La historia

Daniel Sickles

Daniel Sickles


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Daniel Sickles (1819-1914) fue un político de Nueva York y un controvertido general de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense (1861-65). Antes de la guerra, Sickles había sido juzgado y absuelto de matar al amante de su esposa, convirtiéndose en la primera persona en utilizar con éxito la locura temporal como defensa legal. Apoyado político, y no general militar, la carrera de combate de Sickles terminó después de su desastrosa actuación en la Batalla de Gettysburg, durante la cual desobedeció las órdenes de su comandante en jefe, el Mayor de la Unión George Meade. La insubordinación de Hoces provocó la casi destrucción de su cuerpo y una herida severa que requirió la amputación de su pierna derecha. Después de la guerra, Sickles se desempeñó como diplomático estadounidense, congresista y funcionario federal que supervisaba la reconstrucción.

Daniel Edgar Sickles (nacido el 20 de octubre de 1825 en Nueva York, N.Y., EE. UU., Fallecido el 3 de mayo de 1914 en Nueva York), político, soldado y diplomático estadounidense recordado por adquirir el terreno para Central Park en la ciudad de Nueva York. También fue la primera persona en los Estados Unidos absuelta de asesinato por demencia temporal.

Sickles asistió a la Universidad de la Ciudad de Nueva York, luego estudió derecho y en 1846 fue admitido en el colegio de abogados. Inmediatamente se convirtió en miembro activo del Partido Demócrata y en 1847 lanzó su larga carrera política al ganar un escaño en la legislatura estatal.

En 1853, Sickles, entonces abogado corporativo de la ciudad de Nueva York, adquirió el terreno para Central Park. Renunció a su cargo el mismo año para convertirse en secretario de la legación estadounidense en Londres. De regreso a los Estados Unidos en 1855, Sickles ganó mandatos consecutivos en el senado del estado de Nueva York en 1856 y 1857 y luego ingresó a la política nacional, sirviendo de 1857 a 1861 como demócrata en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

El 27 de febrero de 1859, Sickles disparó y mató a Philip Barton Key, que era hijo de Francis Scott Key. Sickles reclamó locura temporal (la primera vez que se utilizó la defensa en los Estados Unidos) derivada de lo que él creía que eran las intenciones amorosas de Key hacia su esposa. Sickles fue absuelto.

Sickles luchó en la Guerra Civil, ascendiendo de coronel a general de división. De 1865 a 1867 fue gobernador militar de Carolina del Norte y del Sur, pero su desempeño disgustó al presidente Andrew Johnson, y fue relevado en 1867. Dos años más tarde se retiró del ejército. De 1869 a 1873 se desempeñó como ministro de Estados Unidos en España. Entre 1893 y 1895, Sickles cumplió un último mandato en la Cámara de Representantes de Estados Unidos y luego se retiró de la política nacional tras la derrota en su intento de reelección en 1896.


Daniel Sickles - HISTORIA

Harper & # 8217s Weekly / Library of Congress Una ilustración de Daniel Sickles disparando a Barton Key apareció en Harper & # 8217s Weekly.

En 1859, el congresista Dan Sickles sacó una pistola y le disparó a su esposa y amante. De pie a la vista de la Casa Blanca, Sickles gritó: & # 8220 ¡Sinvergüenza, has deshonrado mi casa, debes morir! & # 8221

El impactante crimen fue noticia en todo el mundo, y Sickles se convirtió en la primera persona en la historia de Estados Unidos en alegar locura temporal para salirse con la suya.


Teresa Hoces

Nacida en la ciudad de Nueva York en 1836, Teresa Da Ponte Bagioli era hija del rico y conocido profesor de canto italiano Antonio Bagioli y su esposa, Maria Cooke. Durante su juventud, Teresa a veces vivía y estudiaba en la casa de su abuelo, Lorenzo Da Ponte, el célebre profesor de música que había trabajado como libretista de Mozart en obras maestras como Las bodas de Fígaro. Teresa, una niña excepcionalmente brillante, hablaba cinco idiomas cuando era una adulta joven.

Daniel Edgar Sickles nació el 20 de octubre de 1819 en la ciudad de Nueva York de Susan Marsh Sickles y George Garrett Sickles, un abogado de patentes y político. (Hoces y año de nacimiento # 8217 a veces se da como 1825. Los historiadores especulan que eligió deliberadamente parecer más joven cuando se casó con una mujer menor de la mitad de su edad). Aprendió el oficio de impresores y estudió en la Universidad de Nueva York.

Sus padres consideraron que Sickles estaba inquieto y necesitaba una tutoría especial, y lo arreglaron para que viviera en la casa de estudiosos de la familia Da Pontes & # 8211 Teresa & # 8217s. Era un hogar como pocos en un momento en que la ciudad de Nueva York tenía poco del carácter italiano que más tarde tomaría. Teresa tenía solo tres años cuando Sickles comenzó a vivir y estudiar allí. Un año más tarde, el benefactor de Sickles & # 8217 murió y se mudó de la casa de Da Ponte. Luego estudió derecho en la oficina de Benjamin Butler, fue admitido en el colegio de abogados en 1846.

Aunque Sickles conocía a Teresa desde la infancia, la conoció de nuevo en 1851, esta vez como asambleísta. Él tenía treinta y dos años, ella quince. Sickles, un mujeriego notorio, estaba bastante prendado de Teresa y pronto le propuso matrimonio. A pesar de su prominencia y larga conexión con la familia, Bagiolis se negó a consentir el matrimonio.

Sin inmutarse, Sickles se casó con Teresa Bagioli en una ceremonia civil el 17 de septiembre de 1852. La familia de Teresa finalmente cedió y la pareja volvió a casarse con el arzobispo de la ciudad de Nueva York. Obviamente, Teresa estaba embarazada en el momento de su boda; unos siete meses después, nació su única hija, Laura Buchanan Sickles.

Carrera política
Sickles fue un hombre carismático que provocó controversias a lo largo de su vida y ocupó una sucesión de puestos importantes. En 1853, Sickles se convirtió en abogado corporativo de la ciudad de Nueva York, pero renunció cuando fue designado por el presidente Franklin Pierce como secretario de la legación estadounidense en Londres, encabezada por el futuro presidente James Buchanan.

La carrera de Sickles, sin embargo, estuvo repleta de escándalos. Fue censurado por la Asamblea del Estado de Nueva York por acompañar a una conocida prostituta, Fanny White, a sus aposentos. Según los informes, también la llevó a Inglaterra con él, dejó a su esposa embarazada en casa y le presentó a White a la reina Victoria.

Sickles regresó a Estados Unidos en 1855 y sirvió en el Senado del estado de Nueva York de 1856 a 1857. De 1857 a 1861, se desempeñó como representante demócrata de Nueva York en el Congreso de los Estados Unidos. Daniel y Teresa se mudaron a Washington, DC, donde estuvieron muy involucrados en la escena social política. El congresista Sickles fue muy influyente y Teresa era hermosa y encantadora.

La familia se mudó a una casa en Lafayette Square y vivió allí mientras el Congreso estaba en sesión. Teresa, según Harper & # 8217s Weekly, rápidamente se convirtió en un elemento fijo en la sociedad de Washington. Las funciones sociales en la ciudad fueron numerosas. Teresa realizó una recepción todos los martes por la mañana y una cena todos los jueves por la noche. Fue especialmente celebrada como una anfitriona que era capaz de encantar al invitado más sofisticado, mientras que al mismo tiempo hacía que los más inexpertos socialmente se sintieran como en casa.

También se esperaba que Teresa y las otras esposas de Washington asistieran a muchos eventos similares cada semana. Si el esposo no estaba disponible debido a responsabilidades políticas y viajes, era costumbre que la esposa estuviera acompañada por uno de los muchos solteros de la ciudad. Uno de los acompañantes de Teresa era Philip Barton Key, viudo con cuatro hijos y miembro de la élite social de Washington, DC.

El asesinato de Philip Barton Key II
Teresa tenía veinte años y era la hermosa esposa del congresista recién electo cuando conoció al alto y apuesto Philip Barton Key, quien era fiscal de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia e hijo de Francis Scott Key, el autor de The Star- Spangled Banner. Como un caballero independiente de medios y estatura, a menudo se le pedía que sirviera como escolta para las mujeres casadas de Washington.

Cuando Teresa conoció a Key en la toma de posesión del presidente James Buchanan en marzo de 1857, estaba soportando las infidelidades de su esposo y las frecuentes ausencias por asuntos políticos. Como había hecho en Nueva York, Daniel Sickles siguió teniendo aventuras amorosas y descuidó gravemente a su joven esposa. Posteriormente, Teresa y Key se volvieron más amigables en las fiestas, a las que su esposo a menudo no asistía.

Key y Teresa pronto se apasionaron el uno por el otro, y él comenzó a seguirla a todas partes. Empezaban a encontrarse casi a diario por la tarde en la calle, y él entraba con frecuencia en su carruaje. En varias ocasiones visitaron el cementerio del Congreso en el lado este de la ciudad o el cementerio de Georgetown. & # 8220 Caminarían por los terrenos fuera de mi vista, y estarían fuera una hora o una hora y media, & # 8221 Teresa & # 8217s, el cochero dijo más tarde.

Key alquiló una casa para sus reuniones en un área pobre de mezcla racial, que estaba a solo unos minutos a pie de la casa de los Sickles, y los residentes cercanos tenían claro lo que estaba sucediendo. Key pasaría por la residencia de los Sickles, le haría una señal a su amante agitando un pañuelo y, si recibía una señal adecuada, se encontrarían en la casa.

Si bien todo Washington parecía conocer la conducta de los amantes, Daniel Sickles aparentemente no lo sabía. Finalmente recibió una carta anónima informándole de la infidelidad de su esposa y pronto descubrió que las acusaciones eran ciertas. Enfurecido por su descubrimiento, Sickles confrontó a su esposa. Aunque inicialmente negó todo, Teresa finalmente confesó.

Sickles obligó a Teresa a escribir una confesión detallada, en la que describía sus numerosos encuentros con Key en la casa vacía. & # 8220Había una cama en el segundo piso. Hice lo que suele hacer una mujer malvada. Me desnudé. El Sr. Key también se desnudó. & # 8221 Ella también confesó haberse reunido por primera vez en privado con Key en la mansión Sickles. & # 8220 Sr. Key me ha besado en esta casa varias veces. No niego que hemos tenido conexión en esta casa, en el salón, en el sofá. & # 8221 Ella lo firmó con su apellido de soltera, & # 8220Teresa Bagioli. & # 8221

Unos días después, el 27 de febrero de 1859, Sickles supuestamente vio a Key fuera de su casa, señalando a Teresa a plena luz del día agitando un pañuelo blanco hacia la ventana de su dormitorio. Sickles se enfureció. Key siguió caminando, y Sickles envió a su amigo Samuel Butterworth para interceptar a Key mientras Sickles se ponía su abrigo, llenándose los bolsillos con tres pistolas. Lamentablemente para Key, no tuvo ninguna advertencia de que Sickles se había dado cuenta del triángulo amoroso mientras estaba en Lafayette Park, tratando de hacerle una señal a Teresa.

Sickles salió de su casa e interceptó a Key en la esquina de Madison Place NW y Pennsylvania Avenue alrededor de las 2 pm. Los detalles de lo que sucedió siempre han estado algo en disputa, ya que hubo al menos doce testigos que verían todo o parte de la escena entre Sickles y Key, y todos lograron ver y escuchar algo diferente.

Pero todos estuvieron de acuerdo en que Sickles pronunció algo como & # 8220Key, sinvergüenza, ¡has deshonrado mi casa, debes morir! & # 8221. Algunos testigos juraron que la declaración señalaba que Key había deshonrado específicamente su cama. Cualquiera que sea la parte de su vida que sintió que había sido deshonrada, Sickles & # 8217 primer disparo rozó la mano de Key & # 8217. Los dos hombres lucharon juntos y Key se retiró a la calle.

Sickles, a tres metros de Key, disparó una segunda bala que alcanzó a Key por debajo de la ingle y le atravesó el muslo. No se dañó ninguna arteria principal y es posible que esta herida no haya sido fatal. Key se tambaleó hasta un árbol, se apoyó contra él y luego cayó. Gritó, & # 8220Don & # 8217t disparame! & # 8221 y & # 8220 ¡Asesinato! & # 8221, pero Sickles sacó un arma tras otra y continuó disparando a Key.

Un tercer disparo falló. El cuarto disparo golpeó a Key en el pecho, justo debajo de su corazón, causando la herida fatal de la que Key no pudo recuperarse. Su pecho se llenó de sangre y rápidamente perdió el conocimiento. Sickles intentó un último disparo directamente a la cabeza de Key & # 8217, pero este también falló.

Philip Barton Key fue llevado al edificio del National Club en Madison Place, un club social en el que tanto Key como Sickles habían pasado mucho tiempo, donde un médico lo declaró muerto. Un congresista de los Estados Unidos acababa de matar al fiscal de distrito de Washington, DC.

Sickles fue rápidamente conducida por amigos y transeúntes, y fue llevada en un carruaje a la casa del Fiscal General Jeremiah Black & # 8217s, a unas cuadras de distancia en Franklin Square. Allí Sickles se rindió y confesó el asesinato. & # 8220 Por supuesto que lo maté, & # 8221 Sickles dijo. & # 8220 Se lo merecía. & # 8221

El comportamiento de Sickles & # 8217 no era mejor que el de su esposa & # 8217s a lo largo de su vida mantuvo relaciones con muchas mujeres. Pero este era un comportamiento aceptado por un hombre de mediados del siglo XIX. Debido al doble rasero de esa época, los asuntos de Sickles & # 8217 no hicieron ninguna diferencia para gran parte del público.

Después de una visita a su casa, acompañado por un alguacil, Daniel Sickles fue colocado en una celda de la cárcel de Washington, pero se le permitió recibir visitas. Vinieron tantos que se le concedió el uso del apartamento del carcelero principal para recibirlos. Allí, Sickles recibió comidas de su casa y las visitas de su hija de 6 años, Laura, figuras políticas famosas y otros miembros destacados de la sociedad de Washington. También se le permitió quedarse con su arma de fuego, algo inusual incluso para la época.

La madre de Teresa y su clérigo vinieron a verlo y le dijeron que Teresa estaba distraída por el dolor, la vergüenza y el dolor, y que la pérdida de su anillo de bodas (que Sickles se había llevado cuando visitó su casa) era más de lo que Teresa podía. soportar.

Hoces y juicio por asesinato # 8217
Sickles fue acusado de asesinato y consiguió que varios políticos destacados fueran sus abogados defensores, entre ellos el famoso abogado Edwin M. Stanton, quien más tarde se convertiría en el secretario de guerra de Abraham Lincoln y amigos de Nueva York que trabajaban gratis. El equipo reunió la mayor cantidad de pruebas posible contra Philip Barton Key y Teresa Sickles, y sometió sus acciones a juicio.

El juicio comenzó el 4 de abril de 1859 y fue el evento famoso del día. Sickles alegó locura temporal, la primera vez en la historia de los Estados Unidos que se había utilizado esta defensa. Ante el jurado, Stanton argumentó que Sickles se había vuelto loco por la infidelidad de su esposa y, por lo tanto, estaba loco cuando le disparó a Key.

La confesión gráfica escrita que Sickles había obtenido de Teresa fue declarada inadmisible en la corte, pero Sickles la filtró a la prensa y se imprimió en su totalidad. La estrategia de defensa aseguró que el juicio fuera el tema principal de conversación en Washington durante las próximas semanas, y los periódicos nacionales proporcionaron una amplia cobertura que simpatizaba con Sickles.

El 26 de abril de 1859, los miembros del jurado abandonaron la sala del tribunal alrededor de las 2 de la tarde para deliberar que regresaban una hora después con el veredicto: Sickles fue declarado no culpable. Incluso fue visto como una especie de héroe público después del sensacional juicio de 22 días, un hombre que había luchado para proteger la santidad de su matrimonio.

Sickles permaneció en el cargo y consideraría a Edwin Stanton como un amigo cercano por el resto de su vida, y llamaría a su primer hijo George Stanton Sickles. Pero su reputación y carácter se vieron manchados por sus acciones precipitadas ese día de febrero, y su carrera política nunca se recuperó por completo.

Después de su absolución, Sickles perdonó públicamente a Teresa, quien le había pedido perdón. & # 8220Dios te bendiga por la misericordia y las oraciones que ofreces por mí & # 8221, escribió en una carta a su esposo. El público estaba más indignado por su perdón a la esposa a la que había calificado públicamente de ramera y adúltera que por el asesinato. La prensa, que había defendido su absolución, lo criticó por perdonarla.

Dijo Sickles a sus críticos:

No conozco ningún estatuto o código de moral, lo que hace infame perdonar a una mujer. Puedo ver ahora en la denuncia casi universal con la que la siguen hasta mi umbral, la miseria y el peligro del que he rescatado a la madre de mi hija. Me esforzaré por demostrarles a todos que la esposa y la madre descarriadas pueden ser perdonadas y redimidas.

Sin embargo, Sickles se separó efectivamente de su esposa después del juicio. Teresa nunca recuperó su lugar a su lado, y mientras estaba provista, tenía poca alegría en su vida. Ella se fue de Washington y Sickles regresó para terminar su mandato en el Congreso. Sabiendo que no podría ganar otro mandato en el cargo, Sickles se dirigió a otros proyectos.

Teresa Baglioli Sickles nunca estuvo bien después del escándalo. Enfermó y murió de tuberculosis el 5 de febrero de 1867, a la edad de treinta y un años. Fue enterrada en una parcela en el cementerio de Green Wood en Brooklyn, donde están enterrados su hija Laura, sus padres y algunos otros miembros de la familia, una parcela que aún hoy no lleva ningún marcador.

La guerra civil
Tras la rendición de Fort Sumter en abril de 1861, Daniel Sickles esperaba que su fervor patriótico lo ayudara a superar su escandaloso pasado. Sickles, un demócrata que sin embargo apoyó las políticas del presidente Abraham Lincoln, fue autorizado por el gobernador de Nueva York, Edwin Morgan, para reclutar una brigada de cinco regimientos de voluntarios, lo que Sickles hizo en un mes, y fue nombrado coronel de uno de los regimientos que organizó.

Imagen: General Daniel Sickles

En septiembre de 1861, Lincoln nominó a Sickles para el rango de general de brigada para comandar su nueva brigada de neoyorquinos, apodada Brigada Excelsior. En marzo de 1862, se vio obligado a renunciar a su mando cuando el Congreso se negó a confirmar su comisión, pero presionó entre sus contactos políticos en Washington y recuperó tanto su rango como su mando el 24 de mayo de 1862, convirtiéndose en uno de los generales políticos más famosos de Washington. el Ejército de la Unión.

Sickles y su brigada se reincorporaron al Ejército en la Campaña Península, e hizo un trabajo competente al mando de su brigada en la Batalla de Seven Pines y las Batallas de los Siete Días. Era un aliado cercano del general Joseph Hooker, su comandante de división original. Ambos hombres tenían notoria reputación como escaladores políticos y como damas y hombres bebedores. Sickles fue ascendido a general de división el 29 de noviembre de 1862.

Hooker, ahora al mando del Ejército del Potomac, le dio a Sickles el mando del III Cuerpo en febrero de 1863, un movimiento controvertido porque era el único comandante del cuerpo sin una educación en West Point. El 2 de mayo de 1863, en la Batalla de Chancellorsville, Sickles se opuso enérgicamente a las órdenes de Hooker & # 8217 que lo alejaban de un buen terreno defensivo en Hazel Grove. Al final, Hooker perdió los nervios y los rebeldes ganaron la batalla.

Batalla de Gettysburg
En el día 2 de la lucha en Gettysburg, el comandante del ejército del Potomac, el general George G. Meade, ordenó a Sickles que colocara su cuerpo junto al II Cuerpo de Hancock y # 8217, con su flanco izquierdo anclado en la base de Little Round Top, pero Sickles No me gustó esta posición. Exploró hacia adelante unas 1500 yardas frente a la línea principal de la Unión quería mover a sus hombres a esa posición y, a pesar de que se le ordenó tres veces que permaneciera donde estaba, Sickles hizo avanzar a sus hombres.

Esto diluyó en gran medida la postura defensiva concentrada de su cuerpo al estirarlo demasiado, y creó un saliente que podría ser atacado desde múltiples lados. Meade cabalgó para enfrentarse a Sickles por su insubordinación, pero ya era demasiado tarde. Cuando llegó Meade, las tropas confederadas estaban disparando contra los hombres de Sickles & # 8217.

Las órdenes de Hoces y # 8217 desobediencia de Meade y # 8217 resultaron costosas para la Unión. En el enfrentamiento subsiguiente contra el General James Longstreet & # 8217s Corps de la CSA, los hombres de Sickles & # 8217 se vieron obligados a retirarse a la línea original de la Unión después de una lucha sangrienta. Meade siguió enviando refuerzos para evitar que la línea se desmoronara por completo. Si la luz del día no hubiera expirado en Longstreet, es posible que hubiera podido romper la línea. Al final del día, Sickles perdió más del 30 por ciento de sus hombres.

El propio general Sickles cayó herido. Iba a caballo cuando una bala de cañón de cinco kilos le destrozó la pierna derecha. Lo llevaron en camilla a un hospital de campaña, donde le amputaron la pierna justo por encima de la rodilla. Insistió en ser transportado a Washington, DC, a donde llegó el 4 de julio de 1863, trayendo noticias de la gran victoria de la Unión en Gettysburg y comenzando una campaña de relaciones públicas para asegurarse de que prevaleciera su versión de la batalla.

Sickles continuó defendiendo sus acciones en Gettysburg e intentó difamar la reputación del general Meade. No fue sometido a consejo de guerra por insubordinación, posiblemente porque había sido herido. Además, era un hombre poderoso, políticamente conectado, que no sería disciplinado sin protestas y represalias. Sickles llevó a cabo una campaña feroz contra el personaje del general Meade después de la guerra.

Sickles logró que le concedieran la Medalla de Honor por sus acciones en Gettysburg, pero tardó 34 años en hacerlo. La mención oficial que acompañó a su medalla registró que Sickles & # 8220 mostró la más conspicua galantería en el campo, impugnando vigorosamente el avance del enemigo y continuó animando a sus tropas después de haber sido él mismo gravemente herido. & # 8221 Sickles permaneció en el ejército hasta el final. de la guerra, pero el general Ulysses S. Grant no le permitió regresar a un mando de combate.

A principios de 1865, el presidente Lincoln y el secretario Seward enviaron al general Sickles en una misión confidencial a Colombia y otros estados sudamericanos. Negoció un tratado importante para permitirle a Estados Unidos transportar tropas a través del istmo de Panamá.

Después de su regreso, Sickles sirvió como gobernador militar de las Carolinas de 1865 a 1867. Sin embargo, las opiniones del presidente Andrew Johnson diferían de las de Sickles, y el presidente relevó a Sickles de su mando. Sickles fue retirado del servicio el 1 de enero de 1868 y fue colocado en la lista de jubilados con el rango completo de General de División el 14 de abril de 1869.

En la primavera de 1869, el presidente Grant lo nombró ministro de los Estados Unidos en España, cargo que mantuvo hasta el 20 de marzo de 1874. Continuó su reputación como mujer y hombre en la corte real española. En 1871, Sickles se volvió a casar con la señorita Carmina Creagh, hija de un Consejero de Estado español. Se convirtió al catolicismo y tuvo dos hijos con ella. Después de renunciar a su puesto de ministro, Sickles continuó viviendo en el extranjero hasta 1880.

Sickles regresó a Nueva York solo y volvió a ingresar a la política, viviendo el resto de su vida en la ciudad de Nueva York. Vivió separado de su esposa e hijos durante casi treinta años. En 1890, su hija mayor, Laura, murió a la temprana edad de 38 años.

En 1886, a la edad de 67 años, Sickles fue reelegido al Congreso, donde hizo importantes contribuciones legislativas a la preservación del campo de batalla de Gettysburg, un sitio que visitó con frecuencia durante sus últimos años.

Más problemas en la vida posterior
Los problemas persiguieron a Sickles en sus últimos años. En junio de 1911, su hija europea, Edna Sickles Crackenthorpe, presentó una demanda para evitar la enajenación de ciertas propiedades a las que creía tener derecho. En 1911, la Comandancia de la Legión Leal de Nueva York se negó a admitir a Sickles como miembro.

Durante los veintiséis años de su existencia, Sickles fue presidente de la Comisión de Monumentos de Nueva York, pero fue expulsado en diciembre de 1912 por un escándalo financiero. Hubo una escasez de $ 27,000 y se habló de arrestar al viejo soldado, pero no salió nada. Se enfrentó a la bancarrota en sus últimos años, y se hicieron varios intentos para apoderarse de los tesoros artísticos en su casa de la Quinta Avenida para cubrir sus deudas.

Monumento a la Brigada Excelsior
Parque Militar Nacional de Gettysburg

De los principales generales de alto rango que lucharon en Gettysburg, prácticamente todos han sido conmemorados con estatuas en Gettysburg. La hoz es una notable excepción. Se encargó un monumento, que debía incluir un busto de Sickles, el monumento a la Brigada Excelsior de Nueva York. Se rumoreaba que el dinero apropiado para el busto fue robado por el propio Sickles. El monumento se exhibe en el Peach Orchard, sin busto. Cuando se le preguntó por qué no había un monumento a él, Sickles supuestamente dijo: & # 8220 Todo el campo de batalla es un monumento a Dan Sickles. & # 8221

El general Daniel Edgar Sickles murió el 3 de mayo de 1914, a la edad de 94 años. Fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington con todos los adornos debido a su rango de General.


Daniel E. Sickles

Pocas figuras de la Guerra Civil estadounidense son más dudosas que Daniel Edgar Sickles. Sus acciones auto-motivadas dentro y fuera del campo de batalla han sido debatidas por historiadores y aficionados hasta el día de hoy. Incluso su fecha de nacimiento suscita controversias. Daniel Sickles supuestamente nació en la ciudad de Nueva York el 20 de octubre de 1819, aunque es muy posible que naciera el 20 de octubre de 1825.

Dan Sickles, producto de la maquinaria política de "Tammany Hall", se desempeñó como abogado y político en el Empire State. A la edad de 28 años, sus conexiones políticas le valieron el puesto de abogado corporativo de la ciudad de Nueva York y también lo llevaron a un escaño en el Senado del estado de Nueva York.

En 1856, Sickles fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Dan Sickles y su joven esposa, Teresa Bagioli Sickles, vivían un lujoso estilo de vida en Washington D.C .. Los dos alquilaron una mansión en Lafayette Square, justo enfrente de la Casa Blanca. La pareja organizó grandes cenas para la alta sociedad de Washington. Era bien sabido en los círculos sociales de Washington que la pareja no era fiel a los votos matrimoniales.

El 25 de febrero de 1859, Sickles disparó y mató al amante de su esposa, Philip Barton Key, a plena luz del día. La víctima era el hijo de Francis Scott Key, (autor de Star Spangled Banner). El futuro secretario de Guerra Edwin Stanton representó a Sickles en lo que sería el primer uso exitoso de la defensa de la "locura temporal" en los Estados Unidos. Si bien el asesinato y la absolución fueron impactantes, la verdadera conmoción para la élite de Washington se produjo cuando Sickles no se divorció de su esposa. Pocos socializaron con la pareja. Un cronista señaló que Sickles "se quedó solo como si tuviera viruela".

Sickles comenzó su carrera militar sirviendo como coronel de la 70.a Infantería de Nueva York antes de ser nombrado general de brigada de voluntarios, al mando de la Brigada Excelsior de Nueva York. En noviembre de 1862 fue ascendido a general de división. Si bien era extremadamente valiente en la batalla, a menudo se encontraba en conflicto con oficiales superiores.

Sickles sirvió en la División del Tercer Cuerpo de Joseph Hooker durante la Campaña de la Península y regresó a Nueva York para realizar tareas de reclutamiento durante gran parte del verano y principios del otoño de 1862. Él comandó una división en Fredericksburg y luego asumió el mando del Tercer Cuerpo antes a la campaña de Chancellorsville.

En Chancellorsville, Sickles recibió permiso para reconocer las líneas confederadas, cuando se corrió la voz de un posible movimiento confederado en el frente federal. El cuerpo de las hoces se enfrentó a los confederados cerca del horno de hierro de Catharine. Joseph Hooker, ahora al mando del Ejército del Potomac, se convenció a sí mismo de que Sickles se había topado con una columna confederada en retirada. En lugar de llevar a Sickles de regreso a la línea principal de batalla de la Unión, Hooker dejó a Sickles 18,000 cuerpos de hombres a casi una milla y media del apoyo federal más cercano. Más tarde esa misma tarde, los hombres del general Thomas J. "Stonewall" Jackson, que habían creído erróneamente que estaban en retirada, atacaron el flanco derecho federal. Con los hombres de Sickles por delante de las principales líneas de la Unión, Hooker creó, sin saberlo, una brecha entre sus hombres en el flanco derecho y el resto del Ejército de la Unión. Sickles intentó abrirse camino de regreso a las líneas amigas. La oscuridad y los bosques cercanos y asfixiantes le impidieron hacerlo, pero Sickles pudo asegurar una pieza clave de terreno elevado: Hazel Grove.

A la mañana siguiente, 3 de mayo de 1863, Joseph Hooker ordenó a Sickles que abandonara Hazel Grove. Sickles protestó en vano. Los confederados rápidamente se apoderaron del terreno elevado y golpearon el centro de la Unión. A las 10 de la mañana, los federales se estaban retirando a una nueva posición.

Si bien Sickles había estirado un poco sus órdenes durante Chancellorsville, desobedeció rotundamente las órdenes directas del mayor general George G. Meade durante la batalla de Gettysburg. Las órdenes de Sickles eran cubrir los Round Tops en el flanco izquierdo de la Unión, en lugar de eso, trasladó a sus hombres al Peach Orchard. El resultado fue que el Tercer Cuerpo fue invadido y expulsado del campo. Sickles perdió la pierna derecha en el desastre. A pesar de este fiasco, Sickles recibió la Medalla de Honor por sus acciones en Gettysburg. La cita dice que él, "demostró la más conspicua galantería en el campo de batalla disputando vigorosamente el avance del enemigo y continuando animando a sus tropas después de haber sido él mismo gravemente herido".

Después de la cirugía, Sickles ganó fama duradera por donar su miembro amputado al Museo Médico del Ejército en Washington, DC. La extremidad fue recibida con una pequeña tarjeta que decía: "Con los cumplidos del Mayor General D.E.S." Como parte del Centro Médico del Ejército Walter Reed, el Museo Médico del Ejército ha exhibido el miembro amputado de Sickles.

Abraham Lincoln envió a Sickles al sur, donde evaluó los efectos de la esclavitud en los afroamericanos y dio sugerencias para la reconstrucción en el futuro. Después de la guerra ocupó diversos cargos: diplomático en Colombia, gobernador militar de Carolina del Sur, ministro en España, presidente de la Comisión de Servicio Civil de Nueva York, alguacil de la ciudad de Nueva York, congresista de Nueva York y presidente de la Comisión de Monumentos del Estado de Nueva York. . Fue removido del comité de monumentos en 1912 por presuntamente embolsarse fondos. A pesar de esto, jugó un papel decisivo en el establecimiento del Parque Nacional del Campo de Batalla de Gettysburg. Visitó Gettysburg muchas veces después de la guerra.

Sickles murió de "hemorragia cerebral" en la ciudad de Nueva York el 3 de mayo de 1914. Está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.


Dan Sickles: conservacionista

Chris Heisey

Biblioteca del Congreso

El general Daniel E. Sickles ha llegado a ser conocido por generaciones de entusiastas de Gettysburg como el general "aficionado" que desobedeció las órdenes del general George Meade en Gettysburg y avanzó hasta Peach Orchard en lugar de ocupar Little Round Top. El debate sobre el mérito de sus acciones ha creado algunas de las controversias más duraderas de Gettysburg y, aunque más allá del alcance de este artículo, estas controversias le han dado a Sickles una imagen casi universalmente negativa entre los entusiastas de la Guerra Civil.

Lo que se ha perdido en medio de las representaciones negativas de Sickles es el trabajo a menudo encomiable que hizo para preservar el campo de batalla de Gettysburg. Dan Sickles fue una fuerza impulsora en la preservación y el desarrollo temprano del Parque Militar Nacional de Gettysburg. Además de establecer la legislación apropiada en el Congreso, fue el líder en marcar las posiciones y monumentos de Nueva York en el campo de batalla. Pocos veteranos contribuyeron tanto a conmemorar el campo de batalla como él. Muchos hombres desempeñaron papeles importantes en el campo de batalla y muchos fueron importantes en el desarrollo del Parque Militar Nacional como lo conocemos hoy. Pero Sickles es único por haber hecho contribuciones significativas tanto durante como después de la batalla.

Sickles spent most of the 1870s abroad, and like many of his contemporaries, initially had little involvement in veterans’ and battlefield affairs. He was Minister to Spain from 1869 to 1873. While in Madrid, he allegedly had an affair with Queen Isabella II, began a stormy second marriage to one of Isabella’s twenty-something attendants, quarreled with Secretary of State Hamilton Fish, was accused of using “child virgins for the purpose of prostitution,” and encouraged a war with Spain. Life with Sickles was never dull. He resigned and moved to Paris in 1874, before deciding to return to the United States in late 1879.

Meanwhile, the Gettysburg Battlefield Memorial Association (GBMA) had preserved key battlefield locations in the years immediately following the battle, but during the 1870s the GBMA often lacked the necessary funds to continue aggressive preservation efforts. In 1878 the Grand Army of the Republic (GAR) initiated efforts to take control of the GBMA. As a result of the GAR’s involvement, the 1880s witnessed an acceleration of Union veterans placing monuments on the battlefield.

Upon returning to New York, Sickles reportedly became moved by seeing impoverished veterans begging for money. Whether he then realized it or not, he had found a cause that would dominate the remainder of his life. He became more active in veterans’ affairs and when the veterans began to increasingly return to Gettysburg in the 1880s, Dan Sickles was among them. His initial return visits were in an unofficial capacity. As a colorful speaker and story-teller, he typically gave speeches and interviews that attempted to perpetuate a version of the battle where George Meade had wanted to retreat from Gettysburg and Sickles’ move to the Peach Orchard won the battle for the Union army.

The year 1886 changed the nature and intensity of Dan Sickles’ involvement with the Gettysburg battlefield. The New York State Legislature established the New York Monuments Commission for the Battlefield of Gettysburg, and Sickles was appointed the chairman. While preservation efforts today focus on restoring the field back to its war-time appearance, in Sickles’ era preservation often meant memorializing the battlefield with monuments. Sickles’ role was to oversee the placement of monuments to all New York regiments and batteries on the battlefield. The commission’s responsibilities also included securing appropriations, charting a battlefield map, and overseeing the creation of a detailed history of the battle (which, when published, was very flattering to Sickles’ battlefield performance). In addition to his activities with the commission, Sickles was also elected to the GBMA’s Board in June 1891 and served through that organization’s conclusion. He was also re-elected to Congress in November 1892, more than thirty years after he had left office in disgrace following his 1859 murder of Philip Barton Key. The New York Times would later marvel that Sickles was returning at “an age when most men are ready to retire.”

Chris Heisey

Despite the best efforts of organizations such as the GAR, GBMA, and Sickles’ own New York commission, large portions of the Gettysburg battlefield were threatened by commercial development through the 1890s. Most notably, local entrepreneur William “Boss” Tipton incorporated the Gettysburg Electric Railway Company in 1892, a venture which ran electric trolley tracks all over the field, including what had been much of Sickles’ advanced battle line. Tipton’s workers began heavy blasting and digging near Devil’s Den which threatened to desecrate what had been Sickles’ left flank on July 2, 1863. Public and veteran outcry was loud. Sickles complained of Tipton’s “blasting and leveling rocks and cutting the trees through the Devil’s Den region, robbing it of its mystery and jungle wildness. These made the place interesting . . . and gave a peculiar character to the battle which was fought at and from this point.”

With Tipton’s commercialization as the backdrop, the battle’s thirtieth anniversary in 1893 probably represented the high water mark of Sickles’ involvement in erecting monuments at Gettysburg. The first three days of July were designated “New York Day,” and Sickles was busy issuing directives throughout the spring. Rumors were circulating that veteran anger would be directed at Tipton’s enterprise. Chairman Sickles (a man who had once committed murder and advanced without orders on this very battlefield) issued an appeal to his men to “abstain from any act of violence against property of any description during their visit to Gettysburg, and to refrain from anything like discourtesy toward the persons identified with that undertaking, however obnoxious such persons may have made themselves.”

The highlight of “New York Day” was the dedication of New York’s National Cemetery monument on July 2. Sickles had long championed this monument, drawing the criticism of John Bachelder who was likewise a prominent figure in the battlefield’s early preservation. Bachelder complained that New York’s proposal to put a monument on the “summit” of Cemetery Hill would “overshadow everything on the field.” The monument as finally dedicated was not nearly as dominant as Bachelder had feared comparatively few visitors today probably even see it, but Sickles did manage to incorporate his own wounding as one of four key battle scenes engraved around the monument’s base.

As “President of the Day,” Sickles gave the address. In addition to incorporating many of his favorite public-speaking themes, such as attacking General Meade’s Gettysburg performance, Sickles called on the government to stop the commercial destruction of the field:

The time has come when this battlefield should belong to the government of the United States. [Applause] It should be made a national park, and placed in charge of the War Department. Its topographical features not yet destroyed by the vandals . . . The monuments erected here must be always guarded and preserved, and an act of Congress for this purpose, which I shall make it my personal duty to frame and advocate [Applause] . . .

Despite Sickles’ prior warnings to “abstain” from violence against William Tipton, “some trouble occurred” on July 3 when Tipton attempted to photograph the veterans who had assembled on Little Round Top following the dedication of the 44th New York monument. Tipton was reportedly told to remove his camera, but declining to do so, Sickles and Dan Butterfield were accused of ordering the veterans to take it down. The Gettysburg Compiler claimed that “sharp remarks” were exchanged and that Tipton’s camera was “pushed down by some one of the veterans and said to be damaged slightly.” Tipton’s attorneys, who included David Wills, filed a claim of $10,000 against Sickles. Sickles was untroubled by the episode, after all he had been through much worse before, and told a reporter, “I think I have a right to determine whom I shall permit to photograph me.”

In Washington, Sickles actively championed battlefield and veteran affairs in the 53rd Congress, but the government had so far been unable to stop Tipton from blasting Devil’s Den apart in the name of the trolley tracks. On May 31, 1894, Sickles requested unanimous consent for the consideration of a joint resolution authorizing the Secretary of War “to acquire by purchase (or by condemnation) . . . such lands, or interests in lands, upon or in the vicinity of said battlefield . . . ” As the debate ensued in the House over whether the government truly had the right to acquire land, Sickles refused to water down the proposal, “if we can not have authority to condemn, then we are at the mercy of a lot of land jobbers, who want to speculate upon this historical ground . . . ” President Cleveland eventually signed the bill, and in 1896 the U.S. Supreme Court confirmed the federal government’s ability to protect historic land through condemnation. It was a landmark ruling for preservation, but the victory was primarily symbolic because Tipton had already done much of his damage and it would not be until 1917, several years after Sickles’ death, that the government finally appropriated $30,000 to purchase the land and dismantle the line.

Of more immediate and long-lasting impact was Sickles’ direct role in establishing Gettysburg National Military Park. Despite the great attention paid to it, Gettysburg was not the first Civil War battlefield to be designated a National Military Park. Chickamauga and Chattanooga National Military Park was the first, having been created in August 1890. In passing the legislation, Congress recognized “the preservation for national study of the lines of decisive battles . . . as a matter of national importance.”

Robert Shenk

As early as 1890, Sickles had been championing the establishment of “a permanent military post, garrisoned by artillery” at Gettysburg. Over the years, he added a Soldiers’ Home, “perhaps also a GAR museum,” and the marking of the lines of both armies (he commendably supported marking Confederate troop positions when many other Union veterans did not) into a “proposed superstructure.” But nothing had been successfully accomplished during Sickles’ term in Congress, and before he could attend to any Gettysburg legislation, Sickles lost his re-election bid for the 54th Congress in late 1894. (Sickles actually did well in the election, but another Democrat faction ran a different candidate who predictably combined with Sickles to split the Democrat vote and they lost to their Republican opponent.) The Gettysburg historiography sometimes tells us (inaccurately) that Sickles had gone to Congress for the sole purpose of protecting Gettysburg with a National Park. If that were true, he certainly waited until the last possible moment to do so. He introduced what became known as the “Sickles Bill” when he reported as an outgoing “lame duck” for the 53rd Congress’ final session in December 1894.

Having already established the precedent at Chickamauga, there was little drama over whether the bill would pass, and the debate primarily concerned the details. Sickles’ proposal authorized the Secretary of War to purchase about 800 acres from the GBMA to be designated (along with the accompanying avenues and National Cemetery) as “Gettysburg National Military Park.” The park’s commissioners were appointed to superintend the opening of new roads, improve existing ones, and to “to ascertain and definitely mark the lines of battle of all troops engaged in the battle . . . " The Secretary of War was authorized to acquire lands “by purchase, or by condemnation proceedings.” Another section of the bill also authorized the secretary to erect “a suitable bronze tablet” containing Lincoln’s Gettysburg Address and “a medallion likeness of President Lincoln . . . " Sickles also added a provision to establish his long-planned branch of the “National Homes for Disabled Soldiers.”

As the proposal worked its way through the House, his Soldiers’ Home was dropped, but the proposed park boundaries were modified to not exceed “in area the parcels shown on the map prepared by Maj. Gen. Daniel E. Sickles . . . " In other words, the initial boundaries of Gettysburg National Military Park were accepted based on a map that Dan had drawn up. What would become known as the “Sickles Map” remained in effect until 1974. So not only did Sickles push through the legislation, but for nearly the park’s first eighty years he determined its boundaries.

Although Gettysburg’s population was unsure as to what this all meant for their future, a debate that has not completely abated today, public response to the “Sickles Bill” was generally positive, particularly among veterans. The resolution passed through the House and Senate, and on February 11, 1895, the president officially signed the bill establishing Gettysburg National Military Park. It was the most lasting initiative of Sickles’ long career, even if the vast majority of Gettysburg’s modern visitors are completely unaware of his involvement, and many of his modern critics downplay his contributions. Sickles’ historical critics often state that surely someone else would have eventually established Gettysburg National Military Park if Sickles had not done so. But no one else had successfully done so during the four intervening years since the designation at Chickamauga and it is a matter of history that Sickles did get the job done. It serves as proof that no other player in the Gettysburg story has the combined battlefield and post-war influence as Dan Sickles.

With Gettysburg’s future attended to, Sickles remained busy in “retirement,” specifically continuing to chair the New York Monuments Commission. Unfortunately, despite Sickles’ considerable organizational and political abilities, he was also his own worst enemy. In late 1912, the state controller did an audit of the commission’s books and found approximately $28,486 missing.

Sickles was now in his early nineties, in failing health (reports of his being a ladies man until the very end were probably false), personally bankrupt (he had squandered a large inheritance from his father), and embroiled in a messy public squabble between his estranged second wife and his mysterious housekeeper, Eleanor Earle Wilmerding. It was readily apparent that he was no longer capable of managing his own household affairs, let alone the finances of such a large organization. One member of the commission stated, “It is most unlikely that the shortage was incurred with dishonorable motives or that there will be any criminal prosecution. General Sickles allowed the shortage to occur through laxness rather than design.”

Although many veterans, his estranged second wife and son, and James Longstreet’s widow were among those who came to his assistance, Commissioner Sickles was facing potential jail time. But fifty years worth of battlefield speeches paid off for him. He was a celebrity and bona fide war hero. New York was facing a public relations nightmare. Sickles’ attorney (whom Dan’s son believed was partially responsible for the missing money) arranged for Sickles to remain free on bond and he avoided jail time. But New York never received the money, and it was an embarrassing end to several decades’ worth of Sickles’ positive preservation work. Not surprisingly, today it historically overshadows all of his better efforts.

Sickles’ Gettysburg adventure ended with the battle’s 50th anniversary in July 1913. Sickles returned to the battlefield that he had helped preserve, and he knew it would be for the last time. “We don’t say it, but ‘my boys’ know, and I know, that we shall probably never meet again.” He was the center of attention, and although he took one last opportunity to take a few swipes at George Meade, he generally took the high road, telling newspapers, “I believe I am living right now the happiest days of my life.”

Sickles had been accompanied by his old Excelsior chaplain Joe Twichell. As Sickles and Twichell looked out over the field together one final time, Twichell is said to have expressed surprise that there was still no Sickles statue on the field. A monument to his old Excelsior brigade had been dedicated in 1893 with the understanding at that time that a Sickles statue would be added to it after his death. As late as 1907, Sickles had still hoped for a monument on the battlefield, writing, “if at some future time it may be the pleasure of the State of New York to place some memorial of myself on that battlefield I should prefer to have it on the high ground at or near the Peach Orchard . . . " Battlefield legend tells us that Sickles allegedly replied to Twichell (to the effect) that the whole damned battlefield was his monument.

While we may never see a Sickles statue on the field, the results of his efforts to protect and mark the battlefield are, in fact, nearly everywhere. The park’s lengthy “Sickles Avenue” runs over most of the Third Corps line. The Excelsior Brigade monument, even without the legendary missing bust, commemorates both he and the men he raised in New York. A marker near the Trostle farm denotes where he was wounded, while the New York Monument in the National Cemetery dramatically depicts the moment. The back-side of the Lincoln Speech Memorial credits Sickles with introducing the legislation that established the park and erected the monument. His name sits at the top of the New York Auxiliary State Monument, dedicated in 1925 (after his death) to the memory of all New York commanders who were not individually honored elsewhere. Under his leadership, New York placed eighty-eight monuments on the battlefield, the state monument in the National Cemetery, and statues to two generals (Slocum and Greene). Locales such as Devil’s Den, the Wheatfield, and the Peach Orchard might not have any significance today, and perhaps might not have been preserved, were it not for his July 2 advance. He established the Park’s initial boundaries. Even the fence separating the National Cemetery and the local Evergreen Cemetery was the same that stood in Lafayette Square when Dan killed Philip Barton Key in 1859. The whole damn battlefield might not be his monument, but he certainly has his share of it. Whatever one may think of his personal character, or of his battlefield actions, anyone who enjoys the Gettysburg National Military Park today owes a debt of gratitude to Dan Sickles.


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Daniel Edgar Sickles

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Daniel Edgar Sickles, (born Oct. 20, 1825, New York, N.Y., U.S.—died May 3, 1914, New York), American politician, soldier, and diplomat remembered for acquiring the land for Central Park in New York City. He was also the first person in the United States acquitted of murder on the grounds of temporary insanity.

Sickles attended the University of the City of New York, later studied law, and in 1846 was admitted to the bar. He immediately became active in the Democratic Party, and in 1847 he launched his long political career by winning a seat in the state legislature.

In 1853 Sickles—then corporation counsel for the city of New York—acquired the land for Central Park. He resigned his post the same year to become secretary to the U.S. legation in London. Back in the United States in 1855, Sickles won consecutive terms in the New York state senate in 1856 and 1857 and then entered national politics, serving from 1857 to 1861 as a Democrat in the U.S. House of Representatives.

On Feb. 27, 1859, Sickles shot and killed Philip Barton Key, who was the son of Francis Scott Key. Sickles claimed temporary insanity (the first time that defense was used in the United States) arising from what he believed were Key’s amorous intentions toward his wife. Sickles was acquitted.


Biography

Daniel Sickles was born in New York City, New York on 20 October 1819 to a very wealthy family, and he worked as a lawyer and served in the State Assembly as a Democratic Party politician. On 27 February 1859, he killed Francis Scott Key's son Philip when he discovered that Key was having an affair with his wife, and he used "temporary insanity" as a legal defense for the first time in American history. In 1861, at the start of the American Civil War, the inexperienced Sickles was promoted to Brigadier-General of Volunteers, and he raised the Excelsior Brigade for the US Army. Sickles would become commander of the III Corps of the Army of the Potomac, and he unwisely decided to move his III Corps to the Peach Orchard at the 1863 Battle of Gettysburg without receiving orders to do so, leading to his corps being annihilated. Sickles lost a leg to cannon fire and was awarded the Medal of Honor, but he was removed from command. Sickles attempted to gain credit for "winning" the battle, denigrating the actions of General George Meade. After the war, he served as a military district commander in the American South, served as minister to Spain, and served in the US House of Representatives. He died in 1914 at the age of 94.


Parque Central

Sickles had, in his own words in Brant's historical study, organized "a consulting committee of twenty-four gentlemen, prominent in our municipal social life, with whom I was in the habit of conferring upon all questions of importance." He gathered all the park advocates to agree on a centrally located site of 750 acres rather than a smaller site in a less accessible area. He persuaded the City Council that they needed a larger site to accommodate a growing city and convinced the governor to sign legislation needed to establish the park. At first Sickles had an eye on personal gain, as he and some friends had purchased building lots near the park site. Although this group fell apart, Sickles continued to work on establishing the park, even though he was not to benefit financially in the way he had envisioned.

The site itself was boulder-filled, had no trees and large parcels of the land were covered by swamps. Lakes were dug, trees were planted, carts brought in dirt to cover the boulders, roads and bridges were constructed. The site was transformed. Sickles contributed exotic creatures from his travels for the Central Park Zoo.


Daniel Edgar Sickles

"Controversial Union General, as much for his exploits off the field of war as on it." So much of Dan Sickles' life was unrelated to the Civil War, it's hard to know what to leave out. Born in New York, he went to New York University, studied law and was also apprenticed to a printer. He joined the Bar, a more lucrative profession, serving as a Corporation Attorney and also was elected to the New York Assembly. President Pierce sent him to the London Legation (the U.S. didn't have formal embassies then) from 1853 to 1855, then he served in the New York Senate before moving to the U.S. Congress (as a Democrat) from 1857 to 1861.

Sickles was in Congress when he shot a man, Francis Scott Key's son, across the street from the White House. Key was having an affair with Mrs. Sickles and the defense attorney (Edwin Stanton) tried a novel tactic: temporary insanity. The jury bought it, and Sickles was off the hook. Public opinion had been on his side as the outraged husband, but when he took his wife back people shook their heads.

The Civil War got him off the hook. He raised a brigade's worth of volunteers when authorized to raise a regiment (he became Colonel of the 70th New York). With numbers on his side, and contacts in Congress he was quickly a Brigadier General. He spent some time over the winter of 1861-62 training them, perhaps as much time lobbying Congress. He took the field in 1862, fighting at Seven Pines and through the Seven Days. They didn't fight again until Fredericksburg when he commanded a division.

His reputation bottomed during the winter of 1862-63. Joe Hooker had a bad enough reputation, but Sickles was more of a drinker, more of a womanizer. Commanding the III Corps at Chancellorsville, Hooker mis-managed the battle and III Corps marched, but hardly fought. When Hooker was replaced with Meade it was only days before Gettysburg, and hardly time to make more changes.

Gettysburg was Sickles' last battle, and his most controversial. Ordered to occupy a stretch of the Cemetery Ridge on July 2, he didn't like the ground and moved forward, into the Peach Orchard. His supporters claim his forward position absorbed the impetus of Longstreet's advance, saving the Union line. Detractors say he wrecked his Corps and exposed II Corps' flank as well and would have been better off on the ridge. Sickles was at least brave on the field, as well as losing a leg to a shellburst. (He donated the amputated fragments to a medical museum.)


Ver el vídeo: The Trial of Hon. Daniel E. Sickles for Shooting Philip Barton Key, Esq. (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Hay

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  2. Dearborn

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  3. Shakami

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