kells," but also has a great quote from Gerald of Canturbury (a 12th century monk).
We don't know which Hiberno Saxon gospel book was described by Canturbury in the following quote, but it may have been the Book of Kells itself:

"This book contains the harmony of the four Evangelists according to St. Jerome, where for almost every page there are different designs, distinguished by varied colors. Here you may see the face of majesty, divinely drawn, here the mystic symbols of the Evangelists, each with wings, now six, now four, now two here the Eagle, there the Calf, here the Man, and there the Lion, and other forms almost infinite. Look at them superficially with the ordinary casual glance, and you would think it an erasure, and not tracery. Fine craftsmanship is all about you, but you might not notice it. Look more keenly at it, and you will penetrate to the very shrine of art. You will make out intricacies, so delicate and subtle, so exact and compact, so full of knots and links, with colors so fresh and vivid, that you might say that all this was the work of an angel, and not of a man. For my part the oftener I see the book, and the more carefully I study it, the more I am lost in ever fresh amazement, and I see more and more wonders in the book."


Ver el vídeo: Libro de Kells (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Durell

    Me gustaría alentarlo a visitar un sitio que tenga mucha información sobre este tema.

  2. R?

    eso suena muy tentador

  3. Sara

    Creo que cometo errores. Tenemos que hablar. Escríbeme en PM.

  4. Zigor

    ¿Qué empezarías a hacer en mi lugar?



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