La historia

Administración de progreso de obras (WPA)

Administración de progreso de obras (WPA)


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La Works Progress Administration (WPA) fue instituida por orden ejecutiva presidencial bajo la Ley de Asignación de Ayuda de Emergencia de abril de 1935, para generar empleos públicos para los desempleados. La WPA fue reestructurada en 1939 cuando fue reasignada a la Agencia Federal de Obras. Para 1936, más de 3.4 millones de personas estaban empleadas en varios programas de la WPA. Administrada por Harry Hopkins y equipada con una asignación original del Congreso de $ 4.8 mil millones, la WPA hizo que el trabajo fuera accesible para todos. los desempleados en una escala sin precedentes mediante el desembolso de fondos para una amplia gama de programas. Afirmó: "Dale un subsidio a un hombre y salvarás su cuerpo y destruirás su espíritu. Dale un trabajo y salvarás tanto el cuerpo como el espíritu". Para los estados, la WPA proporcionó literalmente millones de puestos de trabajo a personas empleables, inscribiendo un promedio de dos millones al año durante su período de ocho años. Solo el 13,5 por ciento de los empleados de la WPA eran mujeres en 1938, su año de inscripción más alta. La WPA se encargó de seleccionar los proyectos que harían una contribución real y duradera, pero que no competirían con las empresas privadas. Resultó que el efecto "estimulante" de los proyectos federales en realidad estimuló el comercio privado durante los años de la Depresión. Además, los trabajadores limpiaron barrios marginales, revivieron bosques y extendieron la energía eléctrica a las zonas rurales. Se proporcionó trabajo a casi un millón de estudiantes a través de la Administración Nacional de la Juventud de la WPA (NYA). El Civilian Conservation Corps (CCC) fue un programa diseñado para abordar el problema de los jóvenes desempleados de entre 18 y 25 años. Los campamentos de la CCC se establecieron en todo el país. Los resultados positivos de la WPA para el bien público y su popularidad ayudaron a Franklin D. Roosevelt a obtener una contundente victoria electoral en 1936, a pesar de que la agencia no empleó más del 25 por ciento de la población. Los desempleados de la nación. Mientras tanto, los críticos del New Deal en el Congreso acusaron al programa de desperdicio, maniobras políticas e incluso actividad subversiva; aprovecharon la oportunidad para podar el programa cuando las cifras de desempleo bajaron un poco en 1937. En reacción a las acusaciones de politiquería de los empleados de la WPA durante las elecciones al Congreso de 1938, la Ley Hatch de agosto de 1939 impidió que los trabajadores federales participaran en una amplia gama de actividades políticas. Con el aumento de la prosperidad durante la guerra en la década de 1940, la WPA se volvió más difícil de justificar y el 30 de junio de 1943 la agencia fue despedida por proclamación presidencial. En total, la WPA había empleado a más de 8.500.000 personas en 1.410.000 proyectos con un salario promedio de 41,57 dólares al mes y había gastado alrededor de 11.000 millones de dólares.


La WPA y la colección narrativa esclava

Los esfuerzos privados para preservar las historias de vida de los antiguos esclavos representaron solo una pequeña parte de las narrativas recopiladas durante finales de los años veinte y treinta. El advenimiento del New Deal marcó una nueva fase, ya que fue bajo los programas de empleo del New Deal para trabajadores de cuello blanco desempleados que la recolección narrativa alcanzó su cenit, primero en 1934 en un proyecto de cuello blanco de la Agencia Federal de Ayuda para Emergencias (FERA) encabezado por Lawrence D. Reddick en Kentucky State College y posteriormente en su organización sucesora, Works Progress Administration. Ambas agencias fueron creadas en respuesta al desempleo masivo de la Gran Depresión y fueron diseñadas para utilizar a trabajadores desempleados en proyectos de obras públicas como la construcción de carreteras, presas, puentes y piscinas. Sin embargo, el flagelo del desempleo durante la Depresión no se limitó a los trabajadores manuales y, por lo tanto, tanto la FERA como la WPA incluyeron proyectos también para los trabajadores administrativos. Los más notables fueron los proyectos artísticos de la WPA.

El espíritu de innovación y experimentación que fue el sello distintivo del New Deal no se manifestó en ningún lugar más claramente que en el establecimiento del Proyecto Federal Número Uno, mejor conocido como el Proyecto Federal de Artes, una organización paraguas que incluía el Arte Federal, Música, Teatro, y Proyectos de Escritores diseñados para ayudar a los escritores, artistas, músicos y actores desempleados proporcionándoles empleo que utilizaría sus habilidades ocupacionales. Con la creación del Arts Project, el gobierno federal se embarcó en un programa sin precedentes de apoyo a los esfuerzos artísticos y culturales.

Como se concibió originalmente, la tarea principal del Proyecto Federal de Escritores (también conocido por sus iniciales, FWP) era preparar una "Guía Estadounidense" amplia y panorámica, un retrato histórico-geográfico-social de los estados, ciudades y localidades de todo Estados Unidos. La idea original de una única guía nacional de varios volúmenes finalmente dio paso a la Serie de guías americanas, compuesto por una serie de guías estatales y locales.

A medida que el Proyecto de Escritores se estableció más firmemente y su potencial de investigación más evidente, el alcance de sus esfuerzos se amplió más allá de las guías y las actividades inicialmente asociadas con ellos asumieron un significado independiente. Entre ellos se encontraba una serie de proyectos que manifestaban una nueva apreciación por los elementos folclóricos en la vida estadounidense, el más innovador de los cuales buscaba entrevistas para antologías que reflejaban la vida de estadounidenses de diferentes orígenes. Según Ann Banks, el resultado fue "el mayor cuerpo de narrativas en primera persona jamás recopilado en este país". 9 Y las colecciones de folclore, historias de vida y materiales sobre la vida afroamericana que resultaron dieron impulso a la colección de esclavos narrativas.

Por lo tanto, el programa y el personal del Proyecto de Escritores presentaron una oportunidad única para llevar a cabo la investigación del folclore a nivel nacional, y el énfasis en la colección de materiales folclóricos se convirtió en uno de los rasgos más característicos y productivos del proyecto. Para dirigir las actividades en esta área, el Proyecto de Escritores reclutó a John A. Lomax, una de las figuras más importantes en el desarrollo del folclore estadounidense. Un hombre cuyos esfuerzos pioneros en la investigación del folclore lo establecieron como "el mayor divulgador y uno de los mayores coleccionistas de campo de la canción popular estadounidense", Lomax fue fundamental para identificar y preservar importantes materiales del folclore negro que anteriormente se habían pasado por alto o ignorado.10

La permanencia de Lomax con el Proyecto de Escritores fue relativamente breve, pero su impacto en él, y especialmente en la formación de la Colección Narrativa de Esclavos, fue duradero. Su dirección inicial de la investigación del folclore del proyecto reflejó su interés personal en los materiales rurales y sureños. El método de entrevista de recopilación de folclore y el corolario énfasis en la recopilación de materiales de historia de vida, los cuales él presentó, se convirtió en un sello distintivo de la investigación del Writers 'Project. El enfoque de la historia de vida se utilizó no solo en la Colección Narrativa de Esclavos, sino también en varios estudios inéditos del Proyecto de Escritores, como las autobiografías de los pioneros de Texas y Kansas. Fue desarrollado más completamente en el muy original y ampliamente aclamado Estas son nuestras vidas, una serie de historias de vida de un grupo amplio y diverso pero no distinguido de residentes del sureste de los Estados Unidos.11 La Colección Narrativa de Esclavos fue, por lo tanto, una extensión natural y lógica del objetivo del Proyecto de Escritores de permitir que la gente común cuente sus propias historias de vida.


Works Progress Administration (WPA) - Historia

  • Periódicos de EE. UU., Búsqueda completa en 50 estados (1690-actual)
  • Obituarios de EE. UU., (1976-actual)
  • Avisos funerarios en periódicos

Encuesta de registros históricos de WPA

Como parte de la Encuesta de registros históricos, el personal de la WPA creó índices de registros históricos en todo el país, fomentando el interés actual por la genealogía y la historia.

Si ha navegado por Internet en busca de registros genealógicos, es probable que haya encontrado uno o dos sitios que publicaron & quot WPA Cemetery Indexes & quot. La WPA ha desaparecido hace mucho tiempo, pero su legado sigue vivo en la comunidad genealógica. ¿Qué era la WPA, qué hicieron y qué les pasó?

Cuando la Gran Depresión golpeó a los Estados Unidos en 1929, la economía estadounidense tocó fondo. El valor del dólar se volvió casi inútil y millones de estadounidenses perdieron sus trabajos. En 1933, el presidente Franklin D. Roosevelt presentó "The New Deal", una serie de nuevos programas diseñados para ayudar a Estados Unidos a ponerse de pie y hacer que la economía se mueva nuevamente.

Works Progress Administration (WPA) fue uno de esos programas. Inicialmente diseñado para financiar la construcción y la mejora de la infraestructura de Estados Unidos, también financió las artes, la historia y la cultura de Estados Unidos. En resumen, la WPA empleó a estadounidenses desempleados que fueron certificados por agencias locales por cumplir con ciertas calificaciones.

La WPA nació en 1935 con una asignación inicial de $ 4.88 mil millones de dólares del Fondo de Ayuda de Emergencia. A lo largo de los años, la WPA empleó a unos 8,5 millones de estadounidenses y gastó un total de $ 11 mil millones de dólares. Curiosamente, la mitad de esos trabajadores estaban empleados solo en la ciudad de Nueva York. A los trabajadores típicos de la WPA se les pagaba entre $ 15 y $ 90 dólares al mes. Sigue siendo hoy como el intento más vigoroso de la historia de estimular la economía estadounidense. En 1939, la WPA pasó a llamarse Works Proyectos Administración. La WPA vivió solo ocho años.

La WPA era responsable de la construcción de estructuras, como aeropuertos, puertos marítimos y puentes. Pavimentó 651.000 millas de carreteras, construyó 78.000 puentes, 8.000 parques y 800 aeropuertos. La WPA también financió algunos programas en humanidades, incluido el Proyecto Federal de Artes, el Proyecto Federal de Escritores, el Proyecto Federal de Teatro, la Encuesta Nacional de Salud y la Encuesta de Registros Históricos (HRS).

Originalmente organizado en 1935 como parte del Federal Writers Project, el HRS documentó recursos para la investigación de la historia estadounidense. Más tarde se convirtió en una unidad del Programa de Investigación y Registros en 1939. El HRS fue responsable de crear los índices soundex del censo federal en los que los genealogistas de hoy en día han llegado a depender tanto. El HRS también compiló índices de estadísticas vitales, enterramientos en cementerios, registros escolares, registros militares, mapas, periódicos, y la lista siguió y siguió. Posteriormente, otras organizaciones hicieron microfilmes de estos índices.

La WPA se organizó en divisiones regionales, estatales y locales. Gran parte del trabajo realizado por la HRS se realizó para la Administración de Archivos y Registros Nacionales (NARA), así como para las agencias de archivos estatales y las sociedades históricas estatales, que estas entidades aún poseen. Se puede acceder a los microfilmes visitando estas organizaciones.

Con el paso de los años, los funcionarios del gobierno se volvieron muy críticos con la WPA, argumentando que se gastaba dinero para financiar proyectos que la gente no necesitaba, como lecciones de claqué y murales pintados en las oficinas de correos. Roosevelt afirmó que la alta moral de los trabajadores bien valía el dinero. Sin embargo, los fondos federales para la WPA disminuyeron a lo largo de los años y se terminaron ciertos proyectos. El personal de la WPA comenzó a realizar huelgas laborales, que solo alimentaron los argumentos en contra de la WPA.

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial en 1941, los estadounidenses se pusieron a trabajar en la construcción de máquinas de guerra. Cientos de contratistas de defensa obtuvieron pedidos, lo que provocó el crecimiento de miles de empresas más. En 1943, estaba claro que la WPA había seguido su curso. Roosevelt firmó la orden de rescisión de la WPA, que finalizó el 30 de junio de 1943.

Después de que se disolvió la WPA, los registros, ahora en manos de archivos estatales y sociedades históricas, fueron microfilmados, indexados y puestos a disposición para su uso. Sin embargo, muchos otros registros se colocaron en cajas y se guardaron. Menos aún habían sido destruidos y, en algunos casos, destruidos intencionalmente.

Con la aparición de Internet, los registros WPA se han abierto camino hacia la distribución masiva. Los genealogistas, que durante mucho tiempo se han basado en microfilmes de registros WPA, ahora encuentran los mismos registros en línea. El ejemplo más destacado es el Proyecto del Censo de USGenWeb, donde los voluntarios están migrando los microfilmes del índice del censo a Internet.

Muchas grabaciones de cementerio de WPA también están encontrando su camino en línea. Si bien actualmente no existe un solo proyecto basado en WPA, cientos de personas en los Estados Unidos han visitado sus sociedades históricas locales, han copiado algunos registros y los han publicado en Internet en sus propios sitios web personales.

Si bien los críticos podrían argumentar que el dinero federal se desperdició en proyectos innecesarios, está claro que el trabajo de la WPA fomentó una mayor apreciación por las artes y las humanidades. Los miles de pinturas, escritos, obras de teatro y música de acceso público estimularon la apreciación de las artes por parte de la gente. Los miles de parques e instalaciones recreativas construidas por la WPA, es la razón por la que nos hemos acostumbrado a tener tantos parques e instalaciones cerca. Asimismo, los proyectos de la HRS despertaron el interés por la investigación de la historia y la genealogía, lo que posteriormente rechazó la restauración de cementerios antiguos, la erección de monumentos y el establecimiento de sociedades y clubes. El interés en la genealogía no estaría al nivel actual si no fuera por la WPA.

Steve es el editor de The Cemetery Column y es el webmaster de Cemetery Records Online.


Funciones relacionadas

Éxodo masivo de las llanuras

El Dust Bowl provocó la migración más grande en la historia de Estados Unidos en 1940, 2,5 millones se habían mudado fuera de los estados de las Llanuras.

Domingo negro

El 14 de abril de 1935 amaneció claro en las llanuras. Entonces, una enorme nube negra apareció en el horizonte, acercándose rápidamente.

Un niño del cuenco de polvo

Imogene Glover crecía en el Panhandle de Oklahoma cuando devastadoras tormentas de polvo azotaron las llanuras del sur.


WPA: Administración del progreso de trabajos / Administración de proyectos de trabajo: Descripción general

Colección Works Progress Administration.
La colección de documentos de Works Progress Administration incluye información relacionada con la historia de Minnesota, archivos administrativos y una colección de fotografías y negativos que contienen numerosas vistas de proyectos de la WPA en todo el estado de Minnesota.
Número de llamada de MNHS: Ayuda de búsqueda digital

La guía de la WPA a Minnesota
St Paul, MHS Press, 1985, 2002.
Número de llamada de MNHS: F604.2 W86 200, también disponible para su compra.

Minnesota W.P.A. en acción, por Carl Lindahl.
Número de llamada de MNHS: Mapa 6F G4141.G8 1934 .L5 o imagen digital

Hecho en Estados Unidos: El legado perdurable de la WPA: Cuando FDR puso la nación a trabajar, por Nick Taylor.
Nueva York: Bantam Books, 2008.
Número de llamada de MNHS: HD5724.T34 2008

Colección de fotografías de mejoras de obras públicas de WPA
Incluye vistas de varios proyectos de obras públicas en diecisiete pueblos de Minnesota. Los proyectos incluyen la construcción de carreteras, alumbrado público, servicios de agua y torres, y plantas de tratamiento de aguas residuales.
Número de llamada de MNHS: Ayuda de búsqueda digital


Manuscritos

Documentos de Deborah Simmons Meader, 1927-1942.
Documentos de una titiritera, escritora de teatro y fabricante de teatro empleada en programas de títeres de la iglesia y la WPA durante su vida en St. Paul de 1927 a 1942. Los documentos de Meader & rsquos relatan su adopción de los títeres como un medio para mantener a su familia durante un período de dificultades financieras. , su empleo en la WPA de Minnesota y sus escritos sobre sus títeres. Los trabajos incluyen correspondencia, artículos y discursos, notas de conferencias académicas, notas de diseño de marionetas y representaciones, guiones de obras y materiales relacionados.
Número de llamada de MNHS: Ayuda de búsqueda digital

Documentos de Phil A. Lawrence, 1936-1942.
Fotocopias de un álbum de recortes perteneciente a Lawrence, director de la Banda Sinfónica de Minnesota & rsquos Works Progress Administration y muchas otras bandas locales. El álbum de recortes contenía cartas de elogio, programas de conciertos y recortes de noticias sobre las bandas y el WPA Music Project.
Número de llamada de MNHS: Consulte la ayuda de búsqueda en la biblioteca (P2684).

Documentos de Douglas Alan Bruce, 1933-1972.
Materiales mimeografiados, folletos, literatura de campaña, recortes y artículos similares recopilados por Bruce, un ex miembro de la Junta Nacional de Relaciones Laborales de EE. UU. Gran parte de la colección se relaciona con la campaña de Minnesota de 1938 para gobernador de Elmer Benson & rsquos (Farmer-Labor Party). Otra parte sustancial se relaciona con el Consejo Central de Minneapolis para los Desempleados, el Consejo Central de Trabajadores de Minneapolis y el organizador Karl Kuehn. Otras actividades documentadas incluyen huelgas de trabajadores de la WPA y maestros de la WPA (1935,1939) y el Lobby de People & rsquos (1937).
Número de llamada de MNHS: Consulte la ayuda de búsqueda en la biblioteca (P1671).

Materiales de administración de proyectos de trabajo de Minnesota, 1935-1943 , compilado por el administrador estatal Sidney L .. Stolte.
Informes mecanografiados y un álbum de recortes que documente el trabajo de la WPA de Minnesota. Stolte ocupó varios puestos en la WPA de Minnesota y fue el administrador del estado de 1939 a 1943. Los informes incluyen la Junta de Comisionados de Parques de Minneapolis: The Story of W.P.A. and Other Federal Aid Projects in the Minneapolis Parks, Parkways, and Playgrounds (1937) y The Story of W.P.A. en Minneapolis Parks, Parkways and Playgrounds (1938, 1941, 1942) Stolte & rsquos: Final Report of the Minnesota Work Projects Administration (1943) y su álbum de recortes: & quotPersons and Events Affecting the Minnesota Work Projects Administration, 1935-1943 & quot (1943). Los informes de la Junta de Comisionados de Parques de Minneapolis describen el trabajo de la WPA en todo el sistema de parques de Minneapolis y las mejoras al Aeropuerto Municipal de Minneapolis (Wold-Chamberlain Field), con fotografías. El álbum de recortes de Stolte contiene fotografías de muchas personas que trabajaron en la administración de la WPA de Minnesota y fotografías que documentan los proyectos de la WPA en todo el estado, así como artículos biográficos sobre Stolte y su carrera en la WPA de Minnesota.
Número de llamada de MNHS: Consulte la ayuda de búsqueda en la biblioteca (P2555).

Registros del Supervisor Estatal de Educación de los Trabajadores, 193- - 1940.
Principalmente artículos de investigación preparados para el programa de educación de trabajadores de Minnesota que tratan los siguientes temas: negociación colectiva, historia de los sindicatos estadounidenses, periodismo laboral, cooperativas, industria minera en Minnesota, problemas agrícolas en Minnesota, industria maderera en Minnesota, movimientos de terceros en Minnesota, la "economía social" de los Estados Unidos, el dinero y la riqueza. Los autores nombrados son: Gordon Gilbertson, Alex Dim, Herman Erickson, Mauritz C. Erkkila, Jack Geller, Fred Grady, Roger Jones, Eino Krapu, Fred Natus, Ralph E. Turner y Leonard Vogland. Correspondencia, informes, materiales curriculares y guiones de trabajo del supervisor estatal de educación obrera, Douglas Alan Bruce. Contiene información sobre la educación de los trabajadores de la Escuela Laboral de Minneapolis en Minnesota, otros estados del medio oeste y, en general, en los Estados Unidos, la huelga de trabajadores de la WPA (julio de 1939) y las viviendas de los trabajadores en las zonas rurales (particularmente en el suroeste) de Minnesota. Hilda Smith, de la Agencia Federal de Obras Públicas, Administración de Proyectos de Trabajo de los Estados Unidos, es corresponsal principal. Los guiones de la obra de teatro son para espectáculos de títeres y breves obras didácticas, recitaciones y lecturas corales sobre el trabajo, el desempleo, los sindicatos, el capitalismo, la guerra y el papel de los trabajadores en la sociedad. Incluye guiones de Meridel LeSueur, Susan M. Shepherd, Louis Bunin.
Número de llamada de MNHS: Consulte la ayuda de búsqueda en la biblioteca (P1730).

Historia, legislación, diagramas y planos de calles, carreteras, callejones, bloques de construcción y desarrollos suburbanos de Minneapolis realizados por W.P.A. Proyectos , 1940-41.
89 volúmenes, 205 mapas.
Número de llamada de MNHS: BC8.1.E57

Proyecto del Museo del Condado de Stearns.
Administración de Proyectos de Obras de Estados Unidos, Minnesota. 4 cajas de artículos mecanografiados sobre St Cloud, Sauk Center y 1300 bocetos biográficos de los pioneros del condado de Stearns.
Número de llamada de MNHS: BC8.1 .S65u.


Las grabaciones WPA capturaron la historia de vida de 10,000 personas cotidianas

Steve Inskeep de NPR habla con el fundador de StoryCorps, Dave Isay, sobre las grabaciones de audio realizadas por Works Progress Administration (WPA) durante la Gran Depresión.

Ahora tenemos una historia de otro momento difícil. Durante la Gran Depresión, el gobierno puso a trabajar a muchos desempleados y algunos trabajaron documentando a Estados Unidos. La Works Progress Administration, o WPA, contrató a miles de escritores, fotógrafos y artistas para capturar un fragmento de la historia antes de que pudiera ser embotado por recuerdos que se desvanecen. Algunos de sus trabajos incluyeron grabaciones de audio.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

CLYDE SMITH: (Cantando) Hombre pez, hombre pez, cinco centavos la libra. Amigos, los vendo por toda la ciudad. Baja y muévete. Mi pescado no es más que cinco centavos la libra (ph).

INSKEEP: El cantante allí, Clyde "Kingfish" Smith, vendía mariscos en Harlem en 1939. Aquí, para hablar sobre estas grabaciones de audio WPA, se encuentra Dave Isay, el fundador del proyecto moderno de historia oral StoryCorps, que se inspiró en parte en esos Grabaciones WPA. Dave, es bueno hablar contigo de nuevo.

INSKEEP: Además de poner a trabajar a escritores, artistas y otras personas, ¿cuál era el objetivo de estas grabaciones?

ISAY: Bueno, como dijiste, había unos 6.000 escritores sin trabajo que el Proyecto Federal de Escritores puso a trabajar. Registraron alrededor de 10,000 historias de vida de personas comunes. Casi todos se escribieron, pero un porcentaje muy, muy, muy pequeño se registró en estas enormes grabadoras de discos de acetato de cientos de libras, como Clyde "Kingfish" Smith, que se gana la vida como pescadero en la ciudad de Nueva York haciendo lo mejor que puede. puede alimentar a su familia.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

SMITH: En un barrio español, suelo cantar algo en español. Y me meto en un barrio de color, canto algo un poco swingy. Y entro en un barrio judío, canto algo como "Bei Mir Bist Du Schoen". (Cantando) Bei mir bist du shoen, sí, es el viejo hombre pez otra vez (ph).

INSKEEP: Esto es solo un recordatorio del valor del trabajo. Hubo una situación desesperada y, sin embargo, surgió este sorprendente registro de ese momento en el tiempo, que incluye, si no me equivoco, entrevistas con algunos de los últimos esclavos vivos de la época de los esclavos décadas antes.

ISAY: Sí, es cierto. Uno de los grandes proyectos de escritores federales tenía que ver con la grabación del último de los esclavos supervivientes. Escuchemos una grabación de Fountain Hughes, que tenía 101 años cuando fue entrevistado en Baltimore.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

FOUNTAIN HUGHES: Mi abuelo pertenecía a Thomas Jefferson. Éramos esclavos. Pertenecíamos a la gente. Nos vendes como vendes caballos, vacas, cerdos y todo eso.

HERMAN NORWOOD: ¿Alguna vez te vendieron?

HUGHES: Era demasiado joven para vender.

HUGHES: Si pensara que volvería a ser esclavo, tomaría un arma y acabaría con todo de inmediato porque no eres más que un perro. No eres una cosa sino un perro.

INSKEEP: Cada frase de ese pasaje es devastadora, Dave.

ISAY: Bueno, ese es el poder de la voz humana. Mucho antes de comenzar StoryCorps, solía ir a la Biblioteca del Congreso y escuchar estas cosas. Y, ya sabes, el alma está contenida en la voz humana. Y cuando escuchas estas cosas, te transportas al pasado.

INSKEEP: Debe haber grabaciones asombrosas solo de personas que describen sus vidas en ese momento, la década de 1930 más o menos.

ISAY: Sí, es cierto. Uno de los esfuerzos de la WPA fue grabar voces del Dust Bowl. Y tenemos una grabación de un tipo llamado Charlie Spurlock, que fue grabado en un campo de trabajadores migrantes de California en 1940.

INSKEEP: Oh, entonces este es un tipo que huyó del área alrededor de Kansas y Oklahoma, terminó en California desesperado por trabajar.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

CHARLIE SPURLOCK: Llegó una ... lo que llamamos una tormenta de polvo rojo. Venía del oeste. Y el polvo era tan denso que no se veía nada en absoluto. No se podía ver a través de él en absoluto. A la mañana siguiente, después de que terminó la tormenta, el polvo tenía un grosor de un cuarto de pulgada en todo lo que había en la casa.

INSKEEP: ¿Cuánto tiempo duraron estas grabaciones?

ISAY: Así que siguieron adelante hasta que comenzó la Segunda Guerra Mundial. Hubo algunas grabaciones hechas el día después de Pearl Harbor. Algunas personas de la Biblioteca del Congreso salieron a las calles de Washington, D.C., el 8 de diciembre de 1941, y hablaron con la gente.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

PERSONA NO IDENTIFICADA # 1: Bueno, te lo diré, no quería que fuéramos a la guerra. Pero ahora que estamos ahí, espero que vayamos a trabajar en ellos y realmente les demos algo por lo que se arrepientan.

PERSONA NO IDENTIFICADA # 2: ¿Cómo te sientes ahora que ha comenzado? ¿Cómo crees que va a ir?

PERSONA NO IDENTIFICADA # 3: Bueno, espero que les demos una paliza.

INSKEEP: Vaya. David Isay, ahora que estamos en este momento en que el desempleo se ha disparado a los niveles más altos desde la Gran Depresión y la gente está luchando, ¿hay algún significado adicional que adquieran estas grabaciones?

ISAY: Bueno, ya sabes, he estado pensando mucho. Se hicieron estas 10,000 grabaciones durante la Depresión. La mayoría de la gente no habla de la depresión. Hablan de sus vidas. Hablan de las personas que amaban, las personas que perdieron. Y eso es lo que estamos viendo nuevamente mientras estamos grabando ahora durante la pandemia. La gente solo quiere dejar un registro de sus vidas para el futuro, y eso es lo que sucedió en ese entonces. Y eso es lo que estamos haciendo ahora con StoryCorps Connect.

INSKEEP: David, gracias por la perspectiva.

ISAY: Gracias, Steve. Genial hablar contigo. Mantenerse bien.

INSKEEP: Dave Isay es el fundador de StoryCorps, que durante la pandemia, como dijo, graba entrevistas de forma remota utilizando un servicio llamado StoryCorps Connect, que puede encontrar en npr.org.

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Entre los muchos esfuerzos de ayuda después de la Depresión de 1929, los trabajadores del Proyecto Federal de Escritores de la WPA entrevistaron a personas comunes con el objetivo de publicar antologías sobre diferentes aspectos de la vida en Estados Unidos. En Arkansas se entrevistó a doscientas treinta y tres personas en el marco de este programa. Los originales de los cuestionarios utilizados para registrar información durante las entrevistas se conservan en las Colecciones Especiales de las Bibliotecas Universitarias. Aquí están representadas las transcripciones de cuestionarios de entrevistas con diecisiete afroamericanos entrevistados en Arkansas en el marco de este proyecto.

La información de fondo está disponible en un artículo de Andrea Cantrell en el Arkansas Historical Quarterly 63 (primavera de 2004).

Entrevistas similares de historia de vida de otros estados (aunque ninguna del proyecto de Arkansas) están disponibles en línea en & quotAmerican Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers Project, 1939-1940 & quot; Biblioteca del Congreso, División de Manuscritos, y en Estas son nuestras vidas (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1939) y Tales como nosotros: voces sureñas de los años treinta por Tom E. Terrill y Jerrold Hirsch (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1978).

Las entrevistas de historia personal son similares y diferentes a las entrevistas realizadas en el proyecto WPA Ex-Slave Narratives. Más información sobre las narrativas de ex esclavos para personas de Arkansas está disponible en Testimonio: Memorias de la esclavitud de Arkansas Narrativas de las colecciones de la WPA de la década de 1930, editado por George E. Lankford (Fayetteville: University of Arkansas Press, 2003) y "Nacido en esclavitud: Narrativas de esclavos del Proyecto Federal de Escritores, 1936-1938", Biblioteca del Congreso, División de Manuscritos.

Se puede acceder a las transcripciones de las historias personales de los primeros colonos de los afroamericanos entrevistados en Arkansas a través de los siguientes enlaces:

Las transcripciones de historia oral requieren Adobe Reader. Esto se puede descargar de forma gratuita.


Carteles de la era WPA

La WPA creó carteles para publicitar su variedad de programas disponibles al público. Se exhibieron en diecisiete estados y el Distrito de Columbia, y fueron posibles gracias a uno de los primeros programas del gobierno de los Estados Unidos diseñado para apoyar las artes. (2)

Exposición de carteles: Realizado bajo la división de carteles del Federal Art Project.
Richard Floethe. [entre 1936 y 1941]. División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso.
Número de reproducción: LC-USZC2-973.

(2) Biblioteca del Congreso. 2000. "Por la gente, Para la gente: Carteles de la WPA". División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso. Última actualización el 31 de agosto de 2000.


Administrador de Progreso de Obras de Proyecto de Arte Federal - Historia y Conceptos

A mediados de la década de 1930, Estados Unidos permanecía en el centro de una depresión económica mundial. En un esfuerzo por brindar alivio económico a los ciudadanos que tenían problemas para encontrar trabajo, el presidente Franklin Delano Roosevelt estableció la Administración de Progreso de Obras. Varios meses después, se desarrolló una subdivisión de la WPA llamada Federal Art Project para ayudar a los artistas con dificultades.

Antes de la creación de la FAP, Roosevelt hizo otros intentos para brindar alivio a los artistas, incluido el Proyecto de Obras de Arte Públicas (PWAP), que solo duró un año, de 1933 a 1934. Se creó la Sección de Pintura y Escultura del Departamento del Tesoro en 1934 después de la disolución del PWAP, pero tampoco tuvo éxito.

Para que los artistas fueran considerados para el Proyecto de Arte Federal, primero tenían que solicitar Home Relief para confirmar que estaban empobrecidos y luego enviar muestras de su trabajo para demostrar que estaban creando arte activamente. Una vez aprobado, el estipendio de un artista era de aproximadamente $ 24 por semana.

Solo unos meses después de que se anunció el Federal Art Project, más de 1100 artistas estaban trabajando para la WPA, incluidos artistas como Stuart Davis, Jackson Pollock y Arshile Gorky.

Las Divisiones de la FAP

Dentro de la FAP, un artista puede trabajar en cualquier número de divisiones. Un gran número de artistas, incluidos Willem de Kooning, Ilya Bolotowsky, Ben Shahn y Arshile Gorky, trabajaron en la división de murales. Los murales fueron diseñados por uno o dos artistas para un lugar específico y luego ejecutados por un equipo de artistas. A menudo, los murales se crearon en el lugar, pero igual de común era pintar los murales en grandes lienzos que luego se instalarían en el sitio. Muchos de los artistas que trabajaron en los murales de la FAP recurrieron a los muralistas mexicanos Diego Rivera, José Clemente Orozco y David Siqueiros. Sus técnicas de pintura, así como su tema social y político, influyeron mucho en la generación más joven de artistas. Otros artistas, incluidos Mark Rothko y Jackson Pollock, trabajaron en la división de caballete. Estos artistas crearían pinturas individuales de su propio diseño y composición en sus estudios personales y entregarían una o dos de ellas cada cuatro semanas a la oficina de WPA. También hubo divisiones dedicadas a la fotografía, impresión, manualidades y diseño gráfico.

Los primeros años

El curador y administrador de artes Holger Cahill fue elegido para dirigir la FAP, supervisando la investigación, instrucción y producción de arte. Los artistas comenzaron a crear cuadros de caballete, murales, decorados de teatro, fotografías y carteles, y comenzaron a abrirse centros de arte comunitarios. La rama de investigación artística de la FAP culminó en el enorme Índice de diseño estadounidense, que presentó un estudio exhaustivo de la cultura material estadounidense. Casi 18.000 objetos decorativos en museos y colecciones privadas desde el período colonial hasta el siglo XIX fueron representados en acuarelas por cientos de artistas de todo el país. Las ilustraciones se exhibieron en todo el país y finalmente se publicó una selección en 1950.

El 27 de diciembre de 1935, la WPA abrió la Federal Art Project Gallery en 225 West 57th Street en la ciudad de Nueva York. En una de sus primeras exposiciones se incluyeron raras acuarelas de Jackson Pollock. Cahill entendió la necesidad de que este arte financiado con fondos federales fuera legitimado por el mundo del arte convencional. Para ello, contrató a su esposa, Dorothy Miller, quien era curadora en el Museo de Arte Moderno, para organizar una exposición de obras realizadas durante el primer año de la FAP. "New Horizons in American Art" se inauguró en el MoMA en el otoño de 1936.

Mientras que Willem de Kooning había trabajado como diseñador de escaparates para una zapatería, renunció a su trabajo y finalmente encontró su camino hacia la división de murales de la FAP a fines de 1935. De manera típica, de Kooning forjó relaciones de por vida y consecuentes. Allí conoció al entonces poeta, pronto a ser crítico, Harold Rosenberg, quien en ese momento trabajaba como asistente del muralista Max Spivak. Los pintores murales trabajaron en equipos, generalmente con un artista preparando el diseño y otros ejecutándolo, a veces en el lugar pero a menudo en paneles que luego fueron transportados al sitio. Por el contrario, los pintores de la división de caballetes trabajaban solos en sus estudios y debían traer una nueva pintura al óleo a la oficina de la FAP cada cuatro o seis semanas.

En 1936, la FAP empleó a unos 6000 artistas. Mientras estaban en el Proyecto, muchos artistas, como Adolph Gottlieb, también se unieron a la Unión de Artistas, que actuó en beneficio de los intereses de los artistas al negociar con el gobierno y apoyó a los artistas que fueron despedidos. En los años siguientes, Mark Rothko presentó una serie de retratos figurativos para otra subdivisión de la WPA, el Treasury Relief Art Project, que incluía Sin título (Dos mujeres en la ventana) (1937) y Sin título (Metro) (1937) antes de unirse a la división de caballete.

En el verano de 1937, el gobierno de los Estados Unidos anunció que todos los trabajadores de la WPA tenían que ser ciudadanos estadounidenses legales. Este edicto significó que Mark Rothko (letón), Arshile Gorky (armenio) y Willem de Kooning (holandés) ya no podían participar legalmente en la FAP, aunque el gobierno federal tardaría algún tiempo en localizar a todos los trabajadores no ciudadanos de la WPA. . Gorky y Rothko continuaron trabajando después del anuncio de finales del verano, pero De Kooning, temiendo la deportación, renunció a la WPA.

Los últimos años antes de la Segunda Guerra Mundial

A finales de la década de 1930, hubo una preocupación creciente (en gran parte infundada) entre los políticos conservadores de la infiltración comunista en la FAP. Muchos artistas fueron acusados ​​sin fundamento de ser comunistas y se les pidió que firmaran un juramento de lealtad. En enero de 1939, el Federal Art Project comenzó a despedir a algunos de sus artistas. Ese mismo año, Arshile Gorky se convirtió en ciudadana estadounidense y una vez más fue elegible para recibir alivio de la FAP, pero Mark Rothko (aún no ciudadano estadounidense) fue retirado de los puestos el 17 de agosto.

La WPA se disuelve

As the U.S. entered World War II, many of the arts related divisions were incorporated into the war services division and refocused their production to creating camouflage, designing training manuals and pamphlets, and teaching art appreciation classes on military posts. Within a year of going to war, on June 30th, the Federal Art Project disbanded and ceased providing funds of any kind to artists.

In December 1943, the government auctioned off thousands of FAP-funded paintings in a warehouse in Queens. Paintings weren't sold individually, but by the pound. Reportedly, a local plumber purchased a large number of paintings in bulk for the purposes of insulating pipes with used canvases, but he discovered that when the pipes got too hot, the melting paints produced an odd smell. Herbert Benevy, the owner of a local frame shop, also purchased a large number of paintings for $3 per canvas. Among those he bought were paintings by Milton Avery, Mark Rothko, and Jackson Pollock.

Legado

In all, nearly 200,000 artworks were created under the Federal Art Project. And while many of those works have since become lost or were destroyed, much of the country was able to experience art in person for the first time, either in public places like post offices and apartment buildings or in community art centers where they also took classes and heard lectures. The FAP also demonstrated that art was worthwhile work and not a leisure activity to be pursued on the side. Perhaps its most enduring legacy, however, is that it fostered a group of young artists in New York City who would go on just a decade later to create some of the most powerful paintings of the 20 th century. The artists of the FAP created enduring images of America's founding and progress that were wrapped into the nation's idealized narrative of its past and future potential, while also democratizing the ideas and the making of art.


Works Progress Administration

The Works Progress Administration (WPA) was one of the most far-reaching and controversial programs initiated during the New Deal. Designed to put people to work, WPA received an initial Congressional appropriation of $5 billion. Between 1935 and its termination in 1943, the WPA employed approximately 8 million workers and spent $11 billion.

From his headquarters in Nashville, WPA state administrator Harry S. Berry, a World War I artillery commander, launched the Tennessee program. The WPA put thousands of unskilled and semiskilled Tennesseans to work, mainly on the state’s roads. Farm-to-market, rural, and city-street road projects accounted for over 60 percent of total WPA appropriations in the state. But Tennessee WPA workers also built sewer systems, bridges, waterways, dams, viaducts, and overpasses.

Eclectic in the search for worthwhile projects, WPA workers excavated ancient Cherokee earthen mounds and village sites on Hiwassee Island and unearthed a pre-Columbian Indian village near Hurricane Mills. They worked on a community house in Sparta and a home for the poor in Cookeville. Workers built several lakes, including Marrowbone in Davidson County.

Some of Tennessee’s largest WPA projects reflected the arrival of the age of flight. WPA workers helped complete landing fields and airports at Jellico, Cookeville, Lebanon, Jackson, and Milan. They built major airports in Memphis, Chattanooga, Knoxville, Nashville, and at the Tri-Cities of Bristol, Johnson City, and Kingsport.

In Memphis, local political leader Edward H. Crump and U.S. Senator Kenneth D. McKellar dispensed patronage through the WPA. Besides providing extensive road and street work, the WPA employed thousands of men in digging ditches, painting buildings, and resurfacing sidewalks in Memphis. Larger WPA projects included Crump Stadium, the city zoo, a juvenile court building, a new hospital, and several housing developments. When the flood of 1937 swept over the city’s low-lying areas, the damage was lessened by the efforts of thousands of WPA workers who constructed makeshift levees and hastily erected flood walls. WPA employees also helped care for fifty thousand refugees left stranded by the flood, while Nashville WPA workers cared for the five thousand flood victims in that city.

In Nashville WPA workers restored Civil War-era Fort Negley, completed projects at Percy and Edwin Warner Parks, helped construct a new Tennessee Highway Department building, worked at the Hermitage, and refurbished several public schools. These workers also improved city parks, built a city garage and repair building, and completed almost twenty-five miles of street work.

The WPA operated service and arts programs that employed a number of Tennesseans. Adult education classes, public health services, and school lunch programs hired teachers, nurses, and dietitians. In the largest cities the WPA operated women’s sewing and canning classes at domestic training centers and employed writers, actors, artists, and musicians in programs in the arts.

Young Tennesseans also benefited from New Deal initiatives. The National Youth Administration (NYA) offered vocational classes to young fulltime students and employed many others in part-time jobs. NYA youth built shops and vocational buildings in twenty-three counties and gyms and recreational buildings in thirteen others.

Although segregated by race in accordance with the prevailing Jim Crow standards, the NYA and other New Deal programs employed African Americans. Across the South, 750,000 unemployed African Americans worked on WPA projects, and thousands of Tennesseans were put to work this way.

The WPA ran into political trouble in 1938, when charges were made in seventeen states that the agency had used funds to provide financial support for political candidates. In Tennessee, incumbent Governor Gordon Browning claimed that Crump-McKellar-backed candidates had used WPA workers to bring about his defeat in the Democratic primary. Subsequent congressional investigations revealed considerable WPA involvement in the primary as well as other irregularities. In 1939 Congress passed the Hatch Act, which prohibited federal employees from participating in national elections.

Political scandals and the onset of war reduced the support and need for WPA-type employment. Ongoing WPA projects continued until the agency was terminated on June 30, 1943. During its eight years in Tennessee, the WPA employed an average of 30,000 men and women per year. Besides providing desperately needed wages, WPA construction projects built lasting monuments, such as its series of Colonial Revival-style post offices across the state. Among its greatest contributions was a series of state guidebooks produced by the Federal Writers’ Project, including The WPA Guide to Tennessee, an engaging chronicle of the state.


Ver el vídeo: History Brief: The Works Progress Administration WPA (Mayo 2022).


Comentarios:

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